Nachruf: John Berger d'Armand |  Das Nordlicht

Nachruf: John Berger d’Armand | Das Nordlicht

Jean Berger d’Armand

1935-2022

Dr. John Berger d’Armand, ehemaliger Musikprofessor an der University of Alaska Southeast, ist am 16. April 2022 friedlich verstorben. John war seit über vierzig Jahren ein geliebtes Mitglied der Gemeinde in Juneau, Alaska. Er hinterließ seine liebevolle Frau, eine hingebungsvolle Familie und geschätzte Freunde.

John wurde 1935 in Knoxville, Tennessee, als Sohn von Roscoe Carlisle d’Armand und Virginia Luck Berger d’Armand geboren. Er war ein Knoxvillian der siebten Generation. John wuchs als jüngstes von fünf Kindern in der Southgate Road in einem Haus auf, das liebevoll Beech Hill genannt wurde. Armands Familie gehörte zur First Baptist Church in Knoxville, wo seine Mutter Klavier spielte. Obwohl John später für seinen tiefen Bass bekannt wurde, galt seine erste musikalische Liebe der Flöte. In der High School war er der erste Präsident der All State Band of Tennessee. Nach seinem Abschluss an der West High School in Knoxville verbrachte John ein Jahr an der University of Virginia, bevor er an die University of Tennessee wechselte, wo er seinen Bachelor of Science in Commerce erwarb. Zu dieser Zeit unternahm John seine erste Reise nach Alaska. In dem 1949er Packard seines Vaters fuhren er und vier seiner College-Freunde von Tennessee nach Fairbanks und verbrachten den Sommer 1956 dort arbeitend. John verliebte sich in diesem Sommer in Alaska und kehrte nach seinem College-Abschluss nach Alaska zurück, wo er für das Bureau of Land Management arbeitete, nachdem er 4.000 Meilen per Anhalter zurückgelegt hatte, um dorthin zu gelangen. Während seiner Zeit in Anchorage sprach John für den Robert Shaw Choir vor und wurde in ihn aufgenommen. Er verbrachte das nächste Jahr damit, mit dem Chor auf Tournee zu gehen, Bachs Messe in h-Moll aufzuführen und aufzunehmen, die 1961 einen Grammy gewann. Ungefähr zu dieser Zeit beschloss John, seiner Leidenschaft für Musik nachzugehen. Am Ende der Tour schrieb er sich am Baldwin-Wallace College ein, wo er einen Bachelor of Music in Gesang erwarb. Anschließend erwarb er einen Master of Music in Vocal Performance an der University of Illinois.

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1964 lernte er seine erste Frau Gretchen in Chicago kennen, wo sie an den Vorsingen der National Metropolitan Opera teilnahmen. Sie heirateten Ende des Jahres. John nahm 1968 eine Lehrstelle an der University of Massachusetts Amherst an und er und Gretchen ließen sich in South Deerfield nieder, wo sie ihre beiden Töchter Cindy und Jenny großzogen. Es war eine künstlerische Periode, reich an Hunderten von Aufführungen von Oratorien, Opern, Konzerten und Kammermusik. Johns Musikalität, Artistik und atemberaubende Stimme bewegten das Publikum zutiefst. Johns Liebe zu Alaska verließ ihn nie, und als sich 1980 die Gelegenheit ergab, dorthin zu ziehen und dabei zu helfen, das Musikprogramm an der University of Alaska in Juneau auszubauen, ergriff er die Chance. Er hatte sein Doktoratsstudium Jahre zuvor begonnen und seine Dissertation im Laufe eines Sommers fertig geschrieben, um sich für die Stelle in Juneau zu qualifizieren.

John und Gretchen ließen sich 1983 scheiden und blieben Freunde. Während er einige Jahre später durch Europa tourte, verbrachte er einige Zeit in Wien, wo er Susi wiedertraf, die er Jahre zuvor gekannt hatte. Sie verliebten sich und Susi zog mit ihrer Tochter Maureen nach Juneau. John und Susi heirateten 1987 und John wurde ein sehr glücklicher Vater von drei Töchtern, als er Maureen kurz darauf adoptierte.

