Hintertür für Nico Hülkenberg bei Red Bull?

Auch wenn die 60 Runden auf dem anspruchsvollen Nürburgring viel von ihm verlangten, reicht Nico Hülkenbergs Kraft fast immer für eine schnelle Reaktion.

“Nicht so schlecht für einen Teilzeitbeschäftigten”, sagte der Formel-1-Fahrer am “RTL” -Mikrofon auf seine typisch humorvolle und selbstironische Weise. Racing Point präsentierte ihn dieses Jahr zum dritten Mal als Ersatz für den Grand Prix der Eifel, und der 33-Jährige überzeugte von Startplatz 20 mit einem beeindruckenden Aufholjagd auf den achten Platz und damit auf die Punkte.

Hülkenbergs Antwort auf die Frage, was seine starke Leistung für die Saison 2021 bedeutet, klang viel zurückhaltender, wenn auch zuversichtlich. “Es wird noch diskutiert”, ob er als Vollzeitfahrer in die Königsklasse zurückkehren wird, aber “es wird eine Weile dauern”, bis eine endgültige Entscheidung getroffen wird. Weil die Cockpits in der Formel 1 hart umkämpft sind.

“Das kann man nicht hoch genug beurteilen”

Hülkenberg gilt nicht nur seit seiner spontanen Ernennung auf dem Nürburgring als einer der besten Fahrer, die für 2021 noch keinen Vertrag haben. Der Teamchef von Racing Point, Otmar Szafnauer, rekrutierte den Deutschen erst kurz vor dem Qualifying, der ohne eine einzige Trainingsrunde auf der letzten Startposition landete, sich aber durch das Rennen arbeitete und anschließend von den Fans zum “Fahrer des Tages” gewählt wurde. . “Das ist eine großartige Leistung auf einer sehr schwierigen Strecke”, fasste “ntv” -Motorsport-Experte Felix Görner zusammen: “Das kann man nicht hoch genug beurteilen.”

Für Görner stellt sich nicht die Frage, ob Hülkenberg in der nächsten Saison in die Formel 1 zurückkehren wird, sondern für welches Team. Görner war beeindruckt, wie der 33-Jährige “ohne Training ein Auto bis an die Grenzen fahren kann”.

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Einerseits ohne Training, weil Hülkenberg im Qualifying seine ersten Runden im pinkfarbenen RP20 fuhr. Und andererseits, weil er laut dem “ntv” -Experten “nicht sehr gut ausgebildet” ist. Das liegt nicht daran, dass Hülkenberg privat nicht fit bleibt, sondern daran, dass der Stress im Rennwagen einfach nicht voll trainiert werden kann.

Die beste Führung geht an Haas

Der vorübergehende Pilot selbst berichtete: “Mein Hals ist nach der Hälfte des Rennens zusammengebrochen.” Die Fliehkräfte, insbesondere in den schnellen Kurven, sind so groß, dass selbst die beste Vorbereitung diese Erschöpfung nicht verhindert. “Physisch war es nicht genug”, sagte Hülkenberg, um in der Endphase Charles Leclercs Ferrari vor sich anzugreifen.

Die Tatsache, dass er sich sogar in diese Position versetzte, war “gute Werbung für meine Mitarbeiter”, wie Hülkenberg sagte. Er kann sie nutzen, weil die offenen Stellen im F1-Fahrerfeld immer weniger werden, aber er möchte eine besetzen.

“Die beste Option ist sicherlich bei Haas”, sagt Görner, “Teamchef Günther Steiner schätzt Nico Hülkenberg sehr.” Schon vor dieser Saison gab es Gerüchte, dass der Deutsche in das amerikanische Rennteam involviert sein würde, von dem die Fahrer Kevin Magnussen und Romain Grosjean in letzter Zeit selten überzeugt haben.

Stimmt etwas mit Red Bull nicht?

Eine Verbindung zu Alfa Romeo scheint möglich, da die Schweizer noch kein Cockpit für 2021 zugewiesen haben. Es gibt jedoch viele Anzeichen dafür, dass Mick Schumacher neben dem erfahrenen Kimi Räikkönen in die Formel 1 befördert wird. Görner bringt jedoch eine weitere Option ins Spiel. eine, die Hülkenberg ein Auto geben würde, das zum ersten Mal gewinnen kann: Red Bull.

