Schützen Sie den Westbalkan vor Putin, sagen die EU-Führer Biden – EURACTIV.com

Schützen Sie den Westbalkan vor Putin, sagen die EU-Führer Biden – EURACTIV.com

Obwohl der Westbalkan nicht offiziell auf der Tagesordnung der drei Brüsseler Gipfel am 24. und 25. März stand, erwies er sich als Kulisse für die hochrangigen Treffen, wobei einige EU-Führungskräfte ihre Zeit mit dem Besuch bei US-Präsident Joe Biden genutzt haben, um dies zu betonen Bedeutung der Region.

„Wir Österreicher haben heute hier die Chance, mit den Amerikanern zu sprechen, und zwar über zwei Themen: einerseits über den Krieg in der Ukraine und gleichzeitig über die Notwendigkeit, den Westbalkan nicht zu vergessen “, sagte der österreichische Bundeskanzler Karl Nehammer am Donnerstag (24. März) gegenüber Reportern.

Nehammer war zusammen mit seinen Kollegen aus Lettland, Luxemburg, Polen, Zypern, Schweden, Österreich und Spanien einer von acht EU-Führungskräften, die aus Zeitgründen zu Joe Biden sprechen konnten.

„Die Maßnahmen hier sollen sicherstellen, dass der Westbalkan nicht zum Einflussbereich der Russischen Föderation oder anderer Großmächte wie der Volksrepublik China wird“, fügte Nehammer hinzu.

Österreich hat in der Vergangenheit stark in das Schicksal der Länder des Westbalkans und ihren Weg in die EU-Mitgliedschaft investiert, der in den letzten drei Jahrzehnten quälend langsam war. Inzwischen hat Russlands Krieg in der Ukraine auch Fragen über Moskaus Einfluss in dieser Region aufgeworfen.

Bosnien und Herzegowina, das eine langwierige Krise durchmacht, die manche als die turbulenteste seit Kriegsende 1995 betrachten, gibt Anlass zur Sorge.

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Russlands Botschafter in Bosnien, Igor Kalbukhov, sagte kürzlich, dass, wenn Bosnien „beschließt, Mitglied eines Bündnisses zu werden, das eine interne Angelegenheit ist. Unsere Antwort ist anders. Das Beispiel der Ukraine zeigt, was wir erwarten. Wenn es eine Bedrohung gibt, werden wir reagieren.“

Als Antwort sagte der Österreicher Nehammer Präsident Biden und seinen europäischen Führungskollegen, dass die Aufrechterhaltung der territorialen Integrität von Bosnien und Herzegowina von entscheidender Bedeutung sei, um „destabilisierende Einflüsse“ zu verhindern. Darüber hinaus war der EU-Kandidatenstatus des Landes laut informierten Regierungsquellen auch für Österreich eine Priorität.

Die Staats- und Regierungschefs der EU haben gestern Abend (24. März) auch über Bosnien und Herzegowina gesprochen. Allerdings hatte die Diskussion weniger mit russischem Einfluss zu tun, als vielmehr damit, dass der EU-Nachbarstaat Kroatien versucht, die Interessen der kroatischen Minderheit im Land vor den bevorstehenden Wahlen in Bosnien im Herbst zu vertreten.

Bestechung, Bestechung, Bestechung

Die Befürchtungen, dass das Land entlang ethnischer Grenzen zusammenbrechen könnte, übersehen jedoch häufig zugrunde liegende Probleme wie eine stagnierende Wirtschaft und Korruption sowie fehlende Marktreformen und Chancen, die noch mehr junge Menschen dazu bringen, das Land zu verlassen.

BiH „wird nicht von ethno-nationalistischen Bewegungen, sondern von tief verwurzelter Korruption und
dysfunktional“, sagte ein hochrangiger US-Regierungsbeamter gegenüber EURACTIV.

Bei seiner Ankunft beim EU-Rat am Freitag, den 25. März, sagte der bulgarische Premierminister Kiril Petkov, er habe mit Präsident Biden über Korruption als „das Instrument der [Vladimir] Putin auf dem Balkan“, und sagte, Biden habe zugestimmt.

Petkov sagte, er habe dem US-Präsidenten ein Beispiel in Bulgarien für eine von Russland initiierte Pipeline beschrieben, die mit bulgarischem Geld gebaut wurde:

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„Das ist das Werkzeug: Putin arbeitet mit politischen Eliten zusammen, er bringt sie dazu, nationale Gelder für seine Projekte zu zahlen, und Sie tun dies durch Bestechungssysteme. Es ist, so scheint es, ein Instrument, mit dem Putin seine geopolitischen Ziele auf dem Balkan durchgesetzt hat.

Petkov sagte, es sei von größter Bedeutung, sich für die Stabilität des Westbalkans einzusetzen, denn nach seinen eigenen Worten „gibt es, wie am Tisch zum Ausdruck gebracht wurde, eine starke [Russian] dort beeinflussen.

Auf Nachfrage von EURACTIV nach Bosnien und Herzegowina sagte Petkov, die Themen seien diskutiert worden, nannte aber keine Einzelheiten.

Er fügte hinzu, dass der Krieg in der Ukraine die Sicherheit des Westbalkans noch kritischer mache.

„Bulgarien hat seine Rolle. Zu dieser Stabilität trägt der europäische Weg Nordmazedoniens und Albaniens bei. Wir haben dort viel zu tun, und Sie wissen, dass die bulgarische Regierung ihren Teil dazu beiträgt. Aber wir brauchen Fortschritte, denn das Letzte, was wir geopolitisch wollen, ist Instabilität auf dem Westbalkan. Im Moment müssen wir alle unsere Anstrengungen verdoppeln und die Arbeit erledigen.“

Die grüne Europaabgeordnete Tineke Strik äußerte die Hoffnung, dass „der grausame Krieg in der Ukraine als Weckruf für die europäischen Staats- und Regierungschefs dient, dass Stabilität und Sicherheit auf dem europäischen Kontinent nicht garantiert sind“.

Zu lange haben wir die Lage auf dem Balkan vernachlässigt, Autokraten die Macht an sich gerissen und Russland und China Einfluss genommen. Wir sollten unser Engagement in der Region ernsthaft verstärken und erkennen, dass die EU-Integration eine geopolitische Notwendigkeit ist, um unsere eigene Stabilität zu gewährleisten“, fügte sie hinzu.

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*Georgi Gotev hat zur Berichterstattung beigetragen

[Edited by Zoran Radosavljevic]

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