John war ein lebenslanger Lernender und Abenteurer. Er wuchs mit Wandern in den Smoky Mountains auf und wurde nie müde, andere Teile der Welt zu erkunden. 1986 reiste er mit den Alaska Performing Artists for Peace nach Sibirien. Die Band trat in Kirchen, Schulen und Gemeindezentren in ganz Russland auf, um die Familien der Upik- und Inupiat-Eskimo wieder zusammenzubringen. Die Reise war ein Höhepunkt in Johns Leben. Ein weiteres Highlight war der Unterricht für Kinder in einem abgelegenen Holzfällercamp in Hobart Bay. Er flog einmal im Monat mit dem Wasserflugzeug dorthin und genoss die Flüge und seine Gespräche mit den Piloten ebenso wie das Unterrichten der Kinder. Diese Erfahrung inspirierte John dazu, seinen Master in Pädagogik zu machen, den er im Alter von 65 Jahren machte. Es war kein leichtes Unterfangen, und auf diesen Abschluss war er genauso stolz wie auf seinen Doktortitel.

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Während Johns Leben in Juneau empfingen er und Susi oft Studenten, Nachbarn und Freunde zum Essen, zum geselligen Beisammensein und natürlich zum Singen im Musikzimmer, während John auf seinem wertvollen Bechstein spielte, den er aus Wien geschickt hatte. Er und Susi verbrachten dort viele Sommer mit seiner Familie, erkundeten die Landschaft, gingen zu Konzerten und genossen die österreichische Küche, besonders die Desserts! Johns musikalisches Talent war allen, die ihn kannten, offensichtlich, aber seine Lieben sahen auch die Kunstfertigkeit in seiner Fotografie. Er machte die besten Fotos – von Menschen, Tieren, malerischen Landschaften und allem, was ihm ins Auge fiel, einschließlich Schildern und Nummernschildern, die ihn zum Lachen brachten. Und vergessen wir nie, was für ein wunderbares Lachen er hatte! John war ein Meister der Worte mit einem scheinbar endlosen Vokabular und einem Wissen über Grammatik und Zeichensetzung, das es mit Experten aufnehmen konnte. Er genoss es, anderen die Schönheit der englischen Sprache beizubringen. Er liebte Wortspiele, „Spoonerisms“ und Wortspiele, und er konnte innerhalb von Minuten einen cleveren Limerick oder einen Zungenbrecher schreiben. Er war ein Meisterwitzerzähler und Witzbold, besonders am Aprilscherz! Während Johns berufliche und musikalische Leistungen bemerkenswert sind, ist es seine überlebensgroße Persönlichkeit und seine aufrichtige Liebe zu Menschen, die ihn wirklich definiert haben. John war warmherzig, liebevoll und hat so viel Spaß gemacht. Er scheute sich nie, mit jemandem in der Nähe ins Gespräch zu kommen – in Restaurants, in Flugzeugen und Fähren, in Lebensmittelgeschäften … Er fand fast sofort Kontakt zu Menschen und brachte sie immer zum Lächeln.

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Zusätzlich zu seinen Eltern starben vor John sein Bruder Noel d’Armand und seine Schwestern Virginia „Penny“ d’Armand und Nilla Buckley. Er wird von seiner Frau Susi d’Armand überlebt; Tochter, Jenny d’Armand; Tochter Cindy Wilken und Ehemann Jeff Wilken; und ihre Tochter Mo d’Armand und ihr Ehemann Paulee Offerson. Er wird auch von seinen Enkelkindern Shannon Sullivan, Colin Sullivan, Matthew Wilken, Evan Wilken und Beni Offerson sowie seiner Ex-Frau Gretchen d’Armand überlebt; Schwester Rose „Mitzi“ von Armand Carpenter; Nichten Carol Green und Alice Carpenter Bentley; und seine Neffen Tom und John Buckley.

Im Juli wird es in Juneau eine Feier des Lebens geben, Einzelheiten dazu werden in Kürze veröffentlicht. Anstatt Blumen zu spenden, erwägen Sie bitte, einen jungen Künstler in Ihrer Gemeinde zu unterstützen, der Musikunterricht nehmen möchte, oder spenden Sie an Ihre örtliche Musikschule, um die musikalische Ausbildung eines Bedürftigen fortzusetzen. Bitte teilen Sie Ihre Gedanken und Erinnerungen an John online unter www.sigsfuneralservices.com.

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