Nobelpreise: Warum Forscherinnen (fast) keine Chance haben

Nobelpreise: Warum Forscherinnen (fast) keine Chance haben

Etwas über die Gewinner vor der Bekanntgabe nächste Woche zu schreiben, ist wie in eine Kristallkugel zu schauen. Nichts sickert jemals durch. Des Das Vergabeverfahren ist geheim und selbst die Prognosen von Experten sind kaum mehr als Spekulationen. Die Auswertungen von Zitierzahlen wissenschaftlicher Artikel, mit denen das Medienunternehmen Thomson Reuters jahrelang Favoriten herausgefiltert hat, waren weitgehend korrekt. Nur eines ist sicher: Die Chance, dass Frauen gewinnen, ist vernachlässigbar.

Die vom schwedischen Dynamit-Erfinder Alfred Nobel verliehenen wissenschaftlichen Nobelpreise weisen ein schreckliches Ungleichgewicht in der Beziehung zwischen den Geschlechtern auf. Seit 1901 gab es nur zwölf Nobelpreisträgerinnen in der Medizin und fünf angesehene Chemiker. In der Kategorie Physik waren nur drei der 212 Gewinner Frauen. Insgesamt liegt die Frauenquote unter vier Prozent. Für dieses Jahr lässt die Reuters-Prognose (jetzt von der Clarivate-Mediengruppe bereitgestellt) überhaupt keine Hoffnung auf Gleichheit. In der Physik ist die Bewertung erneut zugunsten von Männern, die auf ein Preisgeld von umgerechnet 950.000 Euro pro Kategorie hoffen können. Die Auswertung ergab, dass zwei Frauen nur in der Medizin gewinnen konnten.

Mut, Transparenz – und eine neue Kategorie

Das Problem ist in Stockholm bekannt. Es spiegelt die Situation in der Wissenschaft vor 30 bis 50 Jahren wider, gab Lars Heikensten, Geschäftsführer der Nobelstiftung, offen zu. Zu dieser Zeit waren Frauen innerhalb des Universitätssystems benachteiligt. Deshalb werden alte weiße Männer geehrt, weil einige von ihnen vor Jahrzehnten hervorragende Ergebnisse erzielt haben. Der Amerikaner John Goodenough war 97 Jahre alt, als er letztes Jahr den Nobelpreis für Chemie erhielt.

Der Nobelpreis braucht dringend eine neue Zellbehandlung und eine Neuordnung der Nominierungs- und Auswahlregeln. Weil sich die wissenschaftliche Arbeitsweise in den letzten Jahrzehnten erheblich verändert hat. Forscher sind keine Einzelgänger mehr, die allein in ihren Labors brillante Ideen entwickeln. Sie arbeiten häufig an globalen Projekten zusammen, insbesondere in der Physik. Hunderte und Tausende von ihnen experimentieren mit Teilchenbeschleunigern, messen Gravitationswellen in Observatorien oder kartieren Schwarze Löcher auf der ganzen Welt mit Radioteleskopen. Die Ergebnisse solcher Kooperationen wurden bisher nur unzureichend anerkannt. Der Nobelpreis geht an maximal drei Personen. Wissenschaftliche Forschungsinstitute oder -institutionen schließen, wie es beim Friedensnobelpreis üblich ist, die Nobelregeln aus.

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Eine notwendige Reform des Nobelpreises erforderte den Mut, ein neues und transparenteres Auswahlverfahren einzuleiten. Die Königlich Schwedische Akademie der Wissenschaften in Stockholm hat jahrzehntelang zunächst ein Expertengremium eingesetzt. Die bisherigen Gewinner, die noch am Leben sind, und andere Wissenschaftler werden gebeten, Vorschläge einzureichen, bevor die Gewinner ermittelt werden. Es passiert alles hinter verschlossenen Türen. Die Dateien werden erst nach 50 Jahren veröffentlicht. Analysen von Wissenschaftshistorikern haben gezeigt, dass Männernetzwerke in der Vergangenheit einen großen Einfluss auf die Auftragsvergabe hatten. Zum Beispiel wurde die deutsche Kernphysikerin Lise Meitner Dutzende Male nominiert, bekam aber jedes Mal nichts. Es wurde gemunkelt, dass sie mit einem Ausschussmitglied gestritten hatte. Andere hervorragende Wissenschaftlerinnen wurden nicht einmal nominiert.

