Wie würden Dinosaurier heute aussehen, wenn sie nie ausgestorben wären?  : Wissenschaftsalarm

Wie würden Dinosaurier heute aussehen, wenn sie nie ausgestorben wären? : Wissenschaftsalarm

Vor 66 Millionen Jahren, a Asteroid Aufprall auf die Erde mit der Kraft von 10 Milliarden Atombomben und veränderte den Lauf der Evolution.

Das bewölkter Himmel und die Pflanzen haben die Photosynthese gestoppt. Die Pflanzen starben, dann die Tiere, die sich von ihnen ernährten. Die Nahrungskette ist zusammengebrochen. Mehr 90 Prozent aller Arten verblasst. Als sich der Staub legte, alles Dinosaurier außer eine Handvoll Vögel Ist verschwunden.

Aber dieses katastrophale Ereignis machte die menschliche Evolution möglich. Die überlebenden Säugetiere gediehen, darunter nur wenige Proto-Primaten das würde sich in uns entwickeln.

Stellen Sie sich vor, der Asteroid ist vorbeigeflogen und die Dinosaurier haben überlebt. Stellen Sie sich hochentwickelte Raubvögel vor, die ihre Flagge aufstellen der Mond. Dinosaurier Wissenschaftler, die Entdeckung der Relativitätstheorie oder die Erörterung einer hypothetischen Welt, in der unglaublicherweise Säugetiere die Erde erobert haben.

Es mag wie schlechte Science-Fiction klingen, aber es wirft tiefgreifende, philosophische Fragen zur Evolution auf. Ist die Menschheit zufällig hier oder ist die Evolution der Benutzer intelligenter Tools unvermeidlich?

Gehirne, Werkzeuge, Sprache und große soziale Gruppen machen uns zur dominierenden Spezies auf dem Planeten. Vor 8 Milliarden Homo sapiens auf sieben Kontinenten. Nach Gewicht gibt es mehr Menschen als alle wilden Tiere.

Wir haben veränderte die Hälfte der irdischen Erde um uns zu ernähren. Man könnte sagen, dass Kreaturen wie Menschen waren zur Weiterentwicklung bestimmt.

In den 1980er Jahren der Paläontologe Dale Russel schlug ein Gedankenexperiment vor, in dem a Der fleischfressende Dinosaurier wurde zu einem intelligenten Werkzeugbenutzer. Dieser „Dinosaurier“ hatte ein großes Gehirn mit opponierbaren Daumen und ging aufrecht.

Dinosaurier-Modell. (Dale Russell & Ron Séguin/Canadian Museum of Nature über Naish & Tattersdill, Kanadisches Journal für Erdwissenschaften2021)

Es ist nicht unmöglich, aber es ist unwahrscheinlich. Die Biologie eines Tieres bestimmt die Richtung seiner Evolution. Ihr Ausgangspunkt begrenzt Ihre Endpunkte.

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Wenn Sie das College abbrechen, werden Sie wahrscheinlich kein NASA-Neurochirurg, Anwalt oder Raketenwissenschaftler. Aber Sie könnten ein Künstler, ein Schauspieler oder ein Unternehmer sein. Die Wege, die wir im Leben gehen, öffnen manche Türen und schließen andere. Dies gilt auch in der Evolution.

Riesige Dinosaurier und Säugetiere im Zeitdiagramm
Riesige Dinosaurier und Säugetiere im Laufe der Zeit. (Nick Longrich)

Betrachten Sie die Größe der Dinosaurier. Aus dem Jura, den Sauropoden, Brontosaurus und Eltern zu Giganten von 30 bis 50 Tonnen entwickelt bis zu 30 Meter lang – zehnmal so schwer wie ein Elefant und so lang wie ein Blauwal.

Dies ist in mehreren Gruppen geschehen, darunter DiplodocidaeBrachiosaurier, Turiasauriden, Mamenchisauriden und Titanosaurier.

Dies geschah auf verschiedenen Kontinenten, zu verschiedenen Zeiten und in verschiedenen Klimazonen, von Wüsten bis zu tropischen Wäldern. Aber die anderen in diesen Umgebungen lebenden Dinosaurier wurden keine Überriesen.

Der rote Faden, der diese Tiere verband, war, dass sie Sauropoden waren. Etwas über die Anatomie von Sauropoden – LungeHohlknochen mit a hohes Verhältnis von Festigkeit zu GewichtStoffwechsel bzw all diese Dinge – haben ihr evolutionäres Potenzial freigesetzt. Dadurch konnten sie auf eine Weise wachsen, wie es kein Landtier zuvor oder seitdem getan hat.

In ähnlicher Weise entwickelten fleischfressende Dinosaurier wiederholt riesige zehn Meter lange und mehrere Tonnen schwere Raubtiere. Mehr als 100 Millionen Jahre, Megalosaurier, Allosaurier, Carcharodontosaurier, Neovenatoriden, und schlussendlich Tyrannosaurier entwickelte riesige Apex-Raubtiere.

