Staubiger Tod des Mars-Landers der NASA im Juli;  Leistungsabfall

Staubiger Tod des Mars-Landers der NASA im Juli; Leistungsabfall

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Ein NASA-Raumschiff auf dem Mars steuert auf einen staubigen Untergang zu.

Der Insight-Lander verliert aufgrund des Staubs auf seinen Solarmodulen an Leistung. Die NASA sagte am Dienstag, sie werde das Seismometer des Raumfahrzeugs weiterhin verwenden, um Erdbeben aufzuzeichnen, bis der Strom ausfällt, voraussichtlich im Juli. Dann werden die Fluglotsen InSight bis Ende dieses Jahres überwachen, bevor sie alles absagen.

„Es gab wirklich nicht allzu viel Pessimismus im Team. Wir konzentrieren uns wirklich immer noch auf den Betrieb des Raumfahrzeugs“, sagte Bruce Banerdt vom Jet Propulsion Laboratory, der leitende Wissenschaftler.

Seit der Landung auf dem Mars im Jahr 2018 hat InSight mehr als 1.300 Marsbeben entdeckt; der größte mit der Stärke 5 ereignete sich vor zwei Wochen.

Es wird der zweite Mars-Lander der NASA sein, der im Staub verloren geht: Ein globaler Staubsturm zerstörte Opportunity im Jahr 2018. Im Fall von InSight ist es eine allmähliche Staubaufnahme, insbesondere im Laufe des letzten Jahres.

Die beiden anderen funktionsfähigen Raumfahrzeuge der NASA auf der Marsoberfläche – die Rover Curiosity und Perseverance – funktionieren immer noch gut mit Atomkraft. Die Weltraumbehörde könnte die Solarenergie für den Mars in Zukunft überdenken, sagte Lori Glaze, Direktorin für Planetenwissenschaften, oder zumindest mit einer neuen Panel-Reinigungstechnologie experimentieren oder weniger stürmische Jahreszeiten anstreben.

InSight erzeugt derzeit ein Zehntel der Sonnenenergie im Vergleich zu seiner Ankunft. Die stellvertretende Projektleiterin Kathya Zamora Garcia sagte, der Lander habe anfangs genug Energie, um einen Elektroofen eine Stunde und 40 Minuten lang zu betreiben; jetzt sind es bis zu 10 Minuten max.

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Das InSight-Team erwartete diese Staubansammlung, hoffte jedoch, dass ein Windstoß oder eine Menge Staub die Solarmodule beseitigen könnte. Dies ist noch nicht geschehen, obwohl sich mehrere tausend Wirbelstürme nähern.

„Keiner von ihnen hat uns direkt getroffen, aber genug, um Staub von den Panels zu blasen“, sagte Banerdt gegenüber Reportern.

Ein anderes wissenschaftliches Instrument namens Mole sollte 5 Meter unter der Erde graben, um die Innentemperatur des Mars zu messen. Aber der deutsche Bagger drang wegen der unerwarteten Zusammensetzung der roten Erde nie tiefer als ein paar Fuß (einen halben Meter) ein und wurde schließlich Anfang letzten Jahres für tot erklärt.

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