Die USA erteilen Chevron die Lizenz zum Ölpumpen in Venezuela

Die USA erteilen Chevron die Lizenz zum Ölpumpen in Venezuela

Kommentar

Die Biden-Regierung sagte am Samstag, sie werde eine wichtige Ölsanktion gegen Venezuela aufheben, was den ersten großen Riss in einem jahrelangen US-Embargo darstellt, das schließlich dazu beitragen könnte, den globalen Energiemarkt zu lockern.

Chevron, die einzige US-Ölgesellschaft, die noch in Venezuela aktiv ist, ist Teil eines Joint Ventures mit der nationalen Ölgesellschaft des Landes, wurde jedoch durch Sanktionen daran gehindert, dort tätig zu werden. Mit einer neuen Lizenz des Finanzministeriums kann er wieder Öl pumpen. Die eingeschränkte Lizenz besagt, dass jedes produzierte Öl nur in die Vereinigten Staaten exportiert werden darf. Keiner der Erlöse aus dem Verkauf kann an die venezolanische Staatsgesellschaft gehen, sondern muss zur Rückzahlung venezolanischer Gläubiger in den Vereinigten Staaten verwendet werden.

Der Schritt kommt, als die Regierung von Nicolás Maduro ihre ersten formellen Gespräche mit Venezuelas Oppositionskoalition seit über einem Jahr führte. Bei einem Treffen in Mexiko-Stadt am Samstag einigten sich beide Seiten darauf, die Vereinten Nationen zu ersuchen, mehrere Milliarden Dollar an öffentlichen Geldern ausländischer Banken zu verwalten, die zur Linderung einer humanitären Krise in Venezuela freigegeben werden.

Die Unterhändler einigten sich auch darauf, die Gespräche im nächsten Monat fortzusetzen, um einen Zeitplan für „freie“ Wahlen im Jahr 2024 und Menschenrechtsfragen zu erörtern.

„Wir haben seit langem deutlich gemacht, dass wir glauben, dass die beste Lösung in Venezuela eine Verhandlungslösung unter den Venezolanern ist“, sagte ein hochrangiger Beamter der Biden-Regierung, der unter der Bedingung der Anonymität gemäß den vom Weißen Haus festgelegten Regeln sprach. „Um dies zu fördern, haben wir auch erklärt, dass wir bereit sind, gezielte Sanktionserleichterungen zu leisten.“

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Die Politik „bleibt offen für eine weitere Kalibrierung von Sanktionen“, sagte der Beamte. „Jedes weitere Vorgehen erfordert jedoch weitere konkrete Schritte“, darunter die Freilassung politischer Gefangener und die Anerkennung der Legitimität der Opposition sowie ungehinderten Zugang für humanitäre UN-Missionen.

Der Beamte wies Berichte zurück, dass die Regierung aktiv werde, um eine Ölknappheit und hohe Energiepreise zu lindern, die durch Russlands Invasion in der Ukraine verschärft wurden. „Chevron zu erlauben, mit der Ölförderung in Venezuela zu beginnen, wird keine Auswirkungen auf die internationalen Ölpreise haben. Hier geht es wirklich um Venezuela und den venezolanischen Prozess“, sagte der Beamte, wo die Vereinigten Staaten „einen friedlichen und ausgehandelten Ausgang der politischen, humanitären und wirtschaftlichen Krise unterstützen“.

Venezuela hat die größten Ölreserven der Welt, etwas mehr als Saudi-Arabien, obwohl sein dickes Rohöl schwieriger zu fördern ist. Aber seine Produktion brach aufgrund von Missmanagement der Regierung ein, noch bevor Maduro 2013 nach dem Tod von Hugo Chávez, einem ehemaligen Militäroffizier, der 1998 gewählt wurde, übernahm.

Die US-Sanktionen gegen Venezuela, die vor 15 Jahren wegen Drogenhandels, Korruption und Menschenrechtsverletzungen begannen, wurden allmählich ausgeweitet und gipfelten in der Amtszeit von Donald Trump. Trump hat die Maßnahmen gegen die staatliche Ölgesellschaft Petróleos de Venezuela SA oder PDVSA stark verschärft; die Zentralbank; und Einzelpersonen und Unternehmen. Die Aktivitäten amerikanischer Ölkonzerne wurden dort fast vollständig verboten.

Die Sanktionen waren ein Versuch, die weltweiten Einnahmen aus Ölverkäufen zu blockieren, und die Produktion ging stark zurück, da Schwarzmarktexporte hauptsächlich nach China und Indien verkauft wurden. Als die venezolanische Opposition die Wahlen vom Dezember 2018 für unrechtmäßig erklärte, erkannte sie Juan Guaidó, den Oppositionsführer im Parlament, als Interimspräsidenten an. Die Vereinigten Staaten zogen schnell nach und rekrutierten Dutzende anderer lateinamerikanischer Länder, um dasselbe zu tun.

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Aber der wirtschaftliche und politische Druck auf Maduro hatte wenig Wirkung, und das venezolanische Volk trug die Hauptlast einer versagenden Wirtschaft und Unterdrückung, was dazu führte, dass Millionen in die Nachbarländer sowie in die Vereinigten Staaten flohen, wo die Zahl der venezolanischen Flüchtlinge angeschwollen ist.

Präsident Biden kam mit der Überzeugung an die Macht, dass Trumps Venezuela-Politik gescheitert war, aber er unternahm einige Schritte, um dies rückgängig zu machen, als mächtige Gesetzgeber versprachen, Maßnahmen zu blockieren, und die Regierung Hoffnung auf einen Gewinn der Wahlen machte Amerikaner in Florida. Noch im Sommer forderte Biden Guaidó auf, ihm die weitere Anerkennung und Unterstützung der USA zuzusichern, selbst als andere Regierungen und Mitglieder von Guaidos eigener Oppositionskoalition ihm den Rücken kehrten und Verhandlungen mit Maduro forderten.

Die Wahlniederlage der Republikaner in Florida schien die Regierung davon zu überzeugen, dass es an der Zeit war, weiterzumachen. Chevron-Beamte sagten, es würde einige Zeit dauern, bis ihre Operationen in Venezuela wieder zum Laufen gebracht würden.

Die Änderung der Sanktionen scheint eine flinke Umgehung einer Hauptbeschwerde von US-Kritikern zu sein – die Möglichkeit, dass die Maduro-Regierung direkt davon profitieren wird. Gemäß den Bedingungen der Lizenz ist PDVSA von jeglichen Gewinnen abgeschnitten, die sein Joint Venture mit Chevron erzielen könnte.

Aber Maduro würde nicht schlechter dran sein als jetzt, und ein Bruch der Sanktionen könnte zu mehr führen. Unter der Annahme, dass die Verhandlungen mit der Opposition im Hinblick auf demokratische Wahlen und Verbesserungen der Menschenrechte fortgesetzt werden, sieht die Regierung jede Lockerung der globalen Energieversorgung als positiv an.

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In einer Erklärung vom Samstag zur Wiederaufnahme der Gespräche in Mexiko sagte Senator Robert Menendez (DN.J.), Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Beziehungen des Senats und langjähriger Unterstützer Venezuelas, dass „falls Maduro erneut versucht, diese Verhandlungen zu nutzen Um Zeit zu gewinnen, um seine kriminelle Diktatur weiter zu festigen, müssen die Vereinigten Staaten und unsere internationalen Partner die volle Kraft unserer Sanktionen zurücknehmen, die sein Regime überhaupt erst an den Verhandlungstisch gebracht haben.

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