Und es ist höchste Zeit für eine neue Kategorie. Entwicklungen, zum Beispiel auf dem Gebiet der Genetik, wie Genscheren CRISPR-Cas9, ein langfristiger Favorit für den Preis oder die Erforschung alter menschlicher Genome, liegt oft irgendwo zwischen Chemie und Medizin. Warum gab es vor kurzem einen Nobelpreis für Biologie? Die ersten beiden Preisträger könnten sogar zwei Frauen sein: Die Amerikanerin Jennifer Doudna und die Französin Emmanuelle Charpentier gelten als Entdecker von Crispr-Cas9.

Herzlich

Ihr Jörg Römer

((Feedback und Vorschläge?)

Abstrakt

Was diese Woche auf der wissenschaftlichen Agenda stand:

  • Chromstahl, wie er heute für Werkzeuge verwendet wird, ist eine Erfindung des 20. Jahrhunderts. Zumindest dachten das die Forscher lange. Ähnliche Metalle wurden jedoch vor über 1.000 Jahren in Persien hergestellt Archäologen jetzt.

  • Schwarze Löcher und dunkle Materie sind wohl die mysteriösesten Objekte im Universum. Vielleicht haben sie mehr zusammen machen, als erwartet.

  • Die Tiere leiden hauptsächlich unter den Bränden im Pantanal, einem einzigartigen und artenreichen Feuchtgebiet in Brasilien. Die Nachrichten sind schockierend von Jaguaren, die sich auf der Flucht vor dem Feuer die Beine bis auf die Knochen verbrannt haben.

  • Die Zahl der neuen Koronainfektionen nimmt rapide zu. Forscher befürchten, dass bald weitere Todesfälle eintreten werden. Und wie diskutieren Leben gerettet könnte sein.

  • Die Karibik ist für viele Menschen ein Traumurlaubsziel. Aber wie wurden die Inseln einst gegründet? Antiquar will wissen. Die Tatsache, dass der Permafrostboden in Sibirien immer mehr auftaut, ist ein Glücksfall für Paläontologen. Weil der Boden oft prähistorische Tiere freigesetzt hat, die fast perfekt erhalten sind. Findet bis zu Kadaver von 5000 Jahre alten Pinguinen zeigen, dass dies in Zukunft auch in der Antarktis häufiger vorkommen könnte. Trotzdem sind das keine guten Nachrichten.

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Quiz*

  1. Was ist ein Nilometer?

  2. Was steckt hinter dem Wetterphänomen, auch als roter Kobold bekannt?

  3. Warum sammelt das National Eagle Repository in den USA tote Adler?

* Die Antworten finden Sie am Ende des Newsletters.

Foto der Woche

Der Virusschnüffler aus Adelaide, Australien, ist Teil eines internationalen Forschungsprojekts: Der englische Springer Spaniel Floki muss mit anderen Kongeneren trainiert werden, um mit dem Coronavirus infizierte Personen an ihrem Geruch zu erkennen. Bisher waren die Versuche offenbar erfolgreich: Die Hunde konnten sogar Covid 19-Patienten identifizieren, bevor sie Symptome der Krankheit zeigten.

Fußnote

95.2 Der Prozentsatz ist die Wahrscheinlichkeit, dass der 77-jährige demokratische Präsidentschaftskandidat Joe Biden vier Jahre im Amt überlebt, wenn er die Wahl am 3. November gewinnt. Dies haben amerikanische Soziologen und Ärzte in einer Studie berechnet, die in der Zeitschrift “Journal on Active Aging” veröffentlicht wurde. Biden liegt knapp vor dem amtierenden Trump (74), der laut den Forschern eine Überlebensrate von 90,3 Prozent hat. Die Forscher stellten ihre Prognose auf der Grundlage veröffentlichter Gesundheitsdaten sowohl von Politikern als auch von ihren Eltern.

SPIEGEL + Empfehlungen aus der Wissenschaft

* Quiz
1. Die alten Ägypter verwendeten Nilometer, um den Wasserstand des Flusses zu messen. Dies ermöglichte es ihnen, Vorhersagen über die Überschwemmung des Nils zu treffen. Einfache Nilometer bestanden aus Schuppen auf Steinmarkierungen. Es gab aber auch komplexere Systeme – zum Beispiel Treppen, die zum Flussufer führen.
2. Dies sind Blitze, die in großer Höhe über heftigen Gewittern auftreten. Sie rennen nicht zu Boden, sondern greifen nach dem Himmel – nach oben in die Atmosphäre. Oft haben diese Entladungen einen rötlichen Schimmer.
3. Die Einrichtung in der Nähe von Denver liefert hauptsächlich Weißkopfseeadler und Steinadler, die unter amerikanischen Ureinwohnern tot aufgefunden wurden. Sie benutzen die Federn für religiöse und kulturelle Zwecke.

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