Überschwemmungen in Deutschland legen die Messlatte für extreme Wetterereignisse höher

Überschwemmungen in Deutschland legen die Messlatte für extreme Wetterereignisse höher

BERLIN – Tage bevor raues Wasser über Westdeutschland hinwegfegte, gab eine europäische Wetterbehörde eine “extreme” Hochwasserwarnung heraus, nachdem detaillierte Modelle zeigten, dass Stürme drohten, Flüsse in die Höhe zu treiben. Pegel, die ein deutscher Meteorologe am Freitag sagte, seien seit 500 oder sogar 1.000 nicht mehr gesehen worden Jahre.

Diese Vorhersagen erwiesen sich am Freitag mit mehr als 100 Toten und 1.300 Vermissten als verheerend genau, als Hubschrauberrettungsteams innerhalb von Minuten Anwohner schnappten, die in manchmal überfluteten Dörfern gestrandet waren, und Fragen zu Fehlern des in Deutschland entwickelten Hochwasserwarnsystems aufwarfen.

Viele Gebiete, sagten Opfer und Beamte, wurden überrascht, als sich normalerweise ruhige Bäche und Bäche in Wildbäche verwandelten, die Autos, Häuser und Brücken und alles, was ihnen in den Weg kam, hinwegfegten.

„Es ging so schnell. Sie haben versucht, etwas zu tun, und es war schon zu spät“, sagte ein Anwohner von Schuld der ARD, nachdem die Ahr angeschwollen war, ordentliche Fachwerkhäuser zerrissen und Fahrzeuge wie Badespielzeug tanzen ließen.

Extreme Regenfälle wie in Deutschland sind eines der sichtbarsten Anzeichen dafür, dass sich das Klima durch die Erwärmung durch Treibhausgasemissionen verändert. Studien haben gezeigt, dass sie jetzt aus einem einfachen Grund häufiger auftreten: Eine wärmere Atmosphäre kann mehr Feuchtigkeit aufnehmen, was zu immer stärkeren Niederschlägen führt.

Aber auch wenn extreme Wetterereignisse auf der ganzen Welt häufiger werden, von Waldbränden im amerikanischen Westen bis hin zu intensiveren Hurrikanen. in der Karibik – die Überschwemmungen, die diese Woche in Deutschland, Belgien, der Schweiz und den Niederlanden einen weiten Weg der Zerstörung geschlagen haben, waren nach Angaben deutscher Meteorologen und Beamter praktisch beispiellos.

Trotzdem waren sie nicht unvorhergesehen.

“Bei diesem Ereignis hätte es nicht so viele Todesfälle geben sollen”, sagte Dr. Linda Speight, Hydrometeorologin an der University of Reading in Großbritannien, die untersucht, wie Überschwemmungen auftreten. Sie machte die schlechte Kommunikation auf das hohe Risiko der Überschwemmungen zurückzuführen, das zu den erheblichen Verlusten an Menschenleben beitrug.

Deutsche Politiker wollen vorerst nicht als Politisierung einer Katastrophe erscheinen, und Bundeskanzler-Sprecherin Angela Merkel hat angekündigt, nach seiner Rückkehr aus dem heimgesuchten Land Rheinland-Pfalz einen Besuch abzustatten Washington spricht.

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Aber die Naturkatastrophe hatte alle Kennzeichen eines Ereignisses, das in der Vergangenheit das politische Schicksal in einer deutschen Wahlsaison wie dieser verändert hat.

Armin Laschet, der konservative Regierungschef von Nordrhein-Westfalen, der nach der Bundestagswahl am 26. September die Nachfolge von Merkel anstrebt, sagte am Freitag auf einer Pressekonferenz: “Unser Land erlebt eine Flutkatastrophe. historischen Ausmaßes”.

“Wir müssen den Staat klimaresistenter machen”, sagte Laschet, der sich seiner größten Herausforderung bei den Grünen stellt. “Wir müssen Deutschland noch schneller klimaneutral machen.”

