Gestohlene Darwin-Notizbücher werden an die Universitätsbibliothek von Cambridge zurückgegeben

Gestohlene Darwin-Notizbücher werden an die Universitätsbibliothek von Cambridge zurückgegeben

Korrektur

Eine frühere Version dieses Artikels sagte fälschlicherweise, dass die Notizbücher aus dem Jahr 1937 stammten. Sie stammen aus dem Jahr 1837. Der Artikel wurde korrigiert.

Das Herz der Bibliothekarin der Universität Cambridge, Jessica Gardner, raste gezeichnet zwei in Plastikfolie gebundene Notizbücher in Postkartengröße aus der leuchtend rosa Geschenktüte, die letzten Monat vor seinem Büro gefunden wurde.

Sie hielt den Atem an und hoffte, dass dies bedeutete, dass zwei historische Artefakte, die seit mehr als zwei Jahrzehnten verschollen waren, endlich zu Hause waren.

„Es dämmerte uns schnell, dass wir uns das ansahen, von dem wir gehofft hatten, dass es eines Tages zurückkehren würde – die beiden wertvollen Notizbücher von Charles Darwin“, sagte Gardner in einem Interview mit der Washington Post.

Die Artefakte, die als Notizbücher B und C bekannt sind, stammen aus dem Jahr 1837 und sind Aufzeichnungen von Darwins frühester Artikulation seiner Evolutionstheorie durch natürliche Selektion, sagte Gardner. Dazu gehören handschriftliche Notizen, Diagramme und Zeichnungen von Darwin. Die Notizbücher wurden anonym eingereicht; Eine Untersuchung der Polizei von Cambridgeshire ist im Gange.

Bibliothekare bemerkten das Fehlen der Notizbücher erstmals während einer routinemäßigen Archivkontrolle im Januar 2001. Die Gegenstände waren etwa vier Monate zuvor entfernt worden, um fotografiert zu werden. In den nächsten 16 Jahren nahmen Universitätsbibliothekare den Fall erneut auf, machten aber keine Fortschritte. Einige vermuteten, dass die Notizbücher gestohlen worden waren, während andere glaubten, sie seien verlegt worden.

Als Gardner 2017 Chefbibliothekarin der Universität wurde, entschied sie sich für einen anderen Ansatz. Sie kontaktierte zunächst die Polizei, die Ermittlungen einleitete. Dann führte sie eine öffentliche Informationskampagne durch, um auf die fehlenden Artefakte aufmerksam zu machen und um Hilfe zu rufen.

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Experten forderten Gardner auf, die Hoffnung nicht aufzugeben, und nannten Beispiele von Menschen, die Jahrzehnte nach ihrem Verschwinden Gegenstände zurückgaben. Zu seiner Überraschung geschah genau das.

„Ich wusste nicht, dass ich das in meinem Leben sehen würde“, sagte sie. „Ich bin absolut begeistert.“

Gardners Ein Kollege entdeckte die rosa Geschenktüte am 9. März in einem öffentlichen Bereich der Bibliothek in der Nähe des Büros der Bibliothekarin. Die Kollegin vermutete, dass das Paket etwas Ungewöhnliches war, und brachte es zu Gardner, sagte sie.

Gemeinsam öffneten sie die Tasche und holten eine dunkelblaue Schachtel und einen großen braunen Umschlag mit einer seltsam getippten Nachricht heraus.

Darin befanden sich die beiden Notizbücher, Rücken an Rücken gebunden, deren Umschlagseiten mit den Buchstaben „B“ und „C“ auf beiden Seiten sichtbar waren. Sie verständigten die Polizei.

Gardner und ihre Kollegen durften das Paket schließlich am 14. März öffnen, sagte sie. Der Kurator der Bibliothek der Cambridge University packte regelmäßig Notizbücher aus, während andere zusahen, sagte Gardner.

„Sobald es geöffnet war, fingen wir an, die Seiten umzublättern, und da war dieses Gefühl echter Freude“, sagte sie.

Es gab insbesondere eine Seite, die Gardner aus erster Hand sehen wollte. Auf Seite 36 von Notizbuch B, sagt sie, ist Darwins bekannteste Skizze: der Baum des Lebens. Die Illustration, die Darwin im Sommer 1837 zeichnete, war das erste Mal, dass er damit begann, die Idee zu untersuchen, dass verschiedene Arten gemeinsame Vorfahren haben könnten.

„Ich habe gezittert – um diese Seite zu sehen“, sagte Gardner.

Die Notizbücher seien in „unglaublich gutem Zustand“, sagte sie und fügte hinzu, dass sie offenbar an einem trockenen Ort aufbewahrt worden seien und alle Seiten intakt seien. Die Artefakte wurden vier Verifizierungsrunden durch Experten für wissenschaftliches Erbe, Darwin und alte Bücher unterzogen.

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„Diese beiden Notizbücher sind vielleicht der wichtigste Beweis für eine wissenschaftliche Entdeckung – die Evolutionstheorie“, sagte Gardner. „Und auf welche spielerische Art und Weise sie zurückgekommen sind, in Bezug auf die Verpackung und diese kurze kleine Notiz, das sind die echten Dinge, und sie sind in großartigem Zustand.“

Die Universitätsbibliothek wird Zeigen Sie die Notizbücher als Teil einer Ausstellung mit dem Titel „Darwin im Gespräch“, die im Juli eröffnet wird. Die Ausstellung ist eine Auswahl von 15.000 Briefen aus Darwins persönlicher Sammlung. Es wandert 2023 in die New York Public Library.

„Es scheint einfach der perfekte Zeitpunkt zu sein, um allen Danke zu sagen und den Menschen die Möglichkeit zu geben, sich zu amüsieren [the notebooks]“, sagte Garner. „Weil wir dafür hier in der Bibliothek sind: Wir sind hier, um zu studieren, wir sind hier, um zu studieren, und wir sind hier, damit sich ein viel größeres Publikum als integraler Bestandteil der langen Kultur fühlt und historisches Erbe, das uns am Herzen liegt.“

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