Vulkanausbrüche halfen Dinosauriern, den Planeten Erde zu regieren

Vulkanausbrüche halfen Dinosauriern, den Planeten Erde zu regieren

Die Beziehung zwischen Dinosauriern und Vulkanen schien nicht immer so liebenswert.

Seit Jahrzehnten argumentieren Wissenschaftler wenn die Vulkane oder eins Asteroid verursachte das brutale Aussterben der Dinosaurier Vor 65 Millionen Jahren. Es war nicht bis 2010 dass ein internationales Expertengremium offiziell erklärte, dass Weltraumgestein und nicht riesige Eruptionen die Hauptursache für das Verschwinden der Dinosaurier seien.

Und jetzt präsentiert ein Forscherteam der bisher überzeugendste Beweis dass massive vulkanische Ereignisse wahrscheinlich dazu beigetragen haben, dass Dinosaurier den Planeten erobern, zumindest in einer anderen Ära. Ihre Ergebnisse wurden am Montag in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht.

Die Trias-Periode, die vor etwa 250 Millionen Jahren begann, war eine Zeit massiver ökologischer Veränderungen durch die das größte Massensterbensereignis eingecheckt. Während Dinosaurier zu dieser Zeit aufgetaucht waren, waren sie anders: schlanker, mehr Reptilien, weniger Kassenerfolg, den wir in die Kinos strömen, um sie zu sehen. Aber während dieser Zeit diversifizierten sich die Dinosaurier zu wunderbaren Bestien wie dem Tyrannosaurus rex oder dem Triceratops, die bis zum Ende der Kreidezeit die Ökosysteme des gesamten Planeten Erde dominierten.

Um zu verstehen, was zu dieser Transformation der Dinosaurier führte, betrachteten die Wissenschaftler eine Phase von zwei Millionen Jahren während der Trias, die als Karnischer Niederschlag (CPE) bekannt ist. Während dieser Episode vor 234 Millionen bis 232 Millionen Jahren erlebte der Planet einen Anstieg der globalen Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Niederschläge – ein Klima, das oft als “Mega-Monsun. “

Die Forscher analysierten Beweise aus Sediment- und Pflanzenfossilien aus einem See in Nordchina und konnten vier intensive Phasen vulkanischer Aktivität mit Veränderungen des karnischen Niederschlagsereignisses in Einklang bringen.

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Zuvor hatten Forscher Vermutet dass die Veränderungen im globalen Kohlenstoffkreislauf während der Episode das Ergebnis von großen Vulkanausbrüchen aus einer Masse von Eruptivgestein waren, die im gesamten westlichen Nordamerika gefunden wurden. Die neue Studie verbindet den Zeitpunkt der Episode mit vier unterschiedlichen Quecksilberspitzen – a etablierter Indikator vulkanische Aktivität – Veränderungen im Kohlenstoffkreislauf sowie Niederschläge, die zu lokalen Veränderungen der Vegetation an Land und im See geführt haben.

„Wir sind oft in der Lage, Vulkanismus mit der globalen Erwärmung in Verbindung zu bringen, aber unsere Studie ist insofern ungewöhnlich, als wir sie auch mit Perioden intensiver Regenfälle in Verbindung gebracht haben“, sagte Jason Hilton, Paläobotaniker an der University of Birmingham in England und Co-Autor der Studie. “Mit jedem Vulkanismus sehen wir eine Zunahme von Pflanzen, die an feuchte und aquatische Umgebungen angepasst sind.”

Jing Lu, ein Forscher an der Chinesischen Universität für Bergbau und Technologie und Mitautor der Studie, fügte hinzu, dass diese Eruptionen “stark genug waren, um evolutionäre Prozesse während der Trias auszulösen”.

Während der Episode starben Pflanzenarten aus, die sich nicht an die feuchtere Umgebung anpassen konnten, ebenso wie eine Reihe von Tierarten, von den großen Reptilienpflanzenfressern auf der Erde bis hin zu kleinen Schnecken im Wasser. “Diese Veränderungen haben anderen Organismengruppen, wie Dinosauriern, ökologischen Raum zum Gedeihen geschaffen”, sagte Dr. Hilton.

Neben der Diversifizierung der Dinosaurier glauben Forscher, dass das Regenereignis in Karn den Grundstein für die Ökosysteme.

„Während des CPE sehen wir diese perfekte Mischung aus prähistorischen Monstern sowie modernen Säugetieren und Reptilien“, sagte Emma Dunne, einem Forscher der University of Birmingham, der nicht an der Studie beteiligt war, dessen Arbeit sich jedoch auf die Triebkräfte der Diversifizierung alter Tetrapoden wie Dinosaurier konzentriert. „Du hattest Schildkröten, aber auch Flugsaurier. “

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Diese neuen Beweise veranlassen Forscher, mehr über unser sich schnell änderndes Klima nachzudenken.

“Das Ausmaß dieser Eruptionen stellt alle Vulkanausbrüche in der Geschichte der Menschheit in den Schatten”, sagt Sarah Grün, Co-Autor der Studie und Paläoklimatologe an der University of Birmingham. “Aber die Rate, mit der diese Eruptionen Kohlendioxid emittieren, ist im Vergleich zu den heutigen Kohlendioxidemissionen des Menschen winzig.”

Dr. Dunne wiederholte diesen Gedanken. „Diese zwei Millionen Jahre waren in geologischer Zeit ein Wimpernschlag, daher ist es ein wenig beängstigend, zu denken, dass wir den Planeten noch schneller verändern als die Menschen“, sagte sie. “Wer weiß, worüber wir reden werden.”

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