Könnte ein Pilz-Strahlenschild Astronauten während der Raumfahrt schützen?

Könnte ein Pilz-Strahlenschild Astronauten während der Raumfahrt schützen?

Das Fehlen eines wirksamen Strahlenschutzes ist eine der größten Herausforderungen, wenn der Mensch langfristige Weltraumreisen unternehmen soll.

Auf der Erde schützt uns die starke Magnetosphäre des Planeten vor den tödlichsten Strahlungsformen – die durch Sonneneruptionen und galaktische kosmische Strahlung aus der Ferne erzeugt werden -, die das Sonnensystem passieren.

Astronauten auf der Internationalen Raumstation ISS, etwa 408 Kilometer (254 Meilen) über der Erde, erhalten hohe Strahlungswerte, sind aber nahe genug an der Erde, um von einer gewissen Abschirmung zu profitieren, und können bis zu einem Jahr im Orbit bleiben.

Dasselbe kann nicht von Astronauten gesagt werden, die weiter weg reisen, denn der Mond, zum Beispiel, oder eines Tages für März. Zukünftige Weltraumreisende müssen ihre eigene Rüstung mitbringen – oder, wie ein neuer Artikel andeutet – sie auf dem Weg entwickeln.

Laut dem Artikel, veröffentlicht im vorgedruckten Format auf BioRxiv Anfang dieses Monats, eine spezielle Pilzart, die in Umgebungen mit hoher Strahlung gedeiht, genannt Cladosporium sphaerospermum könnte einen lebenden Schild um Astronauten im Weltraum bilden.

Der Pilz blockiert nicht nur die Strahlung, sondern nutzt sie tatsächlich zum Wachsen, über einen Prozess namens Radiosynthese: Er bezieht Energie aus Strahlung, genau wie die meisten Pflanzen durch Photosynthese Energie aus Sonnenlicht gewinnen. .

Diese strahlungsliebenden Pilze überleben auf der Erde an extremen Orten, wie z Tschernobyl Atomkraftwerk in der Ukraine.

Im Weltraum machen sie es genauso gut. Im Jahr 2019 transportierten Forscher einen Teil der Pilze zur ISS, beobachteten ihr Wachstum über einen Zeitraum von 30 Tagen und maßen, wie viel Strahlung sie im Vergleich zu einer Kontrollprobe ohne die Pilze durchdrang.

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Das Experiment zeigte, dass die Strahlungsniveaus unter einem 1,7 Millimeter dicken Pilzbett etwa 2,17% niedriger waren als bei der Kontrolle.

Darüber hinaus wuchs der Pilz etwa 21% schneller als auf der Erde, was bedeutet, dass die Fähigkeit des Pilzes, als Schutzschild für Astronauten zu fungieren, umso robuster werden könnte, je länger die Mission dauert.

Es ist noch zu früh, sich für die praktischen Anwendungen dieses Pilzes in der Raumfahrt zu begeistern. Das Team schätzt, dass ein Lebensraum auf dem Mars mit einer 2,3 Meter dicken Schicht aus radiosynthetisierenden Pilzen bedeckt werden müsste, um die Strahlungsniveaus wieder auf erdähnliche Bedingungen zu bringen.

Der gleiche Effekt könnte erzielt werden, indem der Lebensraum unter 3 Meter Marserde (Regolith) vergraben würde. Das Potenzial für biologische Lösungen für oft als technische Herausforderungen angesehene Herausforderungen ist jedoch ein einzigartiger Ansatz und kann sich als fruchtbar erweisen.

In naher Zukunft werden Astronauten auf alltäglichere Lösungen angewiesen sein. Im Fall von Sonneneruptionen sehen Notfallpläne vor, sich in der Fracht eines Raumschiffs zu schützen: Je mehr Masse zwischen Astronauten und einfallender Strahlung besteht, desto sicherer sind sie.

Die nächste unbemannte Mission von Artemis 1, die im nächsten Jahr gestartet werden soll, ist Teste eine Schutzweste entworfen, um die vom Träger empfangenen Strahlendosen zu minimieren.

Bisher ist keine dieser Lösungen ideal. Es gibt noch viel zu tun, um die Sicherheit zukünftiger Astronauten zu gewährleisten. Wenn die Zeit gekommen ist, wundern Sie sich jedoch nicht, wenn ein Teil der Lösung für die Weltraumstrahlung darin besteht, sich unter einer dicken Decke aus freundlichen Pilzen zu verstecken.

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Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht von Universum heute. Lies es originaler Artikel.

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