Hier finden Sie die Mondbäume der NASA in den USA

Hier finden Sie die Mondbäume der NASA in den USA

Apollo 14, der diese Woche vor 50 Jahren auf die Erde zurückgekehrt ist, ist für viele Höhepunkte bekannt.

Kommandant Alan Shepard feiert Golfbälle schlagen auf dem Mond und auch Astronauten Sammlung 95 Pfund Mondgestein und Bodenproben zur Analyse.

Es gibt jedoch noch ein Detail, das Sie möglicherweise nicht kennen. Im Kitty Hawk Command Module trug Pilot Stuart Roosa Hunderte von Baumsamen als Teil eines Experiments, um zu sehen, welche Auswirkungen die Raumfahrt auf sie haben würde.

Jetzt fragen Sie sich wahrscheinlich: “Was ist mit den Samen passiert?” Die Antwort ist, dass Roosa mit den Samen, die sprossen und zu „Mondbäumen“ wurden, auf die Erde zurückkehrte.

Ein gemeinsames Projekt

Bevor Roosa Militärflieger und dann Astronaut wurde, war er eine Rauchbombe, die für den US Forest Service arbeitete. Smokejumpers sind Feuerwehrleute aus der Wildnis, die aus Flugzeugen mit dem Fallschirm gegen Waldbrände kämpfen. Ed Cliff, Chief Forest Service Officer, kannte Roosa aus seiner Zeit als Raucher bei der NASA erwähnt.

Es war Cliffs Idee, Baumsamen im Rahmen eines gemeinsamen Projekts der NASA und des US Forest Service mit zwei Zielen in den Weltraum zu schicken. Das erste war laut NASA zu sehen, welche Auswirkungen die Raumfahrt auf die Samen haben würde. Das zweite Ziel bestand darin, den Forstdienst im Allgemeinen und insbesondere die Raucharbeit bekannt zu machen.

Die NASA erklärte, dass 500 Loblolly Pine-, Kaugummi-, Redwood-, Douglasien- und Bergahornsamen für die Mission ausgewählt wurden. Kontrollsamen wurden auch auf der Erde aufbewahrt, um sie später mit Samen zu vergleichen, die zum Mond gingen.

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Katastrophe vermieden

Die Bootstrapping-Mission verlief nicht reibungslos.

Als Ergebnis der Mission “brach die Patrone während des Dekontaminationsprozesses und die Samen wurden zusammengemischt”, sagt die NASA. “Die Umgebung für das Experiment war beeinträchtigt und es gab Bedenken, dass die Samen tot waren.”

Die Samen wurden immer noch an die Forstämter in Gulfport, Mississippi und Placerville, Kalifornien, geschickt, um festzustellen, ob sie tatsächlich tot waren oder keimen konnten. Überraschenderweise keimten die meisten Samen und es wurden etwa 420 Setzlinge gezüchtet.

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