NASA-Mission: Der ausgetrocknete See auf dem Mars hat terrestrische Zwillinge in der Türkei

NASA-Mission: Der ausgetrocknete See auf dem Mars hat terrestrische Zwillinge in der Türkei

Der Saldasee im Südwesten der Türkei ist bekannt für sein türkisblaues Wasser und seine weißen Sandstrände. Die Region gilt als Malediven des Landes. Das Wasser ist jedoch nicht nur für Urlauber, sondern auch für Forscher interessant. Weil es mehr nach Angaben der amerikanischen Raumfahrtbehörde ist NASA Der einzige bekannte See der Welt, der Mineralien enthält, die einem Krater auf dem Mars namens Jezero ähneln.

Das Besondere am Krater: Es ist der Rest eines trockenen Sees. Wenn es also wirklich Leben auf dem Mars gab, dann wahrscheinlich dort. Aus diesem Grund hat die NASA den Krater als Landeplatz für den Roboter „Perseverance“ ausgewählt – zum Beispiel „Persistence“ auf Deutsch.

Spuren des Lebens im Felsen

„Perseverance“ war am Donnerstag an Bord einer „Atlas V“ -Rakete vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral gestartet und sollte in etwa sieben Monaten auf dem Mars landen. Das Roboterauto, das eine Tonne wiegt, ist so aufwändig ausgestattet wie kein Rover und würde mögliche Spuren von mikrobiellem Leben erkennen, die einst im See gewesen sein könnten.

„Der Salda-See gibt Ihnen eine Vorstellung davon, wie es gewesen wäre, am Ufer des ehemaligen Jezero-Sees auf dem Mars zu sein“, sagte Briony Horgan, Planetenwissenschaftler an der Purdue University und Mitglied des Wissenschaftsteams von Perseverance.

Frühere Studien haben gezeigt, dass der Marskrater Karbonatmineralien enthält – ein Glücksfall für Forscher. „Carbonate sind sehr gut darin, alles in ihrer Umgebung einzufangen und zu bewahren, wie Mikroben, organische Stoffe oder bestimmte Texturen, die von einem früheren Leben zeugen“, sagte Brad Garczynski, der auch an der Erforschung des Saldasees beteiligt ist.

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Aber wie würden die Spuren der Mars-Mikroben aussehen? Der Saldasee konnte genau diese Frage beantworten. Es enthält Hydromagnesit, ähnlich den Karbonatmineralien auf dem Mars, und hat ähnliche Ablagerungen an den Ufern wie der ehemalige See des Roten Planeten.

Der Hydromagnesit ist der versteinerte Überrest winziger Kreaturen, die einst im See lebten und sich im Laufe der Jahre in Schichten ansammelten. „Das beste Szenario wäre, wenn die gleichen Strukturen aus dem Saldasee auch in den Felsen des Jerero-Kraters gefunden werden“, sagt Horgan. Denn das würde bedeuten, dass der Mars wahrscheinlich tatsächlich bewohnt war.

Aber nur „Ausdauer“ könnte den Beweis liefern – und der Rover hat noch eine harte Reise vor sich. Vor kurzem gab es technische Probleme auf der NASA-Mission. „Ausdauer“ wurde nach dem Start offenbar zu kalt und wechselte in einen abgesicherten Modus. Die NASA ist jedoch zuversichtlich, dass der Rover sein Ziel erreichen wird.

Die Mission ist die dritte Reise zum Mars in kurzer Zeit. Am 20. Juli nutzten die Vereinigten Arabischen Emirate als erstes arabisches Land ein Raumschiff zum Mars geschickt. Es ist jedoch nicht beabsichtigt, auf dem Mars zu landen. Begann drei Tage später China ein Raumschiff auf dem Weg zum Marswelches ein Fahrzeug von der Größe eines Golfwagens einschließt. Beide Raumsonden sollten im Februar als „Ausdauer“ an ihrem Ziel ankommen.

Ikone: der Spiegel

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