Diagramm der Gehirngröße im Vergleich zur Körpermasse für Dinosaurier, Säugetiere und Vögel
Gehirngröße versus Körpermasse von Dinosauriern, Säugetieren und Vögeln. (Nick Longrich)

Dinosaurier machten große Körper gut. große Gehirne nicht wirklich. Dinosaurier zeigten im Laufe der Zeit einen schwachen Trend zu zunehmender Gehirngröße. Jura-Dinosaurier lieben Allosaurus, Stegosaurus, und Brachiosaurus hatte ein kleines Gehirn.

Am Ende der Kreidezeit, 80 Millionen Jahre später, Tyrannosaurier und Entenschnabel hatten größere Gehirne entwickelt. Aber trotz seiner Größe, die T-Rex Gehirn wog immer noch nur 400 Gramm. EIN Velociraptor Gehirn wog 15 Gramm. Das durchschnittliche menschliche Gehirn wiegt 1,3 kg.

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Dinosaurier betraten im Laufe der Zeit neue Nischen. Kleine Pflanzenfresser sind häufiger geworden und Vögel haben sich diversifiziert. Langbeinige Formen entwickelten sich später, was auf ein Wettrüsten zwischen schwimmfüßigen Raubtieren und ihrer Beute hindeutet.

Dinosaurier scheinen ein immer komplexeres Sozialleben gehabt zu haben. Sie begannen zu leben Herden und weiterentwickelt aufwändige Hörner für Kampf und Anzeige. Doch Dinosaurier scheinen sich meistens zu wiederholen und entwickeln sich zu riesigen Pflanzenfressern und Fleischfressern mit kleinen Gehirnen.

Es gibt wenig über 100 Millionen Jahre Dinosauriergeschichte, das darauf hindeutet, dass sie etwas radikal anderes getan hätten, wenn der Asteroid nicht eingegriffen hätte. Wir hätten wahrscheinlich immer noch diese überriesigen, langhalsigen Pflanzenfresser und riesigen Tyrannosaurier-ähnlichen Raubtiere.

Sie mögen sich mit etwas größeren Gehirnen entwickelt haben, aber es gibt kaum Hinweise darauf, dass sie Genies geworden wären. Es ist auch nicht wahrscheinlich, dass Säugetiere sie bewegt hätten. Die Dinosaurier monopolisierten ihre Umwelt bis zum Schluss, als der Asteroid einschlug.

Säugetiere hingegen hatten andere Einschränkungen. Sie haben sich nie zu übergroßen Pflanzenfressern und Fleischfressern entwickelt. Aber sie entwickelten immer wieder große Gehirne. Massive Gehirne (so groß oder größer als unseres) haben sich in Schwertwalen, Pottwalen, Bartenwalen, Elefanten, Seeleoparden und Affen entwickelt.

Heute haben einige Nachkommen von Dinosauriern – Vögel wie Krähen und Papageien – komplexe Gehirne. Sie können verwenden Werkzeug, sprechen und zählen. Aber es sind Säugetiere wie Affen, Elefanten und Delfine, die die größten Gehirne und komplexesten Verhaltensweisen entwickelt haben.

Hat die Eliminierung von Dinosauriern also garantiert, dass Säugetiere Intelligenz entwickeln würden?

Nun, vielleicht nicht.

Startpunkte können Endpunkte begrenzen, aber sie garantieren sie auch nicht. Steve Jobs, Bill Gates und Mark Zuckerberg alle haben das College abgebrochen. Aber wenn man durch den Abbruch automatisch zum Multimilliardär wird, wäre jeder Abbrecher reich. Auch wenn man an der richtigen Stelle anfängt, braucht man Gelegenheit und Glück.

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Die Evolutionsgeschichte der Primaten legt nahe, dass unsere Evolution alles andere als unvermeidlich war. In Afrika entwickelten sich Primaten im Laufe der Zeit zu Menschenaffen mit großem Gehirn 7 Millionen JahreProdukt moderner Mensch. Aber anderswo hat die Evolution der Primaten ganz andere Wege genommen.

Wann die Affen haben Südamerika erreicht Vor 35 Millionen Jahren haben sie sich einfach zu mehr Affenarten entwickelt. Und Primaten haben Nordamerika mindestens dreimal erreicht, Vor 55 Millionen Jahren, Vor 50 Millionen Jahrenund Vor 20 Millionen Jahren.

Sie haben sich jedoch nicht zu einer Spezies entwickelt, die Atomwaffen und Smartphones herstellt. Stattdessen verschwanden sie aus Gründen, die wir nicht verstehen.

In Afrika, und nur in Afrika, hat die Evolution der Primaten eine einzigartige Richtung eingeschlagen. Etwas über die Fauna, Flora oder Geographie Afrikas führte die Evolution der Menschenaffen: terrestrisch, groß, großes Gehirn, mit Werkzeugen Primaten.

Selbst nachdem die Dinosaurier verschwunden waren, brauchte unsere Evolution eine gute Kombination aus Gelegenheit und Glück.Die Unterhaltung

Nicholas R. LongrichDozent für Paläontologie und Evolutionsbiologie, Universität Bath

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