Aber sein Bundesland ist am stärksten betroffen, und wenn das Hochwasser nachlässt, fragen er und Merkel sich vielleicht noch, warum ihre politischen Hochburgen nicht besser vorbereitet waren.

Deutsche Beamte sagten am Freitag, dass ihr Warnsystem, das ein Netzwerk von Sensoren umfasst, die Flusspegel in Echtzeit messen, wie vorgesehen funktioniert. Das Problem, sagten sie, sei eine noch nie dagewesene Regenmenge, die so schnell fiel, dass sie sogar kleine Bäche und Flüsse verstopfte, die normalerweise nicht als Bedrohung angesehen werden.

Die Ereignisse der vergangenen Tage als hundertjähriges Hochwasser zu bezeichnen, wäre eine Untertreibung, sagte Uwe Kirsche, Sprecher des Deutschen Wetterdienstes, und nannte es ein beispielloses Hochwasser für vielleicht ein Jahrtausend.

“Mit diesen kleinen Flüssen haben sie so etwas noch nie erlebt”, sagt Kirsche. “Niemand konnte sich vorbereiten, weil niemand mit so etwas gerechnet hatte.”

Dienstag, Felix Dietsch, Meteorologe des Deutschen Wetterdienstes, ging zu YouTube zu warnen, dass Teile Südwestdeutschlands bisher unvorstellbare Regenmengen erhalten könnten. Bis zu 70 Liter oder mehr als 18 Gallonen Wasser könnten innerhalb von Stunden über eine Fläche von einem Quadratmeter auslaufen, warnte er.

Der Wetterdienst, eine staatliche Behörde, hat den Regionen Eifel und Mosel seine extremste Sturmwarnung, den Code Lila, zugewiesen. Es war eine von mehreren Warnungen des Wetterdienstes auf Twitter und anderen Medien Anfang dieser Woche, die auch an staatliche und lokale Beamte, Feuerwehrleute und Polizei weitergegeben wurden.

Aber die Fluten sind so schnell gestiegen und haben Höhen, die zuvor aufgezeichnete Rekordwerte überstiegen, überschritten, dass die Reaktionspläne einiger Gemeinden völlig unzureichend waren, während andere völlig überrascht wurden.

Alle Warnungen seien vom Wetterdienst eingegangen und seien wie geplant an die Gemeinden weitergeleitet worden, sagte ein Sprecher des Amtes für Hochwasserüberwachung und Alarmierung der Kommunen in Rheinland-Pfalz.

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Aber was danach geschah, ist kritisch und nicht ganz klar.

Im Dorf Müsch, am Zusammenfluss von Ahr und Trierbach, sagte Michael Stoffels, 32, er habe keine Warnung von der Regierung erhalten, aber ein Nachbar rief ihn am Mittwoch an, um ihn auf das rapide ansteigende Wasser zu warnen.

Er eilte von dem Laden, den er in der Nähe betreibt, nach Hause, um sich zu schnappen, was er konnte. Er hatte Glück, sagte er, denn er hat einen Lagerraum im Erdgeschoss und sein Wohnbereich liegt darüber, so dass die 12 Fuß Wasser, die sein Haus aufgenommen hat, keinen nennenswerten Schaden angerichtet haben.

Aber das Dorf mit 220 Einwohnern wurde von Sturzfluten heimgesucht, die laut einer Anwohnerin, Maria Vazquez, ihre Arbeit in weniger als zwei Stunden erledigten. Freitagabend gab es keinen Strom, kein fließendes Wasser, kein Handy.

Die Ufer des Flusses waren Schauplätze der Verwüstung mit zerquetschten Autos und riesigen Baumstümpfen, während viele gepflasterte Straßen mit Schlamm und Schutt bedeckt waren. Lastwagen voller kaputter Möbel, Äste und Steine ​​rollten langsam über kaputte Stromleitungen.

