Astronomen haben gerade das am weitesten entfernte bekannte Objekt im Sonnensystem bestätigt

Astronomen haben gerade das am weitesten entfernte bekannte Objekt im Sonnensystem bestätigt

Das am weitesten entfernte bekannte Objekt im Sonnensystem ist nun bestätigt. FarFarOut, ein großes Gesteinsstück, das 2018 in einer massiven Entfernung von etwa 132 astronomischen Einheiten von der Sonne gefunden wurde, wurde untersucht und charakterisiert, und wir wissen jetzt viel mehr über es und seine Umlaufbahn.

Es hat einen Durchmesser von etwa 400 Kilometern (250 Meilen) und befindet sich am unteren Ende der Skala des Zwergplaneten. Frühe Beobachtungen legen nahe, dass es eine durchschnittliche Umlaufbahnentfernung von 101 astronomischen Einheiten hat – oder das 101-fache der Entfernung zwischen Erde und Sonne .

Da Pluto eine durchschnittliche Umlaufbahnentfernung von ungefähr 39 astronomischen Einheiten hat, ist FarFarOut wirklich sehr, gut, weit weg. Er erhielt die vorläufige Bezeichnung 2018 AG37und seinen Eigennamen gemäß der Internationalen Astronomischen Union Richtlinien, steht noch aus.

Diese Umlaufbahn ist jedoch kein gleichmäßiger Kreis um die Sonne, sondern ein wirklich unausgeglichenes Oval. Nach sorgfältiger Beobachtung berechneten die Wissenschaftler ihre Umlaufbahn; FarFarOut kann 175 astronomische Einheiten erreichen und sich 27 astronomischen Einheiten im Orbit von Neptun nähern.

(Roberto Molar Candanosa, Scott S. Sheppard / GUS und Brooks Bays / UH)

Dies bedeutet, dass das Objekt uns helfen könnte, die Planeten im äußeren Sonnensystem besser zu verstehen.

“FarFarOut wurde wahrscheinlich in das äußere Sonnensystem geworfen, weil es in der fernen Vergangenheit zu nahe an Neptun herangekommen ist.” sagte der Astronom Chad Trujillo von der Northern Arizona University. “FarFarOut wird wahrscheinlich in Zukunft wieder mit Neptun interagieren, da sich ihre Umlaufbahnen immer noch überschneiden.”

Der Spitzname des Objekts entstand aus der Entdeckung eines früheren entfernten Objekts im Jahr 2018.

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blacklab2108aKünstlerische Darstellung von FarFarOut. (NOIRLab / NSF / AURA / J. Da Silva)

Der Zwergplanet Farout hat eine durchschnittliche Umlaufbahnentfernung von 124 astronomischen Einheiten und wurde nach einem Ausruf des Astronomen Scott Sheppard von der Carnegie Institution for Science benannt. Als er und sein Team ein noch weiter entferntes Objekt entdeckten, war der Fortschritt offensichtlich.

FarFarOut ist jedoch immer noch sehr mysteriös. Weil es so weit weg ist, ist es extrem schwach und wurde nicht beobachtet Neun Mal über einen Zeitraum von zwei Jahren. Das Team hat seine Größe anhand seiner Helligkeit abgeleitet, aber wir wissen nicht viel anderes. Es könnte sich um ein sehr großes unregelmäßiges Objekt des Kuipergürtels handeln oder die Kriterien erfüllen, um als Zwergplanet eingestuft zu werden.

Farfarout-ScheibeEntdeckungsbilder von FarFarOut, aufgenommen im Juli 2018 (Scott S. Sheppard / Carnegie Institution for Science)

Astronomen sind sich auch der Zeit ihrer Umlaufbahn nicht ganz sicher. Sie denken, es könnte knapp 800 Jahre dauern (Plutos ist 248), aber es gibt genug Spielraum, um mehr als das Doppelte dieser Zeit in Anspruch zu nehmen oder sich vielleicht viel schneller zu bewegen.

Es wird daher notwendig sein, viel mehr Beobachtungen zu machen, um es besser zu verstehen.

“FarFarOut braucht ein Jahrtausend, um die Sonne einmal zu umkreisen”, sagte der Astronom David Tholen von der Universität von Hawaii in Mānoa. “Aus diesem Grund bewegt es sich sehr langsam am Himmel, was mehrere Jahre Beobachtungen erfordert, um seine Flugbahn genau zu bestimmen.”

Sheppard, Tholen und Trujillo arbeiten an der Untersuchung des äußeren Sonnensystems in der Hoffnung, einen Einblick in Planet Neun zu erhalten, ein hypothetisches Objekt, von dem angenommen wird, dass es für die bizarre Bewegung von Gruppen von Objekten in den äußeren Weiten der Erde verantwortlich ist Pluto.

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Es gibt andere Erklärungen für diese Umlaufbahnen, aber die Arbeit hat einen ausgezeichneten sekundären Nutzen. Das Team entdeckte eine Reihe von Objekten, die uns nicht bekannt waren. Es gibt natürlich Farout und FarFarOut. Es gibt auch einen Zwergplaneten namens The Goblin, der in einer Entfernung von 80 astronomischen Einheiten entdeckt wurde.

Es gibt sogar ein Objekt namens 2014 FE72, dessen Umlaufbahn es auf über 3.000 astronomische Einheiten bringt, das einzige bekannte Objekt seiner Art mit einer Umlaufbahn, die völlig außerhalb der von Neptun liegt. (Es ist derzeit viel näher nach der Annäherung an die Sonne im Jahr 1965.)

Es ist auch nicht nur das äußere Sonnensystem. Forscher haben 12 bisher unbekannte Monde entdeckt, die den Jupiter umkreisen, und 20 Monde, die den Saturn umkreisen.

Wenn es also einen neuen Planeten gibt, werden ihn wahrscheinlich die Menschen finden. Dabei enthüllen sie jedoch viel über das äußere Sonnensystem.

“Die Entdeckung von FarFarOut zeigt unsere zunehmende Fähigkeit, das äußere Sonnensystem abzubilden und immer weiter an den Rändern unseres Sonnensystems zu beobachten.” Sagte Sheppard.

„Erst mit den Fortschritten, die in den letzten Jahren bei großen Digitalkameras mit sehr großen Teleskopen erzielt wurden, konnten sehr weit entfernte Objekte wie FarFarOut effektiv entdeckt werden. Obwohl einige dieser entfernten Objekte ziemlich groß sind – so groß wie Zwergplaneten – sind sie aufgrund ihrer extremen Entfernung von der Sonne sehr klein. FarFarOut ist nur die Spitze des Eisbergs von Objekten im weit entfernten Sonnensystem. “”

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