Szenen von der ukrainisch-polnischen Grenze: Endlose Schlangen, freundliche Ausländer und eine ungewisse Zukunft

Szenen von der ukrainisch-polnischen Grenze: Endlose Schlangen, freundliche Ausländer und eine ungewisse Zukunft

Der Exodus nimmt entlang der 1.600 Meilen langen Westgrenze der Ukraine weiter zu: Mehr als 500.000 Menschen seien seit Beginn des Krieges letzte Woche geflohen, schrieb Filippo Grandi, Chef der Vereinten Nationen für Flüchtlinge, in einem Tweet. EU-Innenkommissarin Ylva Johansson sagte am Sonntag, dass die Europäische Union vorübergehendes Asyl gewähren kann für Ukrainer bis zu drei Jahren. Der Plan könnte diese Woche vorangetrieben werden.

Tausende weitere in der Ukraine sind bereit zu fliehen, stecken jedoch in scheinbar endlosen Wartezeiten an Grenzübergängen fest, wo sie hoffen, in den industriellen Südosten Polens zu gelangen, oder die Karpaten in die Slowakei und Ungarn zu überqueren oder das Donaudelta in Rumänien zu überqueren.

Die Einwanderungsbehörden in den fünf Ländern unmittelbar westlich der Ukraine waren überfordert, und viele Menschen, die versuchten zu fliehen, warteten tagelang. Wer Autos hat, schläft darin. Diejenigen, die selbst zu Fuß gehen, bleiben wach, können sich bei den eisigen Nachttemperaturen nicht ausruhen und haben Angst, ihren Platz in den kilometerlangen Warteschlangen zu verlieren. Es ist eine so beschwerliche Reise, dass einige aufgeben und beschließen, in der Ukraine zu bleiben.

Da jetzt Menschen aus der Hauptstadt Kiew und der Ostukraine – der am stärksten von Russlands Angriffen betroffenen Region – an diese Grenzen kommen, wird die Zahl der schmachtenden Menschen voraussichtlich dramatisch zunehmen.

„Ich kann meine Füße nicht mehr spüren“

In Medyka, dem verkehrsreichsten Posten an der ukrainisch-polnischen Grenze, steckte die Autoschlange am Sonntag mehr als 20 Meilen auf grauen, gefrorenen Landstraßen fest, fast auf halbem Weg nach Lemberg, der bevölkerungsreichsten Stadt in der Westukraine. Die Fahrer wechselten die Schichten zwischen den Nickerchen, um sporadisch voranzukommen.

Viele waren tagelang heimlich gefahren, nachdem sie vor dem Beschuss anderswo geflohen waren, nur um irgendwo anzukommen, wo sie sich gefangen fühlten. Einige verließen ihre Fahrzeuge und rückten zu Fuß vor.

„Ich spüre meine Füße nicht mehr. Ich denke, sie sind eingefroren“, sagte Olga Balaban, 26, die allein kam, nachdem sie die herzzerreißende Entscheidung getroffen hatte, ihre Eltern zurückzulassen, die sich weigerten zu gehen.

Maksym Kozytskyy, der Leiter der staatlichen Verwaltung von Lemberg, sagte, 30.000 Menschen warteten drei Tage lang draußen oder in ihren Autos an Bahnhöfen in der Region und an sechs Grenzübergängen zu Polen. Als am Sonntagabend Schnee fiel, errichteten die staatlichen Rettungsdienste Zelte.

„Drei Tage lang habe ich keinen einzigen Bissen gegessen, nur Wasser“, sagte Somnath Gaud, 22, ein nepalesischer Staatsbürger, der in Kiew Hotelmanagement studierte. Er hat nicht nur nichts gegessen, sondern auch nicht geschlafen. Er sei die meisten der drei Nächte aufgeblieben, sagte er am Sonntagmorgen, nachdem er endlich Polen überquert hatte, wo er eine Packung Kekse verschlungen hatte. „Wenn ich geschlafen hätte, hätte ich meinen Platz in der Schlange verloren.“

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Am verkehrsreichsten Grenzübergang zwischen der Ukraine und Polen erstreckt sich die Autoschlange mit Familien, die vor dem Krieg fliehen, über mehr als 20 Meilen. Ihre Herzen sind immer zu Hause. (Jon Gerberg, Alice Li/Washington Post)

Cedric Rehman, ein Reporter der Berliner Zeitung, sagte, er habe am Samstag an einem der Kontrollpunkte in Polen eine ältere Frau sterben sehen. Nachdem er die Ukraine durchquert hatte, sagte er, habe er eine Szenerie des „völligen Chaos“ vorgefunden.

