Von der NASA ins All geschickte Samen, Forstdienst kehrt zur Erde zurück und erschafft eine neue Generation von „Mondbäumen“

Kayla Herriman unterbricht das Röntgen der Samen, um für ein Foto zu posieren. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Malcolm Howard).

Kayla Herriman röntgt Samen von Bäumen, die kürzlich 40.000 Meilen über die andere Seite des Mondes gereist sind. Die Samen haben ihre epische Reise auf der Orion-Raumsonde der NASA als Teil des Artemis-Programms der NASA abgeschlossen. Wissenschaftler des USDA Forest Service, darunter Herriman, wollen nun wissen, wie sich die Raumfahrt auf die Samen ausgewirkt haben könnte.

„Dieses Röntgengerät ist wirklich magisch“, sagte Herriman, Samenextraktionsmanager beim Forest Service in Bend, Oregon. „Damit kann ich sehen, was in einer Samenschale vor sich geht, und feststellen, ob dieser Samen Gewebe enthält, von dem wir glauben, dass es zu einem Baum heranwachsen wird.“ Die Samen erhielten die gleiche Röntgenbehandlung, bevor sie in den Weltraum geschossen wurden, sodass die Wissenschaftler Vorher-Nachher-Bilder vergleichen konnten.

„Wir haben dafür gesorgt, dass die Samen mit gutem Gewebe gefüllt waren, bevor wir sie verschickten“, sagte Herriman. „Nun wird die Röntgenaufnahme helfen, ein Bild davon zu zeichnen, wie die Raumfahrt sie verändert haben könnte oder auch nicht.“ Diese Samen sind Teil des Artemis Moon Trees-Projekts, einer Zusammenarbeit zwischen dem Forest Service und der NASA. Das Projekt beförderte etwa 1.200 Samen von fünf Baumarten – Loblolly-Kiefer, Bergahorn, Amberbaum, Douglasie und Riesenmammutbaum – an Bord der Orion. Die Samen, die die Erde am 16. November 2022 verließen, umkreisten den Mond und legten 270.000 Meilen von der Erde zurück, bevor sie am 11. Dezember abstürzten.

Das Artemis Moon Trees-Projekt geht auf das Jahr 1971 zurück, als Stuart Roosa, der Pilot des Kommandomoduls der Apollo 14-Mission, den Mond mit Baumsamen in seiner persönlichen Ausrüstung umkreiste. Roosa, ein ehemaliger Rauchspringer des Forstdienstes oder Feuerwehrmann, der mit dem Fallschirm an einem Ort eines Lauffeuers abspringt, schleppte diese Samen auf Bitten des Forstdienstleiters. Mitarbeiter des Forstdienstes kultivierten diese Samen dann zu Setzlingen und verteilten sie im ganzen Land. Viele sogMondbäume„Überlebe heute.
Diese nächste Generation von Mondbäumen baut auf diesem Erbe auf, ist aber viel tiefer in den Weltraum vorgedrungen als ihre Vorgänger.

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Moon Tree-Samen, die in ihren Knödeln eingeschlossen sind, mit einem Lineal zur Skalierung. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Kayla Herriman).

Die Wissenschaftler wählten anhand einiger Faktoren aus, welche Arten im Weltraum reisen würden, darunter Samen, die während der Apollo-Mission geflogen sind.

„Vier der fünf Arten, die auf der ursprünglichen Moon Trees-Mission geflogen waren, waren wieder an Bord, weil sie häufig vorkommende Arten sind und ein großes geografisches Gebiet der unteren 48 Bundesstaaten repräsentieren“, sagte Kasten Dumroese, Forschungspflanzenphysiologe und Spezialist für nationale Baumschulen bei Rocky Forest Service. Bergforschungsstation. „Für diese Mission haben die Wissenschaftler zusätzliche Samenquellen für Arten mit großen natürlichen Verbreitungsgebieten einbezogen: Amerikanische Bergahorn und Douglasie. Diese zusätzlichen Samenquellen werden dem Team von Moon Trees dabei helfen, die Genetik der Arten mit den Pflanzstellen abzustimmen, um die langfristige Gesundheit der Bäume zu gewährleisten.

Im Rahmen ihrer Flugvorbereitung wurden die Samen geröntgt und in spezielle Tüten verpackt, damit sie gesund bleiben.

„Wir haben ‚Ravioli‘-Pakete erstellt, die Proben von jedem Samen enthielten, falls einige aufgrund von Gewichts- oder Größenproblemen entfernt werden mussten“, sagte Herriman. „Am Ende haben wir die Samen so gut verpackt, dass die NASA keine entfernen musste und wir sogar noch mehr hätten schicken können!“ Die Menschen mögen sich Eicheln oder Tannenzapfen vorstellen, wenn sie an Baumsamen denken, aber die tatsächlichen Samen, die zum Orion geschickt wurden, waren nur wenige Millimeter lang. Die Beutel hielten die Samen auch trocken und halfen ihnen, länger gesund zu bleiben.

Proben der fünf Arten von Samen von Bäumen, die in den Weltraum geflogen sind. Variationen in Samengröße und -form helfen jedem, in unterschiedlichen Umgebungen zu überleben. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Kayla Herriman).

Jetzt, da die Samen auf die Erde zurückgekehrt sind, planen Wissenschaftler des Forest Service, eine Teilprobe zu testen, um festzustellen, ob der Weltraum ihre Fähigkeit zum Keimen oder Wachsen beeinträchtigt hat. Unter idealen Gewächshausbedingungen keimen Moon Tree-Samen neben Samen, die auf der Erde zurückgelassen werden, um nach Unterschieden im Sämlingswachstum zu suchen. Die verbleibenden Samen landen in den Baumschulen des Forstdienstes, um zu Setzlingen verarbeitet und schließlich an Bildungs- und Gemeindeorganisationen verteilt zu werden. Ich hoffe, diese Moon Trees wecken das Interesse an der Erd- und Weltraumwissenschaft.

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„Diese Mondbäume sind eine Möglichkeit für eine Person aus jeder Gemeinschaft, sich mit etwas zu verbinden, dem sie normalerweise nicht ausgesetzt sind“, sagte Herriman. „Dieses Projekt öffnet der Neugier Tür und Tor.“

Um mehr über Moon Trees zu erfahren und auf viele kostenlose Bildungsmaterialien zuzugreifen, die das Artemis Moon Trees-Projekt unterstützen, gehen Sie zu NASA Moon Trees Toolkit und das Natural Inquirer Moon Trees-Website. Weitere Informationen finden Sie auf der Forest Service Moon Trees LIVE-Webseite.

Rachel Bayer, Spezialistin für Umwelterziehung im Forstdienst, und Jessica Nickelsen, Bildungsdirektorin von Natural Inquirer, haben ebenfalls zu dieser Geschichte beigetragen.

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