Aktivisten versuchen immer noch, den Namen des neuen Weltraumteleskops – HotAir – zu ändern

Aktivisten versuchen immer noch, den Namen des neuen Weltraumteleskops – HotAir – zu ändern

Zurück im Oktober wir sahen die angebliche Kontroverse um den Namen des neuen James-Webb-Weltraumteleskops. LGBT-Gruppen forderten eine Namensänderung aufgrund der Anti-Homosexuellen-Politik, die während Webbs Zeit als Leiter der Agentur bei der NASA galt. Die NASA überprüfte die Behauptungen und fand nichts Wesentliches, das in direktem Zusammenhang mit Webb selbst stand, also lehnten sie es ab, den Namen zu ändern. Dies führte dazu, dass eine selbsternannte queere Astronomin so frustriert war, dass sie ihren Job kündigte. Es schien wie das Ende der Kontroverse, aber das war es nicht. (Es ist anscheinend in Ordnung, jetzt „queer“ zu sagen. Ehrlich gesagt, kann ich mit all den verbotenen und erlaubten Redewendungen dieser Tage nicht mehr mithalten.) Die Proteste dauern bis heute an und nun wurden angeblich „neue Informationen“ veröffentlicht, die darauf hindeuten die Vorwürfe der Aktivisten, die darauf hindeuten, dass Webb tatsächlich an der Verfolgung von schwulen und lesbischen NASA-Mitarbeitern beteiligt war. Aktivisten sind daher ihre Anrufe erneuern so dass der Name geändert wird, selbst wenn das Teleskop bereits stationiert ist und seine Mission erfüllt.

Seit Anfang letzten Jahres haben vier Forscher die NASA beauftragt, den Namen der 10-Milliarden-Dollar-Flaggschiff-Mission zu ändern, die im Dezember 2021 starten und unvergleichliche Ansichten des Universums bieten wird. Die E-Mails machen deutlich, dass sich die NASA hinter den Kulissen des problematischen Erbes von Webb bewusst war, obwohl die Führung der Agentur sich weigerte, seinen Namen aus dem Projekt zu entfernen.

„Wenn man den Austausch liest, sieht es so aus, als ob LGBTQ+-Wissenschaftler und die Bedenken, die wir geäußert haben, nicht wirklich das sind, woran sie interessiert sind“, sagt Yao-Yuan Mao von der Rutgers University, der die Online-Astronomieliste und die Astrophysik von offen LGBTQ+ führt Forscher.

„Es ist fast schon amüsant, wie inkompetent diese ganze Sache war“, sagt Scott Gaudi, ein Astronom an der Ohio State University, „und wie wenig sie darüber nachgedacht haben, wie wichtig dieses Problem für die queere astronomische Gemeinschaft ist und wie wichtig die NASA für junge Schwule ist Kinder, die versuchen, ehrgeizige Gründe zu finden, um weiterzumachen.

Die „neuen Informationen“, auf denen all dies basiert, waren veröffentlicht in Natur Im vergangenen Monat. Sie reichten eine FOIA-Anfrage für NASA-E-Mails ein, als sie die Vorwürfe untersuchten. Praktisch nichts davon enthüllt neue Informationen, die darauf hindeuten, dass Webb persönlich in die „Lavendel-Angst“ verwickelt war, wie es genannt wird. (Eine Zeit, in der die Regierung routinemäßig Menschen feuerte, wenn sie dachten, sie seien schwul.)

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Der einzige neue Gegenstand von potenziellem Interesse war eine Aufzeichnung von Webbs Teilnahme an einem Treffen mit Präsident Harry Truman im Juni 1950, bei dem es angeblich eine Diskussion darüber gab, wie die Behörden „bei der Untersuchung von Homosexuellen zusammenarbeiten“ könnten. (Das war, bevor Webb die Kontrolle über die NASA übernahm und ein Stellvertreter im Außenministerium war.) Es gibt keine weiteren Hinweise darauf, ob Webb jemals an solchen Ermittlungen beteiligt war.

Die Ankläger brachten erneut den Fall eines Astronomen zur Sprache, der in den 1960er Jahren (als Webb verantwortlich war) von der NASA wegen „unmoralischem, unanständigem und schändlichem Verhalten“ gefeuert wurde, weil er verdächtigt wurde, schwul zu sein. Später legte er Berufung gegen seinen Fall ein, und es gibt einige Gerichtsakten, die die Tatsache belegen, dass die Schießerei tatsächlich stattgefunden hat. Aber sie erzählen nur von einem Gespräch, das der Astronom mit einer namentlich nicht genannten Person im Personalbüro geführt hat. Auch hier gibt es keinen Hinweis darauf, dass der NASA-Direktor überhaupt wusste, dass dies geschah, geschweige denn, dass er direkt daran beteiligt war.

In den 1950er und 1960er Jahren gab es in der Regierung sicherlich eine Anti-Schwulen-Voreingenommenheit, genau wie in weiten Teilen des Privatsektors. Aber im Jahr 2022 reichte es offenbar aus, in dieser Zeit eine Autoritätsposition einzunehmen, um als Unterdrücker schwuler und lesbischer Arbeiter oder als eine Art Dämon bezeichnet zu werden. Wenn sie wirklich jemanden zur Strecke bringen wollen, der anscheinend direkt beteiligt war, warum dann nicht Truman strafrechtlich verfolgen? Nur Gott weiß, wie viele Dinge noch seinen Namen tragen. Andererseits sollte ich ihnen vielleicht keine Ideen geben.

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