Die ältere Frau lag mit bleichem Gesicht auf dem Boden, und ihr Sohn gab ihr Herzdruckmassagen. Es dauerte noch eine halbe Stunde, bis der Krankenwagen eintraf, aber die Frau war bereits tot. Ihr Sohn gab jedoch nicht auf, sie wiederzubeleben.

„Die Sanitäter haben ihn nicht festgenommen“, sagte Rehman. „Niemand hat ihn aufgehalten“

Ukrainische Grenzbeamte sagten, viele Faktoren hätten zu solchen Szenen der Angst beigetragen, aber letztendlich seien ihre Grenzübergänge nicht gebaut worden, um die große Anzahl von Menschen zu bewältigen, die versuchen, sie zu überqueren.

„Es ist eine Kriegssituation, die Menschen sind um ihr Leben besorgt, alle sind angespannt“, sagte Roman Pavlenko, Sprecher der ukrainischen Grenzschutzkräfte in der Region Lemberg. Er sagte, die Mitarbeiter an der von Gaud benutzten Kreuzung und Zehntausenden anderen arbeiteten so schnell sie konnten, wobei mindestens 12 Personen die Pässe überprüften.

Die polnischen Behörden waren in ihrer Einschätzung direkter.

„Die Ukrainer führen einen Krieg“, sagte Ewa Leniart, eine hochrangige Beamtin der Regionalregierung. „Der Grenzsicherheit mangelt es natürlich an Kapazitäten.“

„Wenn es einfacher wäre, würden wir gehen“

Da die Grenzübergänge blockiert waren, beschlossen einige, nicht zu fliehen und fanden Zuflucht in Städten wie Lemberg, etwa 80 km von der polnischen Grenze entfernt und eine der sichersten Städte des Landes. Andere versuchten, die noch in Betrieb befindlichen grenzüberschreitenden Züge nach Polen zu bringen, aber ihre Fahrpläne wurden sporadisch und Bahnhöfe und Waggons waren voller Menschen.

Olena Chefranova, 42, tröstete eine ihrer 7-jährigen Zwillingstöchter, die leise weinte, während sie vor dem Bahnhof von Lemberg wartete, und wischte sich die Tränen von den Wangen.

„Sie hat Angst“, sagte sie. „Alle haben Angst.“

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Die Familie von Chefranova hatte geplant, nach Polen zu fliehen, aber ein Verbot auf Männer im Militäralter zu verlassen bedeutete, dass ihr Mann bleiben musste. Er setzte ihre älteste Tochter mit einem Freund in einen Zug. Aber Chefranova hatte Angst, ihre kleinen Kinder in die Menge auf den Bahnsteigen mitzunehmen.

„Ich habe Angst vor der Menge und davor, überfahren zu werden“, sagt sie. Sie hatten über einen Grenzübertritt nachgedacht, aber sie befürchtete, dass sie es alleine mit den Kindern nicht schaffen würde.

„Wenn es einfacher wäre, würden wir gehen“, sagte Chefranova. Stattdessen planten sie, in ihre Heimatstadt Ivano-Frankivsk zurückzukehren, eine Stadt 80 Meilen südöstlich, wo sie die Familienkatze abholen und dann in die Berge in der Nähe von Ungarn aufbrechen würden.

Während die überwiegende Mehrheit der Flüchtlinge Ukrainer sind, war eine beträchtliche Anzahl derjenigen, die am Sonntag überquerten, dies nicht. Gespräche auf beiden Seiten des Grenzübergangs Medyka an der ukrainisch-polnischen Grenze fanden in Paschtu, Lingala, Malayalam, Japanisch, Somali, Kurdisch und Nigerianischem Pidgin statt, um nur einige zu nennen. Die Ukraine subventioniert Universitätsprogramme für Ausländer stark, und viele haben früher dort studiert.

An einem Kontrollpunkt nur eine Meile von der Grenze entfernt wurden die Ankommenden in zwei Gruppen getrennt. Auf der linken Seite hatten Hunderte von Drittstaatsangehörigen trübe Augen und wenig Informationen. Rechts wurden Frauen und Kinder mit blauen ukrainischen Pässen in Bussen transportiert, um die Überfahrt abzuschließen.