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Max Verstappen ist dort unbestritten, schließlich ist der Niederländer allein dafür verantwortlich, dass die Mercedes-Fahrer Lewis Hamilton und Valtteri Bottas nicht jeden Sieg aushandeln. Sein Teamkollege Alexander Albon hat jedoch die hohen Erwartungen an seine Beförderung von Toro Rosso (jetzt Alpha Tauri) noch nicht erfüllt. Während Verstappen in der laufenden Saison acht Mal auf dem Podium stand – und immer dann, wenn er das Ziel erreichte -, schaffte Albon die Top Drei nur einmal. In der Fahrerwertung liegt der Thailänder im unterbewerteten Racing Point hinter Sergio Pérez, obwohl Pérez aufgrund seiner Koronainfektion sogar zwei Rennen verpasste.

Es ist daher durchaus möglich, dass Red Bull in der nächsten Saison seine Nummer zwei ändert. Angesichts der großen Kluft zwischen seinen Fahrern betonte Red Bull Motorsport-Direktor Helmut Marko in den letzten Wochen immer wieder: “Albon muss Leistung bringen, dann bleibt er.” Er scheiterte auf dem Nürburgring, da er nur eine Zeitstrafe für eine Kollision bekam und kurz darauf das Rennen vorzeitig aufgeben musste.

Hulk und Verstappen auf derselben Wellenlänge

Görner geht daher davon aus: “Wenn die Formkurve von Albons gegen Ende der Saison sinkt, steigen die Chancen für Nico Hülkenberg.” Es wäre eine ungewöhnliche Partnerschaft für Red Bull, da die Österreicher ihre Nachkommen mit dem Schwesterteam Alpha Tauri, ehemals Toro Rosso, trainieren. Im Vergleich zum neunmaligen Rennsieger Verstappen scheiterten Daniel Kvyat und Pierre Gasly in diesem Schritt. Sollte sich herausstellen, dass Albon auch nicht gut genug ist, könnte Hülkenbergs Chance darin bestehen, dass Red Bull niemandem aus seinem eigenen Jugendprogramm vertraut, um Verstappen herauszufordern.

„Was für Hülkenberg spricht, ist seine Erfahrung und sein Biss“, sagt Görner. Darüber hinaus hat der 33-Jährige ein “sehr gutes Verhältnis” zu Verstappen, der zehn Jahre jünger ist als er. Ein solches gegenseitiges Verständnis ist nicht zu unterschätzen, wie Red Bull zweimal herausfinden musste: 2010 kollidierten Sebastian Vettel und Mark Webber in der Türkei, 2018 stürzte es in Aserbaidschan zwischen Verstappen und Daniel Ricciardo ab.

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Macht Hülkenberg die Bottas?

So sehr die Formel-1-Teams wollen, dass ihre Fahrer sich gegenseitig zu Höchstleistungen bringen, hassen sie es, wenn dieser Konflikt in gebrochenen Vorderflügeln und kaputten Reifen endet. Vielleicht nimmt Red Bull deshalb ein Beispiel von Mercedes, der sich nach dem überraschenden Ende von Nico Rosbergs Karriere auf einen zweiten Fahrer stützte, der Lewis Hamilton herausfordern kann und sollte, sich aber im Zweifelsfall zurückzieht. Denn die harten Duelle zwischen Rosberg und Hamilton führten zu mehreren verwirrten Gesichtern am Kommandoposten – oder wie in Spanien 2016 mit zwei kaputten Autos im Kies.

Ein Szenario, das Görner mit der möglichen Verbindung zwischen Verstappen / Hülkenberg für unmöglich hält: “Nico ist jemand, der sein Auto unter Kontrolle hat und nicht durcheinander bringt.” Der Deutsche könnte eine ähnliche Rolle spielen wie Valtteri Bottas, Rosbergs Nachfolger bei Mercedes. Denn auch wenn der Seriensieger es nicht offen kommuniziert, ist der Finne hinter Hamilton die klare Nummer zwei: nah, ohne ernsthaft gefährlich zu sein. Red Bull sucht seit Jahren nach einer solchen Nummer zwei hinter Verstappen – Hülkenberg könnte diese Lücke füllen. Es bleibt abzuwarten, ob dies mehr als nur eine plausible Theorie wird.

Torben Siemer

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