William Kentridge fordert das Vereinigte Königreich auf, einen Konsens über seine „beschämende Vergangenheit“ zu finden, wie es Südafrika mit der Apartheid getan hat

William Kentridge fordert das Vereinigte Königreich auf, einen Konsens über seine „beschämende Vergangenheit“ zu finden, wie es Südafrika mit der Apartheid getan hat

Der produktive südafrikanische Künstler William Kentridge hat sich zu Londons Verwendung von Wahrzeichen aus der Kolonialzeit geäußert und gesagt, dass sie Zeuge des Kampfes Großbritanniens sind, sich mit seiner gewalttätigen kolonialen Vergangenheit auseinanderzusetzen.

„Es gibt viele, viele einfallsreiche Lösungen, um die anhaltende Frage zu beantworten, wie man damit umgeht [the UK’s] beschämende Vergangenheit“, sagte der Künstler Das Kunstjournal vor ausverkauften Vorstellungen seiner neuen Kammeroper Sibyllepräsentiert im Barbican Arts Centre in London (22.-24. April).

„Südafrika ist Großbritannien voraus, weil wir eine so beschämende Vergangenheit haben, und dennoch haben wir einen Konsens darüber erzielt“, sagte Kentridge. „Und du denkst: Mein Gott…[the UK] sollte davon ausgehen [its] die Geschichte ist ruiniert. Die Frage sollte lauten: „Wie gehen wir mit unserer vergeudeten Vergangenheit um?“ anstatt es zu verteidigen und zu sagen, es sei nichts als eine Heldengeschichte.

Kentridges Kommentare kommen vor seiner großen Herbst-Retrospektive an der Royal Academy of Arts in London, die am 24. September 2022 starten soll, und als er am 20. Juni den Lifetime Achievement Award für die Radierung von Königin Sonja von Norwegen erhält.

Die Kunst der Politik

Kentridge studierte in den 1970er Jahren Politikwissenschaft und Bildende Kunst und begann mit der Herstellung von Drucken und Siebdruckplakaten für Gewerkschaften, Studentenproteste und Theatergruppen. Fast alle seine Arbeiten spiegeln in gewisser Weise die jüngste koloniale Vergangenheit Südafrikas wider und wie diese seine Identität als jüdischer Südafrikaner prägte, Sohn von Anwälten, die Menschen vertraten, die durch das Apartheidsystem an den Rand gedrängt wurden.

Der Künstler erzählt Das Kunstjournal dass er den Sturz und Untergang der Statue des in Bristol geborenen Kaufmanns und transatlantischen Sklavenhändlers Edward Colston am 7. Juni 2020 als einen bedeutsamen Moment für die britische postkoloniale Politik ansieht. „Nach […] Es schien zu befürchten, dass alle vergleichbaren Denkmäler zerstört würden“, sagte er.

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Kentridge war besonders an der Entscheidung des Bürgermeisters von London interessiert, Statuen von Winston Churchill und anderen Persönlichkeiten aus der Kolonialzeit zu schützen, als die Proteste gegen Black Lives Matter nach der Ermordung von George Floyd den ganzen Sommer 2020 über in ganz Großbritannien nachhallten.

„Ich finde [the UK] könnte einfach einige dieser Denkmäler von ihren Sockeln reißen und ein Loch in den Boden graben und sie dann hüfttief begraben“, sagt er. „Du kannst sie also sehen, aber du verachtest sie.“

William Kentridge, Künstler

„Sie haben eine Holzpalisade um die Churchill-Statue im Parlament gelegt“, erklärt Kentridge. „Diese Palisade sagte, dass Churchill für die Briten das großartigste Großbritannien ist, das je gelebt hat. Aber für Millionen von Indianern, die verhungert sind, weil das gesamte Getreide während des Krieges für die britischen Streitkräfte abgenommen wurde, ist er kein Held. Es war großartig, diesen Holzzaun um ihn herum zu errichten. Er sagte: Er ist irgendwo da drin. Sie können es nicht sehen, aber wir kennen seine Anwesenheit. Und das stellt es wie ein Fragezeichen dar, nämlich den Moment, in dem die Statue am lebendigsten ist. Das Entfernen der Statue entfernt die Frage nicht. Das Verlassen löst das Problem nicht. Aber diese Palisade lässt einen Raum zwischen den beiden.

Kentridge schlägt vor, dass eine Neuinterpretation oder Umgestaltung vergleichbarer Statuen dem Vereinigten Königreich helfen könnte, einen Konsens über die Geschichte des Landes zu entwickeln. „Ich finde [the UK] könnte einfach einige dieser Denkmäler von ihren Sockeln reißen und ein Loch in den Boden graben und sie dann hüfttief begraben“, sagt er. „Du kannst sie also sehen, aber du verachtest sie.“

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Kentridge räumte ein, dass es „eine Dialektik von Komplikationen mit der Kolonialgeschichte und der Art und Weise gibt, wie sie Gesellschaften verändert“.

„Das steht jetzt ganz zentral auf der Tagesordnung“, sagt er. „Die Black-Lives-Matter-Bewegung war für viele in der westlichen Welt sehr schwer zu bewältigen. In Südafrika müssen Sie verstehen, dass der Kampf gegen die Apartheid seit Jahrzehnten das zentrale und ständige Thema ist.

Kentridges Oper im Barbican eröffnet mit Die Zeit ist vergangenEin Kurzfilm, begleitet von einem Live-Klavierauszug und einem rein männlichen südafrikanischen Chor, der die Entstehung von City Deep, Kentridges neuestem Animationsfilm, nachzeichnet, der sich um die Drucke und Kohlezeichnungen dreht, die er regelmäßig in seinem Studio in Johannesburg produziert .

Die Oper, die ursprünglich am Teatro dell’Opera in Rom aufgeführt wurde, ist Teil einer Reihe von Aufführungen, die Kentridge in ganz Europa inszeniert. An der Opéra de Paris im März und dann an der Liceu Opéra in Barcelona im Mai inszenierte Kentridge seine Interpretation von Wozzeckdie erste Oper des österreichischen Komponisten Alban Berg, die 1925 uraufgeführt wurde. In der Zwischenzeit wurde Kentridge in Luzern, Schweiz, vom Luzerner Sinfonieorchester beauftragt, einen Film mit dem Titel zu erstellen, der auf Dmitris 10. Sinfonie Schostakowitsch basiert Oh glaube an eine andere Welt, die am 15. Juni uraufgeführt wurde. Im Oktober wird Kentridge auf die Bühne ins Barbican zurückkehren Das Zentrum der schlechtesten Ideeeine Reihe von sechs kurzen Performances, die Tanz und Live-Musik kombinieren und zusammen mit seiner Retrospektive in der Royal Academy präsentiert werden.

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