Belgien verabschiedet sich von der Maskenverpflichtung

Belgien verabschiedet sich von der Maskenverpflichtung

EINAuf der Karte der EU-Infektionskontrollbehörde ist Belgien ein dunkelroter Fleck. Die Anzahl der gemeldeten Koronainfektionen in den letzten zwei Wochen betrug 139 Fälle pro 100.000 Einwohner. In dem Europäische Union das Land gehört zur Spitzengruppe; Nur Spanien, die Tschechische Republik, Frankreich, Luxemburg und Malta haben noch höhere Werte. Während die Schutzmaßnahmen in vielen Ländern wieder verstärkt werden, geht Belgien mit seinen 11,5 Millionen Einwohnern einen ungewöhnlichen Weg: Es lockert die Beschränkungen wieder. “Unser Land wechselt vom Krisenmanagement zum Risikomanagement”, sagte die amtierende Premierministerin Sophie Wilmès nach einer Sitzung des Nationalen Sicherheitsrates. “Wir lernen, mit dem Risiko des Coronavirus in unserer Gesellschaft umzugehen.” Viele Belgier waren erleichtert, aber Experten warnten, dass die Regierung das falsche Signal sendete.

Thomas Gutschker

Politischer Korrespondent für die Europäische Union, die NATO und die Benelux-Länder mit Sitz in Brüssel.

Früher als die Nachbarländer hat Belgien im Sommer neue Vorschriften erlassen, um das Virus zu stoppen. Im Juli explodierten die Zahlen buchstäblich in Antwerpen, wo eine Nachtuhr auferlegt wurde. Restaurants und Bars mussten um 23 Uhr schließen.

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Anfang August war Brüssel an der Reihe. Die Hauptstadtregion verpflichtete sich generell, überall im öffentlichen Raum Schutzmasken zu tragen – auch beim Radfahren. Während die Infektionen in Antwerpen rasch abnahmen, verlangsamte sich nur der Anstieg in Brüssel. Cafés und Restaurants waren voll und die Entfernung wurde kaum eingehalten. Alle Teile der Stadt sind jetzt dunkelrot gefärbt. Trotzdem wird die Maskenanforderung am 1. Oktober aufgehoben. Die Bürgermeister müssten sie dann nur in dicht besiedelten Gebieten unterhalten. Es hatte bereits Ende Juli begonnen. Damals wurde die Situation so verwirrend – die Hauptregion besteht aus 19 unabhängigen Gemeinden -, dass niemand wusste, wo er eine Maske tragen sollte und wo nicht. Das könnte sich jetzt wiederholen.

Entspannte Kontaktbeschränkungen

Die Belgier werden von der ungeliebten „Blase“ befreit, in der sie sich bisher bewegen mussten: Ein Haushalt durfte nur mit fünf Personen pro Monat engen Kontakt haben. Die neue Regel lautet, dass jede Person fünf enge Kontakte haben kann, dh zwanzig in einer vierköpfigen Familie. Die Anforderungen für Hochzeiten werden ebenfalls gelockert. Eine unbegrenzte Anzahl von Gästen kann in Zukunft eingeladen werden, vorausgesetzt, sie sitzen an zehn Tischen, die fünf Fuß voneinander entfernt sind. Dies geschieht auch in Restaurants und Cafés. Die Quarantäneanforderungen werden ebenfalls gelockert. Zuvor waren zwei Wochen erforderlich, wenn jemand Kontakt zu jemandem hatte, der positiv getestet wurde. In Zukunft wird eine Woche ausreichen – vorausgesetzt, das Testergebnis ist am Ende der Woche negativ. Einer der ersten Nutznießer dürfte Charles Michel, der Präsident des EU-Rates, sein, der am Dienstag in Quarantäne gegangen ist und den Europäischen Rat einholen möchte, der nächste Woche verschoben wurde.

“Besser eine leichtere Maßnahme, die beobachtet wird, als eine drastische Maßnahme, der niemand folgt”, sagte Wilmès, um die Entspannung zu rechtfertigen. Der angesehene Virologe Marc Van Ranst war sofort anderer Meinung. “Der Nationale Sicherheitsrat wollte Entspannung, aber die Realität hat uns eingeholt”, sagte er im flämischen Fernsehen. In wenigen Wochen erwartet er “große Probleme”. Der Epidemiologe Marius Gilbert zog sich aus dem Expertenrat der Regierung zurück – Berichten zufolge nur aus beruflichen Gründen. Er verabschiedete sich aber auch mit der Warnung, dass jetzt nicht der Eindruck entstehen darf, dass es keine Einschränkungen mehr gibt.

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