Warum Neid unsere Gesellschaft spaltet

Warum Neid unsere Gesellschaft spaltet

W.Wir haben es alle gespürt, obwohl wir es nicht gerne zugeben: Eifersucht. Ein verdammt starkes Gefühl, das unsere ansonsten zivilisierten Spezies verärgern kann – selbst wenn wir wissen, dass es absolut irrational ist. Es liegt in unserer Natur, immer danach zu streben, die besten Optionen für uns bereitzustellen. Und wenn wir es nicht bekommen, werden wir eifersüchtig.

Professor Claudius Gros von der Goethe-Universität in Frankfurt am Main hat gefragt, warum das so ist Studie Ein genauerer Blick – mit spieltheoretischen Ansätzen. In der Tat ist Gros Spezialität die theoretische Physik. Klingt zunächst weit weg von der psychologischen und sozialen Dynamik, aber was Sie vielleicht nicht wissen: Theoretische Physiker philosophieren gerne über Annahmen und unterstützen sie mathematisch.

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Hängt Neid von seiner Herkunft ab oder sind wir selbst dafür verantwortlich?

Sie erinnern sich vielleicht an dieses Szenario aus Ihrer Schulzeit: Während einige Kinder über ihre Sommerferien in einem Fünf-Sterne-Hotel auf Mauritius sprachen, ging es in Ihrem Urlaubsessay um Camping am Nordseestrand. Schön auch, aber Sie waren eifersüchtig auf die Luxusferien der anderen Kinder. Aber als Kind konnte man das Urlaubsziel und den damit verbundenen höheren sozialen Status nicht aktiv beeinflussen. In diesem Fall waren Ihre Ursprünge die Ursache für die Eifersucht.

Aber manchmal produzieren wir auch gerne selbst Neid, wie Gros in seiner Studie demonstrieren konnte.

In erster Linie wollte ich wissen, ob soziale Unterschiede auftreten, auch wenn von Anfang an niemand einen Vorteil hat.

In seiner Studie ging er davon aus, dass es in jeder Gesellschaft Dinge gibt, die wünschenswert, aber knapp sind: zum Beispiel bestimmte Jobs, soziale Kontakte und Machtpositionen. Wenn Sie keine davon bekommen und sich mit einer minderwertigen Alternative zufrieden geben müssen, entsteht Ungleichheit. In der Spieltheorie werden solche Entscheidungen und ihre Ergebnisse reproduziert und verständlich gemacht. Schließlich gibt es hinter jeder Entscheidung, wie Sie Ihren Traumjob bekommen, eine bestimmte Strategie – wie in einem Spiel.

In einem solchen Entscheidungsprozess beeinflussen sich die Akteure gegenseitig. Denn der Erfolg des Einzelnen hängt nicht nur von seinen eigenen Handlungen ab, sondern auch von denen eines anderen. Sie haben vielleicht schon einmal vom “Nash Equilibrium” gehört. Das Konzept wurde 1950 von dem Mathematiker John Forbes Nash in seiner Doktorarbeit am Beispiel von Pokerspielern entwickelt:

Wenn sich alle in derselben Position befinden, ist es für beide Spieler nicht vorteilhaft, ihre Strategie zu ändern, wenn die anderen Spieler ebenfalls an ihren Strategien festhalten. Nur wenn die Möglichkeit besteht, dass eine Person etwas besser als die andere ist, probieren wir neue Verhaltensmuster aus. Dieses Prinzip kann auf nahezu jeden Lebensbereich angewendet werden.

Was bedeutet das für den Neid, den wir fühlen?

Quelle: Getty Images / Westend61

Wenn wir der Logik des Nash-Gleichgewichts folgen, befindet sich jeder in einem sozialen Umfeld im Wesentlichen in derselben Position. Sie haben also keinen Vorteil in Ihrem eigenen sozialen Umfeld, wenn Sie sich anders verhalten. Dies ändert sich jedoch, sobald Sie jemanden treffen, der aus einem anderen, höheren sozialen Umfeld stammt, beispielsweise ein höheres Einkommen oder eine schönere Wohnung hat. Dann könnten Sie etwas tun, damit Sie besser aussehen. Sie motivieren sich also, besser zu werden. Zum Beispiel, indem Sie einen Job annehmen, um mehr Geld zu verdienen und sich eine größere Wohnung zu leisten. In der Spieltheorie wird dies “gemischte Strategie” genannt.

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Wer sozial besser dran ist, muss nicht darauf zurückgreifen: Er bleibt bei dem Job, der seinen aktuellen Status ermöglicht. Auch dies wird als “reine Strategie” bezeichnet.

Die Tatsache, dass Sie zu einer gemischten Strategie wechseln, sobald Sie in eine schwächere Position geraten, hat natürlich Auswirkungen auf die soziale Interaktion. Wir zeichnen uns aus, weil wir uns ständig vergleichen. Und das schafft Neid.

Die höhere Klasse ist also individualistisch, während die Agenten der unteren Klasse sozusagen mit den Massen verschmelzen.

Sie erstellen das Match selbst

In diesem Annahmemodell ist es ein Zufall, ob Sie in der höheren oder niedrigeren Klasse landen, denn es ist nicht Ihre Herkunft, sondern die Wettbewerbsdynamik, die bestimmt. Gros nennt dies das “Einkaufsproblemmodell”. Wir selbst tragen zur Schaffung von Ungleichheiten bei, weil wir uns in ständigem Wettbewerb sehen und nach dem streben, was für uns am besten ist.

Unternehmer starren einzigartige Kollegen an

Quelle: Getty Images / Robert Daly

Daraus schließt er, dass die Politik als weiterer Akteur in der Gesellschaft weniger Einfluss darauf hat, diese selbst verursachten Unterschiede auszugleichen. Sie verliert einen Teil ihrer Kontrollmacht, weil die Gesellschaft spontan in soziale Klassen aufgeteilt wird, die an die Situation angepasst sind.

Selbst eine „ideale Gesellschaft“ kann auf lange Sicht nicht stabil gehalten werden – was das Streben nach einer kommunistischen Gesellschaft letztendlich unrealistisch erscheinen lässt.

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Je härter die Konkurrenz um knappe Ressourcen ist, desto stärker wirkt sich Eifersucht aus, weil sie uns wünschenswerter erscheint. Diese Annahme hält jedoch nur so lange an, wie wir davon ausgehen, dass wir uns nie alle in derselben Position befinden.

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