China startet Tianlian-Datenrelaissatelliten – Spaceflight Now

Eine Long March 3B-Rakete hebt mit dem Datenrelaissatelliten Tianlian 2-03 ab. Bildnachweis: CCAC

China hat am Dienstag den achten Satelliten seines Tianlian-Datenrelaisnetzwerks mit einer Long March 3B-Rakete in die geostationäre Umlaufbahn gebracht und damit die Kapazität einer Konstellation erweitert, die Missionskontrolleure mit Chinas Raumstation und anderen Raumfahrzeugen in niedriger Umlaufbahn verbindet.

Der Satellit Tianlian 2-03 wurde am Dienstag um 12:30 Uhr EDT (16:30 GMT) vom Raumfahrtzentrum Xichang in einer Bergregion in der südwestchinesischen Provinz Sichuan gestartet. Der Start fand am Mittwoch um 00:30 Uhr Pekinger Zeit statt, so die China Aerospace Science and Technology Corp., kurz CASC.

Das Raumschiff flog auf einer Long March 3B-Rakete in die Umlaufbahn, einer Trägerrakete, die giftiges Hydrazin und Stickstofftetroxid als Oxidationsmittel verbrennt. Hypergolische Triebwerke zünden bei Kontakt miteinander.

Die 56,3 Meter hohe Long March 3B-Rakete erzeugte etwa 1,3 Millionen Pfund Startschub von ihren vier Haupttriebwerken und vier flüssigkeitsbetriebenen Riementriebwerken. Die Long March 3B bog von der Xichang-Startbasis nach Osten ab und warf ihre Hauptstufe und ihre Triebwerke innerhalb der ersten drei Flugminuten ab.

Eine zweite Stufe brannte drei Minuten lang und wurde dann getrennt, damit die kryogene dritte Stufe von Long March 3B ihren Wasserstoffmotor zweimal zünden konnte.

Die dritte Stufe brachte den Satelliten Tianlian 2-03 in eine langgestreckte oder elliptische geostationäre Transferbahn zwischen 120 Meilen und 22.263 Meilen (194 mal 35.829 Kilometer) Höhe, laut öffentlich zugänglichen Tracking-Daten des US-Militärs. Der Satellit Tianlian 2-03 wurde in einer um 27,2 Grad relativ zum Äquator geneigten Umlaufbahn verfolgt.

Beamte nannten den Start einen „vollen Erfolg“, sagte CASC in einer Pressemitteilung. CASC ist das größte staatliche Industrieunternehmen im chinesischen Raumfahrtprogramm.

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Es wurde erwartet, dass das Raumschiff seine stromerzeugenden Sonnenkollektoren ausfahren und seinen eigenen Antrieb nutzen würde, um in den kommenden Wochen in eine kreisförmige Umlaufbahn mehr als 22.000 Meilen über dem Äquator zu gelangen. In dieser Höhe umkreist der Satellit mit der Geschwindigkeit der Erdrotation, wodurch das Raumschiff eine feste Sicht auf eine gesamte Erdhalbkugel erhält.

Die anderen chinesischen Datenrelaisknoten von Tianlian fliegen in einer ähnlichen Umlaufbahn, jeder mit seinem eigenen geografischen Abdeckungsbereich, um nahezu kontinuierliche Verbindungen zwischen chinesischen Ingenieuren am Boden und Satelliten in geringer Höhe bereitzustellen, während sie um den Planeten reisen.

Abbildung des chinesischen Netzwerks von Tianlian-Datenrelaissatelliten im geostationären Orbit. Die großen ausfahrbaren Antennen der Satelliten sind im Konzept dieses Künstlers sichtbar. Bildnachweis: CCAC

China hat von 2008 bis 2021 fünf Tianlian-Satelliten der ersten Generation gestartet. Das erste Raumschiff des Tianlian-Systems der zweiten Generation wurde 2019 gestartet und präsentierte ein größeres, leistungsfähigeres Design mit der Fähigkeit, sich gleichzeitig mit mehr Raumschiffen zu verbinden. Datenübertragungsrate. China schickte im Dezember 2021 einen zweiten Satelliten der Tianlian-2-Serie in die Umlaufbahn.

Die Satelliten der zweiten Generation basieren auf dem Weltraumbus DFH-4, der von der Chinese Academy of Space Technology produziert wird.

Mit dem Start des Satelliten in dieser Woche wird das Tianlian-System der zweiten Generation – das jetzt aus drei Raumfahrzeugen besteht – im Alleingang eine globale Abdeckung bieten. Der neue Start ermöglicht es dem Netzwerk, „die globale Raumschiffabdeckung im mittleren und niedrigen Orbit zu erfüllen und eine ununterbrochene 24-Stunden-Kommunikation bereitzustellen“, sagte CASC.

Laut CASC bieten die Tianlian-Satelliten „Datenrelais-, Mess- und Kontrolldienste für Raumfahrzeuge, Weltraumlabors, Raumstationen und andere bemannte Raumfahrzeuge“. Datenrelaisdienste unterstützen Anrufe zwischen Astronauten und Menschen am Boden, Rendezvous- und Docking-Operationen sowie Weltraumspaziergänge auf der chinesischen Raumstation Tiangong.

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Das Datenrelaisnetzwerk erbringt auch Dienste für andere Satelliten in Chinas Flotte und hilft, Raketen während des Starts zu verfolgen, sagte ACCS. Tianlian-Satelliten ähneln der NASA-Konstellation von Verfolgungs- und Datenrelaissatelliten.

Vor den Tianlian-Satelliten verließen sich die chinesischen Lotsen auf ein Flickenteppich von Bodenstationen, um mit Weltraummissionen in Verbindung zu treten. Diese boten nur eine teilweise Abdeckung, so dass Missionsleiter für lange Zeit keinen Kontakt zu Satelliten und Astronautenbesatzungen hatten.

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