„Viele gute Autos sind abgestürzt oder wurden abgestürzt“, sagte Frau Vazquez, die in einer nahegelegenen Autowerkstatt arbeitet. “Ich arbeite mit Autos, also ist es traurig, aber ich hoffe nur, dass es allen gut geht”

Auf der anderen Seite der belgischen Grenze wurden 20 Tote bestätigt und 20 werden immer noch vermisst, sagte der Premierminister des Landes, Alexander De Croo, am Freitag und nannte die Überschwemmungen “die katastrophalsten, die unser Land je erlebt hat”.

Das Wasser stieg über Seen in der Schweiz und über Wasserstraßen in den Niederlanden auf, hinterließ Hunderte von Häusern ohne Strom und versenkte die Innenstadt von Valkenburg in den Niederlanden, obwohl keines der Länder den Tod oder die Zerstörung deutscher Städte erlitt.

Medard Roth, Bürgermeister des rheinland-pfälzischen Kordel, verteidigte die Warnsysteme und sagte, er habe die Hochwassernothilfe seiner Stadt aktiviert, als er alarmiert wurde, dass das Wasser des Flusses Kyll sich einem gefährlichen Pegel näherte. Aber das Wasser stieg zu schnell, um durch die üblichen Maßnahmen zurückgehalten zu werden.

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„Bereits am Mittwochnachmittag um 15.30 Uhr hat die Feuerwehr Kordel begonnen, die Sicherheitsmaßnahmen zu treffen“, sagte Roth der Bild. „Um 18 Uhr war schon alles unter Wasser. Das hätte niemand vorhersagen können. “

Ursula Heinen-Esser, Umweltministerin des Landes Nordrhein-Westfalen, sagte am Freitag in einer Online-Präsentation, das Hochwasser habe “nie zuvor gemessene Werte” erreicht.

Das deutsche Hochwasserwarnsystem überlässt es den Kommunen, zu entscheiden, welche Maßnahmen zu ergreifen sind, vorausgesetzt, sie sind am besten über das örtliche Gelände und die Personen oder Gegenstände in einer Flussüberquerung informiert.

In einigen Fällen scheint es, dass die Warnungen rechtzeitig ausgegeben wurden. In der Stadt Wuppertal, die in einem von der Wupper durchzogenen Tal liegt, forderte ein Krisenstab aus Polizei, Feuerwehr und Stadtverwaltung die Menschen auf, zu Hause zu bleiben.

Am frühen Donnerstag, kurz nach Mitternacht, läuteten sie eine Warnsirene, die verdächtig aussieht wie im Zweiten Weltkrieg, um die Bewohner zu warnen, in die oberen Stockwerke zu ziehen oder zu evakuieren, wenn das Wasser stieg.

Wuppertal habe Sachschäden wie eine Überschwemmung im örtlichen Opernorchestergraben erlitten, aber keine Toten, sagte Stadtsprecherin Martina Eckermann.

Aber an anderen Stellen kamen die Warnungen zu spät.

Im benachbarten Rheinland-Pfalz im Landkreis Ahrweiler warnen die Landesbehörden erstmals Anwohner in Ufernähe, als sich der Fluss seinem Allzeithoch von 3 Metern näherte. Erst drei Stunden später, als das Wasser den vorherigen Hochwasserrekord übertraf, wurde der Ausnahmezustand ausgerufen.

Bis dahin waren viele Menschen in die oberen Stockwerke ihrer Wohnungen geflohen, aber diejenigen, die sich nicht schnell genug bewegen konnten, starben, wie z. B. 12 behinderte Bewohner eines Pflegeheims in Sinzig, die nicht rechtzeitig alarmiert wurden, um von ihren Land. -die Zimmer im Erdgeschoss, bevor das Wasser bricht.

“Die Warnungen sind eingetroffen”, sagte Kirsche vom Deutschen Wetterdienst. “Aber die Frage ist, warum die Evakuierungen nicht früher stattgefunden haben?” Das ist etwas, worüber wir nachdenken müssen.

Melissa Eddy hat aus Berlin berichtet, Jack Ewing aus Frankfurt, Megan Specia aus London und Steven Erlanger aus Müsch, Deutschland.

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