War der Spinosaurus ein Unterwasserkiller oder ein Riesenwader?

War der Spinosaurus ein Unterwasserkiller oder ein Riesenwader?

Vor neunundneunzig Millionen Jahren verfolgte ein 55-Fuß-Dinosaurier die Flussdeltas Nordafrikas. Ein Segel auf dem Rücken ragte über das Wasser, als seine krokodilförmigen Kiefer und gebogenen Krallen einen autogroßen Fisch kurzschnitten.

Es war der Spinosaurus, der 1915 entdeckt wurde. Paläontologen haben seitdem darüber diskutiert, wie diese Kreatur lebte. Hat er die Strömungen auf der Suche nach Beute durchstreift, wie neuere Forschungen zeigen, oder hat er seine Karriere im Flachland eher wie ein riesiger Watvogel gesucht? Neue Beweise für diese zweite Erklärung wurden am Dienstag in veröffentlicht Palaeontologia Electronicaund stellte die Hypothese in Frage, dass Wissenschaftler einen Dinosaurier gefunden hatten, der einen überwiegend aquatischen Lebensstil führte.

Die Idee, dass der Spinosaurus die meiste Zeit unter Wasser verbracht hat, wurde in den letzten Jahren durch die Ankündigung von Nizar Ibrahim, einem Paläontologen an der Universität von Portsmouth in England, und seinen Kollegen aus dem Jahr 2014 angeregt ihre Entdeckung eines Teilskeletts des Raubtiers. Sie argumentierten, dass er einen Großteil seiner Zeit unter Wasser verbrachte, der erste bekannte Dinosaurier, der dies tat. Diese Idee wurde letztes Jahr bekräftigt, als das Team von Dr. Ibrahim bekannt gab die Entdeckung eines aalähnlichen Flossenschwanzes mit Flossen.

Der Fall eines aquatischeren Spinosaurus hängt von einigen wirklich bizarren Merkmalen ab, sagte Dr. Ibrahim. Im Gegensatz zu den meisten räuberischen Dinosauriern – einschließlich einiger Verwandter wie dem schlanken Baryonyx mit Schnauze – hatte der Spinosaurus dicht mineralisierte Knochen, ungewöhnlich kurze Hinterbeine und eine Schwanzkonfiguration, die gewundene Skullbewegungen ermöglichte.

“Wirklich, jeder Teil des Körpers, den wir betrachteten, schrieb überall” Liebe zum Wasser “”, sagte Dr. Ibrahim.

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Andere Paläontologen haben Zweifel an dieser Hypothese geäußert.

“Wahre Raubtiere durch Wasserverfolgung sind eine sehr schwierige Lebensweise”, sagte Thomas Holtz Jr., Spezialist für räuberische Dinosaurier an der University of Maryland und Mitautor des neuen Artikels. Aquatische Raubtiere wie Otter, Seelöwen oder Haie haben kompakte, glatte Körper, die den Unterwasserwiderstand verringern.

Laut David Hone, Paläontologe an der Queen Mary University in London und Co-Autor von Dr. Holtz, hatten frühere Untersuchungen von Dr. Ibrahims Team gezeigt, dass der Spinosaurus eine relativ kleine Anzahl von Schwanzmuskeln hatte, sagte Dr. Hone, geschweige denn. als Krokodile, die ebenfalls Probleme mit dem Luftwiderstand haben und nicht besonders gut darin sind, Beute unter Wasser zu jagen. Mit seinem Großsegel und seinen sperrigen Gliedmaßen soll der Spinosaurus in nichts anderem als in den tiefsten Gewässern einen enormen Widerstand erzeugt haben, was schnelle Unterwasserjagden äußerst schwierig macht.

Stattdessen zeigt das Team auf andere Merkmale. Der Spinosaurus hatte Nasenlöcher an seiner langen Schnauze, wie ein Reiher, sagte Dr. Hone, und nicht wie ein Krokodil im Gesicht. Es hatte breite Beine wie ein Storch und einen Kopf und einen Hals, die für einen starken Abwärtsschlag geeignet waren. Isotopenbeweise von Spinosauruszähnen legen auch nahe, dass zumindest einige Individuen vollständig terrestrische Beute gefressen haben, möglicherweise auch andere Dinosaurier.

Ohne mehr Spinosaurus ist es schwer zu sagen, welche Unterschiede zwischen Tieren unterschiedlichen Alters oder Geschlechts bestanden haben könnten, sagte Dr. Holtz. Einige Arten von Dinosauriern haben sich im Laufe ihres Wachstums dramatisch verändert: Junge Tyrannosaurier jagten schnell Raubtiere, während Erwachsene große Monster waren. Mehr Fossilien würden helfen zu bestimmen, “ob die Hecksegel eher zur Anzeige als zur Fortbewegung bestimmt waren (zum Beispiel wenn Männer große Segel und Frauen normalere Segel hatten) oder ob verschiedene Wachstumsstadien mehr aquatische Anpassungen hatten als andere”, sagte er in einem Email.

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Angesichts der verfügbaren anatomischen Beweise, sagte Dr. Hone, scheint der Spinosaurus besser geeignet zu sein, um am Ufer entlang zu stapfen, wie ein Reiher zu waten, um Beute zu fangen, oder an der Oberfläche zu schwimmen und zu tauchen, um den Fisch hier unten zu überfallen.

“”Die Idee, dass Spinosaurier in der Nähe von Wasser herumhängen, ist nicht umstritten “, sagte er. „Wir sagen nicht, dass er nicht geschwommen ist oder sogar relativ gut. Aber die Vorstellung, dass dies ein otterähnliches Tier ist, geht wahrscheinlich viel zu weit.

Dr. Ibrahim sagte, während er die Debatte begrüßte, stehen er und sein Team zu ihren früheren Erkenntnissen, dass der Spinosaurus war besser zum Speerfischen geeignet als jeder andere bekannte Dinosaurier und zielte wahrscheinlich auf große, langsame Fische sowie Landbeute ab.

“Es gibt wirklich nichts in diesem Artikel, was wir vorher nicht berücksichtigt haben – was nicht allzu überraschend ist, da es keine neuen Daten wie neue fossile Überreste oder quantitative Analysen und Experimente liefert.”, Erklärte er.

Einige Paläontologen sagen, dass einige Aspekte von Dr. Ibrahims früheren Befunden in die Hypothese einbezogen werden können, dass Spinosaurus Watvögel waren.

“Das Reihermodell ist zu diesem Zeitpunkt die einfachste Erklärung, die mit den verfügbaren Daten übereinstimmt, und in unserer Wissenschaft ist dies oft der beste Weg”, sagte Serjoscha Evers, ein Spinosaurierspezialist an der Universität Freiburg in der Schweiz, der das Papier überprüfte.

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