Wissenschaftler sind auf das "beste Raubtier" der Tiefsee gestoßen und haben es nach Elite-Sumo-Wrestlern benannt

Wissenschaftler sind auf das „beste Raubtier“ der Tiefsee gestoßen und haben es nach Elite-Sumo-Wrestlern benannt

An einem sonnigen Wintertag im Jahr 2016 lag der Meeresbiologe Yoshihiro Fujiwara vor der Küste Zentraljapans vor Anker und maß mollige Aale, als plötzlich ein Trubel an Bord des Schiffes ausbrach. Die Besatzung der Shonan Maru hatte gerade einen großen, seltsam aussehenden Fisch angelandet.

„Wow! Wir haben einen Coelacanth!“ Sie scherzten, als sie ein Exemplar hoben, das so groß war, dass es die legendären „lebenden fossilen“ Arten hervorrief, die nur in Afrika und Indonesien zu finden waren.

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Ein Foto der japanischen Agentur für marine und terrestrische Wissenschaft und Technologie (JAMSTEC) zeigt ein Exemplar des neu entdeckten Yokozuna-Tiefseefisches.

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Fujiwara, dessen Spezialität die „Walfallgemeinschaften“ sind – die reichen Ökosysteme, die entstehen und sich von Walkadavern ernähren – war sowohl begeistert als auch skeptisch.

„Es war aufregend“, sagte er CBS News. „Aber es ist eine sehr gut untersuchte Beere.“

Es ist wirklich. Seit dem 19. Jahrhundert bauen Forscher eine Taxonomie von Exemplaren aus Suruga, Japans tiefster Bucht.

Das Gebiet ist auch eines der am meisten gefischten der Welt. Sicher, dachte Fujiwara, jemand hatte diese kolossale Kreatur schon einmal entdeckt.

Überraschenderweise hatte niemand. Fujiwara und sein Team von der japanischen Agentur für Meereslandwissenschaft und -technologie (JAMSTEC) haben Nachschlagewerke gekreuzt und Kollegen auf der ganzen Welt konsultiert, bevor sie zu dem Schluss kamen, dass die lanzenförmige, purpurfarbene Kreatur der Tiefe tatsächlich eine echte Entdeckung war.

In diesem Jahr würden drei weitere Exemplare des Monsterfisches aufgehängt, schnell in Formaldehyd gelagert oder zum späteren Lesen im Labor eingefroren.

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Ein Foto der japanischen Agentur für marine-terrestrische Wissenschaft und Technologie (JAMSTEC) zeigt Labortechniker, die sich darauf vorbereiten, ein Exemplar des Yokozuna-Fisches zu scannen, einer Tiefseekreatur, die erst 2016 entdeckt wurde.

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Präparation, Computertomographie und andere Analysen an der Probe in der Alepocephalid Familie, eine weltweit verbreitete ozeanische Art, die wegen ihrer schuppenlosen Köpfe und Kiemenbedeckungen als „Slickheads“ bekannt ist. Aber im Gegensatz zu seinen viel kleineren Eltern, die im Durchschnitt nur 14 Zoll lang waren, war er ein Tier: Mit 55 Zoll Länge und 55 Pfund hatte er die Größe und das Gewicht eines kleinen Kindes.

Fujiwara und sein Team beschlossen, die neue Art „Yokozuna Slickhead“ nach dem Spitzenplatz im Sumo-Wrestling zu benennen.

„Ich konnte es nicht glauben“, sagte der Biologe Jan Yde Poulsen, wissenschaftlicher Mitarbeiter des Australian Museum und Slickhead-Spezialist, gegenüber CBS News.

Poulsen, der mitschrieb ein Dokument im Januar mit dem JAMSTEC-Team auf dem Yokozuna Slickhead, war auch zweifelhaft, als er das erste Foto des Fujiwara-Teams erhielt.

„Es ist ein sehr körniges Foto, fast wie wenn man ein Foto des Loch Ness Monsters sieht“, sagte er. „Die Tatsache, dass Sie eine neue Art finden, die 25 Kilo wiegt, ist einfach unglaublich.“

Trotz seiner feindlichen Tiefsee und seines schwarzen Lebensraums war der Slickhead nicht nur groß, sondern auch muskulös. Während andere Arten von Slickhead Plankton und schwache Schwimmer wie Quallen verschlingen, hat die DNA-Untersuchung des Mageninhalts des Riesenfisches gezeigt, dass er andere Fische jagt und möglicherweise seine Ernährung ergänzt, indem er sich erholt.

Im Gegensatz zu den rund 100 anderen Slickhead-Arten, die der Welt bekannt sind, ist der Yokozuna ein kräftiger Schwimmer, der möglicherweise lange Strecken zurücklegen kann, wie Sekunden seltener Videos belegen, die mit einer Köderkamera in einer Tiefe von fast 8500 Fuß aufgenommen wurden.

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Ein Foto der japanischen Agentur für marine und terrestrische Wissenschaft und Technologie (JAMSTEC) zeigt ein Exemplar des Yokozuna-Fisches, eines im Jahr 2016 erstmals entdeckten Tiefwasser-Raubtiers der „Pinnacle-Arten“.

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Der „weite Mund“ des Slickheads beherbergt mehrere Zahnreihen, die an ein außerirdisches Monster erinnern. Das Fujiwara-Team versuchte, die dicht gepackten Reißzähne und ihre streng inoffizielle Schlussfolgerung zu zählen: „80 bis 100“ Zähne in diesen Kiefern.

Zusätzlich zur biochemischen Analyse identifizierten physikalische Eigenschaften den Yokozuna-Slickhead als Top-Raubtier – die Tiefsee-Version eines Löwen oder Killerwals.

„Wir haben so viele Tauchgänge auf der Welt“, sagte Fujiwara. „Aber es ist selten, einen führenden Raubtier zu sehen.“

Die gut ausgestattete Marine-Agentur verfügt über eine Vielzahl hochentwickelter Tauchboote und anderer Tiefsee-Erkundungsfahrzeuge, „aber diese sind sehr laut und verwenden helles Licht“, sagte Fujiwara. „Die meisten großen Raubtiere sind sehr aktiv, so dass sie leicht unserem Tauchboot entkommen können.“

Sein Team entschied, dass der Einsatz speziell entwickelter langer Leinen – lang genug, um den Meeresboden zu erreichen, ausgestattet mit Hunderten von Haken mit Makrelen-Ködern – effizienter, wenn auch zeitaufwändiger wäre. Der Einsatz dieser ultralangen Leitungen, die über Nacht im Wasser verbleiben, dauert bis zu vier Stunden.

Während jedes Jahr Hunderte neuer Fischarten identifiziert werden, birgt die schwer zugängliche Tiefsee immer noch viele Geheimnisse.

„Wir haben keine Ahnung, was da draußen ist“, sagte Fujiwara.

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