Überschwemmungen in British Columbia sind wegen des Klimawandels schlimmer

Überschwemmungen in British Columbia sind wegen des Klimawandels schlimmer

Heftige Regenfälle und starke Winde, die letzte Woche durch British Columbia, die kanadische Provinz, die für ihre Berge, Küsten und majestätischen Wälder bekannt ist, fegten, zwangen 17.000 Menschen aus ihren Häusern und leerten ganze Städte und Dörfer und Städte.

Vancouver, Kanadas drittgrößte Stadt, hat Straßen- und Schienenverbindungen mit dem Rest des Landes verloren, die durch angespülte Brücken und Erdrutsche abgeschnitten sind.

Es war das zweite Mal innerhalb von sechs Monaten, dass die Provinz einen größeren Wetternotstand erlebte, und Experten sagen, dass beide Katastrophen wahrscheinlich mit dem Klimawandel zusammenhängen.

British Columbia wurde dieses Jahr von Rekordhitze, Waldbränden und Überschwemmungen belagert. Die Katastrophen haben Hunderte von Menschenleben gefordert, darunter drei bei den jüngsten Regenfällen, und Schäden in Höhe von Hunderten Millionen Dollar verursacht. Die Auswirkungen verbreiteten sich über Kanada, nachdem die Provinz und der Hafen von Vancouver behindert wurden, der für die Wirtschaft des Landes von entscheidender Bedeutung ist.

„In den letzten sechs Monaten ist British Columbia sowohl verbrannt als auch ertrunken“, sagte Merran Smith, Executive Director von Clean Energy Canada, einem Klimaprogramm an der Simon Fraser University in Vancouver. „Also gibt es im Moment wirklich nicht mehr Beweise für den Klimawandel als hier in British Columbia. „

Im Juli, Rekordtemperaturen bis zu 121 Grad Fahrenheit hat zu Dürre und unkontrollierbaren Waldbränden geführt. Die Hitze, die sich im Inneren der Provinz konzentrierte, tötete von Juni bis August 595 Menschen, und das Feuer eine ganze Stadt verzehrt.

Die Überschwemmungen letzte Woche retteten weitere Leben, zerstörten jedoch lebenswichtige Infrastruktur und ließen Fracht im Hafen von Vancouver, Kanadas Tor zu Asien, stapeln. Die Versorgungsleitungen des Landes wurden auch zu einer Zeit unterbrochen, in der US-Häfen zu unterstützt werden, um viel Hilfe anzubieten.

Experten sagten, Ereignisse in dieser Reihenfolge – Hitze, Feuer, Dürre, Überschwemmung – könnten sogenannte zusammengesetzte Effekte hervorrufen.

Eine Dürre kann die Vegetation austrocknen, was wiederum Brände anheizen und verstärken kann. Das Feuer selbst kann Pflanzen schwächen oder töten und den Boden weniger durchlässig machen, was bedeutet, dass Regen eher abfließen als einsickern kann, was Sturzfluten und Erdrutsche verursacht.

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Rachel White, Professorin an der University of British Columbia, die untersucht, wie groß angelegte atmosphärische Modelle zu extremen Wetterbedingungen beitragen, sagte, es sei unmöglich, mit Sicherheit zu sagen, ob die außergewöhnliche Hitze und die verheerenden Regenfälle eine direkte Folge des Klimawandels seien.

„Wir müssen mehr Nachforschungen anstellen, um wirklich zu verstehen, was hier vor sich geht“, sagte sie. „Ist das auch ein Zeichen des Klimawandels oder hatte British Columbia dieses Jahr unglaubliches Pech?“ „

Eines sei jedoch sicher: „Diese Ereignisse wurden durch den Klimawandel noch verschlimmert. „

Ein häufiges Wetterereignis, das als „Atmosphärischer Fluss“ bekannt ist, verursachte verheerende Überschwemmungen in der Provinz und sorgte in mehreren Gemeinden für Rekordniederschläge. Ein Feuchtigkeitsförderband, vielleicht besser bekannt als Pineapple Express, ist ein relativ schmaler, aber sehr langer Streifen schneller, feuchtigkeitshaltiger Luft, der sich im Pazifischen Ozean in der Nähe von Hawaii bildet.

Normalerweise geben solche Systeme diese Feuchtigkeit in Form von Starkregen ab, wenn sie die Küstenberge von British Columbia erreichen und auslaufen, bevor sie auf der anderen Seite in das trockene Landesinnere gelangen. Aber dieser atmosphärische Fluss sei anders, sagte Armel Castellan, ein Meteorologe des kanadischen meteorologischen Dienstes Environment and Climate Change.

„Es hatte so viel Power, dass er diese Berge erklimmen und sich im ansonsten trockenen Gürtel so richtig austoben konnte“, sagte er.

Alex Hall, Professor für Atmosphärenwissenschaften an der UCLA, fügte hinzu, dass das Phänomen aufgrund seines Ausmaßes bemerkenswert sei. Die Innenstadt Hope zum Beispiel erhielt in 52 Stunden 11,6 Zoll Regen, etwa ein Drittel mehr als die Regenmenge, die sie normalerweise im November erhält.

„Was nicht normal ist, ist, dass es so bedeutende atmosphärische Flussereignisse gibt“, sagte er und fügte hinzu, dass diese Ereignisse in Bezug auf den Niederschlag „fast dem historischen Rekord entsprechen“.

