Ein Geschenk, um Slowenien zu teilen

Ein Geschenk, um Slowenien zu teilen

Nicht alle UW-Verbindungen mit Slowenien erfordern Sprachkenntnisse. Seit 1963 haben die UW und die Universität Ljubljana an einem Austausch – auf Englisch – teilgenommen, wobei die meisten Besuche zwei bis vier Wochen dauerten. Während der Aufenthalte verfolgen die Professorinnen und Professoren gemeinsam mit Kolleginnen und Kollegen der Gastinstitution ein Forschungsprojekt, halten Vorlesungen und leiten Seminare. Die Präsidenten der beiden Universitäten formalisierten den Austausch 1978 mit der jährlichen Teilnahme von zwei oder drei Professoren jeder Institution. Bis heute sind fast 40 UW-Abteilungen vertreten.

Biggins beim Wandern im Pohorje-Gebirge im Nordosten Sloweniens, Juni 1983. Foto von Geoff Husič.

Biggins ist derzeit Vorsitzender des Stipendienaustauschkomitees der UW-Universität Ljubljana. Niemand engagiert sich mehr für das Austauschprogramm, wie sein aktuelles Matching-Geschenk zeigt. Jahre vor der Spende überzeugte Biggins einen engen Freund, Roma Boniecka, eine Stiftung zur Unterstützung des Programms zu gründen.

Biggins lernte Boniecka kennen, als er Student war. Sie unterrichtete die polnische Sprache und Biggins – immer bestrebt, eine neue Sprache zu lernen – lernte bei ihr. Daraus entwickelte sich eine jahrzehntelange Freundschaft. In seinen späteren Jahren drückte Boniecka gegenüber Biggins aus, dass sie ihm Geld geben wolle, ein Angebot, das er wiederholt ablehnte. Und dann hatte er eine Idee. „Ich sagte ihr, dass das größte Geschenk, das sie mir machen könnte, darin bestehen würde, das Austauschprogramm UW-Universität Ljubljana und das slowenische Studium an der UW dauerhaft zu unterstützen, und dass dies sogar steuerlich absetzbar wäre“, erinnert sich Biggins. „Und sie sagte: ‚Sicher, wo unterschreibe ich? „“

Die Roma Boniecka – Anna Cienciala Stiftung wurde 2016 gegründet. Als Boniecka 2019 starb und Biggins und seiner Frau in seinem Testament ein Vermächtnis hinterließ, beschlossen sie auch, einen Teil dieser Mittel der Stiftung zur Verfügung zu stellen. Biggins dankt seiner Frau für das passende Geschenk um andere zu ermutigen, das Stiftungsvermögen zu erweitern.

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Der Zeitpunkt der Spende ist besonders passend, da der Austausch zwischen der UW und der Universität Ljubljana im Jahr 2023 sein 60-jähriges Bestehen feiert. Im kommenden Jahr beginnt auch ein neuer Studentenaustausch mit der Universität Ljubljana mit bis zu 24 Studenten und Studenten Doktoranden. teilnehmende UW- und UL-Studenten.

Biggins, das auch als dient Honorarkonsul von Slowenien für den Staat Washington, wird nicht bald zu denen gehören, die nach Mitteleuropa gehen. 13 Mal war er schon in Slowenien, aber seine Priorität ist es nun, Menschen das Land näher zu bringen, das ihn seit Jahrzehnten fasziniert.

„Ich werde die Gelegenheit haben, zu einem Zeitpunkt nach Slowenien zurückzukehren, an dem es wirklich nützlich sein wird“, sagt er, „aber im Moment ist das Produktivste, was ich tun kann, das Austauschprogramm und die slowenischen Studien an der UW weiterzuentwickeln. Das mache ich gerne.

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