Stellen Sie eine Kalenderbenachrichtigung ein: Die NASA sendet am Montag die erste Asteroidenumleitung

Stellen Sie eine Kalenderbenachrichtigung ein: Die NASA sendet am Montag die erste Asteroidenumleitung

Vergrößern / Die Vorstellung eines Künstlers von der DART-Elektronik in den letzten Augenblicken, bevor sie einen katastrophalen Ausfall erleiden.

Am kommenden Montag wird die NASA ihren ersten Versuch veröffentlichen, die Umlaufbahn eines Asteroiden zu verändern, eine Fähigkeit, die unerlässlich sein wird, wenn wir einen Asteroiden entdecken, der droht, mit der Erde zu kollidieren. Die planetaren Verteidigungsbemühungen konzentrieren sich auf ein Schiff namens DART für den Double Asteroid Redirection Test, das auf einen kleinen Asteroiden namens Dimorphos abzielt, der den größeren 65803 Didymos umkreist und ein binäres System bildet. Wenn alles nach Plan läuft, wird DART in einen Frontalzusammenstoß geraten, der Dimorphos verlangsamen und seine Umlaufbahn um Didymos verändern wird. Die NASA hat wiederholt betont, dass der Asteroid oder anderes Material, das durch die Kollision freigesetzt wird, auf keinen Fall eine Bedrohung für die Erde darstellen könnte.

Ars wird bei der geplanten Kollision, die auch live auf den YouTube-Kanälen der NASA übertragen wird, im Mission Control Center des Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) anwesend sein. Obwohl wir sofort wissen, ob die Kollision wie erwartet stattgefunden hat, kann es mehrere Monate dauern, bis wir sicher sind, dass die Umlaufbahn von Dimorphos erfolgreich verändert wurde.

Um Sie auf die Feierlichkeiten am Montag vorzubereiten, haben wir eine Geschichte der DART-Mission und geplante Folgesichtungen vorbereitet.

DART und sein endgültiger Ansatz

Das DART-Raumschiff selbst wiegt knapp über 600 kg und zeichnet sich vor allem durch fehlende Instrumente aus. Seine Solaranlagen umfassen eine experimentelle konzentrierende Solarzelle, die weniger Platz einnimmt, um die gleiche Energiemenge wie vorhandene Weltraumhardware zu erzeugen, und sein primärer Sender testet eine neue Antennenkonfiguration. Seine Ionen-Engine ist auch eine Weiterentwicklung der vorherigen NASA-Hardware der nächsten Generation.

READ  Autonome Drohnen lernen „versteckte“ Meteoriteneinschlagsorte zu finden

Aber die ganze Action wird von einer einzigen Kamera gehandhabt, der Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation oder DRACO, einer Monochromkamera mit 2560×2160 Pixeln. DRACO und die Übertragungsausrüstung sind in der Lage, jede Sekunde ein Bild zurück zur Erde zu senden. Bei der endgültigen Annäherung an Didymos wird DART weit genug entfernt sein, dass die Hin- und Rückübertragung mehr als eine Minute dauern wird. Somit wird die endgültige Annäherung und Ausrichtung des Asteroiden durch ein bordeigenes Navigationssystem namens SMART Nav (Small-body Maneuvering Autonomous Real Time Navigation) sichergestellt.

Derzeit ist Dimorphos so klein, dass DRACO es nicht auflösen kann, und das wird bis etwa anderthalb Stunden vor dem Aufprall so bleiben. Wie von Evan Smith, dem Assistant Mission System Engineer von DART, beschrieben, schaltet das System etwa vier Stunden vor dem Aufprall auf die Bordnavigation um, und das SMART Nav folgt dem größeren Didymos und verwendet es für die Navigation bis etwa 50 Minuten vor der Kollision oder etwa eine halbe Stunde, nachdem es gelöst werden kann. 2,5 Minuten vor der Kollision wird das Ionentriebwerk abgeschaltet und DART kollidiert mit etwa 6 Kilometern pro Sekunde.

Obwohl Dimorphos nur einen Durchmesser von etwa 120 Metern hat, wird es die Sicht von DRACO etwa zwei Minuten vor der Kollision vollständig ausfüllen. „Wir wissen nicht, wie Dimorphos aussieht“, sagte APL-Planetenwissenschaftlerin Nancy Chabot. „Es wird das erste Mal sein, dass wir sehen, wie dieser Asteroid aussieht.“ Im endgültigen Bild, das eine Sekunde vor dem Aufprall gesendet wird, werden laut Chabot Merkmale aufgelöst, die nur einen Durchmesser von mehreren zehn Zentimetern haben.

READ  Als Frauen – und Juden – aus der Wissenschaft vertrieben wurden, blieb diese Wegbereiterin der Nazizeit bestehen

Und dann, wenn alles gut geht, werden die Übertragungen gestoppt.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.