Da das Landesinnere bereits einen allgemein nassen Tropfen erfahren hatte, war der Boden vor dem Sturm gesättigt, sagte Herr Castellan. Erschwerend kommt hinzu, dass es in höheren Lagen relativ wenig Schnee gab, um Wasser aufzunehmen. Darüber hinaus hatte der Sommer mit extremer Hitze, Dürre und Waldbränden wenig Vegetation hinterlassen, um Schlammlawinen zu verlangsamen oder zu verhindern.

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„Wenn Sie diese Sequenzen gut einrichten, erzeugen Sie noch extremere Bedingungen“, sagte Dr. Hall.

Auch menschliche Eingriffe in die Geographie machten die Sache noch schlimmer. Ein Großteil des fruchtbaren Ackerlandes in der Nähe von Abbotsford wurde vor 100 Jahren durch die Entwässerung des Sumas-Sees geschaffen, ein Prozess, der indigene Völker zwang, in andere Länder umzusiedeln. Da Pumpen und Deiche einen Teil des Wassers zurückhielten, konnte der See durch den Sturm der letzten Woche nach einem Jahrhundert seine Rechte wiedererlangen.

Als der Regen fiel und die Straßen gesperrt wurden, nahmen die in Panik geratenen Käufer die frühen Tage der Pandemie wieder auf und leerten mehrere Lebensmittelgeschäfte, insbesondere in der Gegend von Vancouver.

Der Wiederaufbau verlorener Brücken, Straßen und Eisenbahnen könnte Monate dauern. Greg Wilson, Direktor für Regierungsbeziehungen in British Columbia beim Retail Council of Canada, sagte jedoch, dass eine weit verbreitete Knappheit in der Provinz unwahrscheinlich sei. Frische Produkte können immer noch über den Freeway von Seattle ankommen, die Route, auf der sie Vancouver normalerweise zu dieser Jahreszeit beliefern.

Eine Autobahn von Vancouver wurde am Wochenende wieder für leichte Autos und Lastwagen geöffnet und eine andere stellte eine einzige Fahrspur für wichtige Reisen wieder her. Aber Lastwagen aus anderen Teilen Kanadas kommen hauptsächlich in Vancouver an, indem sie einen Umweg über die Vereinigten Staaten machen. Und ein Großteil des Landesinneren von British Columbia, der am stärksten betroffenen Region, steht dem Rest Kanadas noch per Bahn und Lkw offen.

„Es besteht keine Gefahr, dass der Gegend von Vancouver die Lebensmittel ausgehen“, sagte Wilson. „Es wird Herausforderungen geben, aber es gibt viel Angebot. „

British Columbia sei führend bei dem Versuch, die Auswirkungen des Klimawandels abzumildern, sagte Barry Prentice, Professor an der University of Manitoba und ehemaliger Direktor des Verkehrsinstituts. 2008 stellte er vor Die erste CO2-Steuer in Nordamerika. Er ergriff auch körperliche Maßnahmen. Der Hafen von Vancouver, sagte er, wurde um etwa einen Meter angehoben, um dem steigenden Meeresspiegel gerecht zu werden.

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Aber die bergige Natur der Provinz schränke das Machbare ein und mache den Wiederaufbau zu einem schwierigen und langwierigen Prozess.

„Der Versuch, alles widerstandsfähig zu machen, ist sehr schwierig“, sagte er. „Wir haben nicht viele Möglichkeiten für Routen durch die Berge. „

Verzögerungen bei der Wiedereröffnung werden höchstwahrscheinlich ganz Kanada betreffen, da der Hafen von Vancouver das Land mit Asien verbindet, sowohl für den Import von Konsumgütern als auch für den Export von wirtschaftlich lebenswichtigen Ressourcen wie Getreide und Kali für Düngemittel. Während eine Eisenbahnlinie zum Hafen von Prince Rupert im Norden von British Columbia nach Osten offen bleibt, sagte Professor Prentice, dass der Hafen nicht den gesamten Verkehr von Vancouver zusätzlich zu seinem normalen Betrieb physisch abwickeln kann.

Es sei zwar möglich, das Verkehrsnetz während des Wiederaufbaus zu stärken, sagte Prof. Prentice, die einzige langfristige Lösung bleibe jedoch, den Klimawandel wirksam zu bekämpfen.

Frau Smith von Clean Energy Canada sagte, die Regierung von Premierminister Justin Trudeau habe einen glaubwürdigen und ehrgeizigen Klimaplan, aber das Land müsse seine Öl- und Gasindustrie noch in den Griff bekommen, insbesondere die groß angelegten Ölsandaktivitäten .

„Wir müssen die Emissionen aus dem Öl- und Gassektor reduzieren; Dies ist eine der größten Herausforderungen Kanadas “, sagte sie. „All diese anderen guten Richtlinien müssen wir unverzüglich umsetzen. Es gibt eine Menge Untätigkeit, die sich als Flexibilität ausgibt, und wir haben diese Frist überschritten. „

Während in den meisten überschwemmungsgefährdeten Gebieten das Wasser zurückgegangen ist, ist unklar, wann die Evakuierten nach Hause zurückkehren oder verlassene Autos ihren Besitzern zurückgegeben werden. Und British Columbia könnte noch mehr Gefahren bevorstehen. Die Vorhersage sieht für diese Woche einen weiteren Starkregen vor.

Winston Choi Schagrin Beiträge beigesteuert.

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