Mohammed Sajad, ein 24-jähriger Doktorand aus Südindien, wachte am Donnerstag in seiner Wohnung in Kiew durch Beschuss auf. „Mein Gebäude vibrierte“, sagte er.

Aus Angst um sein Leben folgte er dem Rat seiner Botschaft, nach Polen zu fliehen. Er versammelte fünf Freunde, mietete ein Taxi für 1.500 Dollar, fuhr zwei Tage und stand für zwei weitere an. Er fand sich zwischen anderen Nichtukrainern – Asylbewerbern aus Somalia, einer Familie aus dem Irak – nur eine Meile von der polnischen Grenze entfernt wieder.

Auf der polnischen Seite hatten die Indianer ebenfalls tagelang mit Vorräten gewartet, die sie gesammelt hatten, um Freunden zu helfen, mit denen sie erwarteten, sich zu kreuzen. Prasoon Pananchery sagte, dass mehr als 800 Studenten aus seinem Heimatstaat Kerala in der Warteschlange feststeckten, und einige sagten ihm, dass Ukrainer sie belästigten, weil die indische Regierung Russland unterstützte.

„Meine Freundin, sie hatte einen Asthmaanfall, nur aus Angst vor diesen brutalen Bullen da drüben“, sagte er.

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Pavlenko, Sprecher der ukrainischen Grenzsicherheit, sagte, es gebe keine Sonderbehandlung für Ukrainer im Vergleich zu Ausländern, aber die Grenzschutzbeamten räumten Familien mit kleinen Kindern, älteren Menschen und Menschen, die medizinische Hilfe benötigen, Vorrang ein. „Es gibt keine Privilegien für andere“, sagte er.

„Wir wissen immer, dass wir es eines Tages sein könnten“

Sobald sie die Ukraine verlassen hatten, hing das Schicksal der Flüchtlinge, die nach Polen kamen, weitgehend von der Stärke ihrer Beziehungen ab. Mehr als eine Million Ukrainer lebten vor Kriegsbeginn in Polen, viele der Geflüchteten sind bereits bei ihren Familien eingezogen.

Aber die Neuankömmlinge kommen in der Regel aus Gebieten der Ukraine, die traditionell keine Migration nach Polen erlebt haben.

Auf dem Parkplatz des Tesco-Supermarkts in Przemyśl, wo sich Hunderte von Freiwilligen versammelten, um mit dem Bus ankommende Flüchtlinge willkommen zu heißen, nannten viele Polen die Kriegserfahrungen ihrer eigenen Familie als einen der Gründe, warum sie mit den Geflüchteten sympathisierten.

„In Polen wissen wir immer, dass wir es eines Tages sein könnten“, sagte Deria, eine 23-Jährige, die hungrigen Neuankömmlingen Portionen Borschtsch servierte und ihren Nachnamen nicht nennen wollte. „Wenn ich jemals weglaufe, hoffe ich, dass jemand sagt: ‚Komm schon, setz dich in mein heißes Auto, komm schon, lass mich dein Baby halten, weil du sicher müde bist.’“

Andere Freiwillige waren von viel weiter her angereist. Christian Thomas, 26, und seine Frau, Ksenia Thomas, 25, waren 24 Stunden von Saarbrücken, Deutschland, mehr als 800 Meilen von Przemyśl entfernt, gefahren.

Sie luden etwa 240 Gallonen Wasser, Decken, Formel und warme Kleidung, die sie mit Hilfe ihrer Nachbarn gespült hatten, in einen Lieferwagen und lieferten die Vorräte an das wimmelnde Besucherzentrum auf dem Parkplatz. , das sie in sozialen Netzwerken gesehen hatten . Medien.

Ksenia, eine Kindergärtnerin, die russische Staatsbürgerin ist, sagte, sie sei angewidert von dem russischen Präsidenten Wladimir Putin, und sie beklagte, dass ihr der Ausdruck dieser Gefühle von ihren engsten Freunden und Verwandten in Russland Rüge eingebracht habe, von denen sie behauptete, es gäbe nicht einmal einen Krieg. Vergangenheit.

„Ich will nicht einmal mehr meinen russischen Pass“, sagte sie. „Von jetzt an denke ich, alle Leute hier, wir sind alle Ukrainer.“

Monika Jurkiewicz hat zu diesem Bericht aus Medyka, Polen, beigetragen.

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