Die Society of Astronautics and Rocketry konstruiert den ersten wettbewerbstauglichen Motor

Die Society of Astronautics and Rocketry konstruiert den ersten wettbewerbstauglichen Motor

Bild über die NASA-Bildbibliothek

Ein 2017 vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, erstelltes Bild der Zwerggalaxie NGC 4214, die sich etwa 10 Millionen Lichtjahre entfernt im Sternbild Canes Venatici befindet.

Die Astronautical and Rocket Society bei Pitt hat erfolgreich einen Motor entwickelt, der in Trägerraketen verwendet werden kann. Dies ist das erste Mal, dass Pitt-Studenten ihren eigenen Motor für Wettbewerbe konstruiert haben.

Nikolas Schunn, ehemaliger Chefantriebsingenieur von SOAR und Maschinenbauspezialist, sagte, sie seien froh, einen funktionierenden Motor zu haben, und jetzt würden sie den Motor für zukünftige Wettbewerbe fein abstimmen.

„Die Entwicklung des Motors war eine erste Errungenschaft“, sagte Schunn. „Die Idee war, dass wir im ersten Jahr lernen würden, wie man einen baut, und sicherstellen, dass wir es schaffen können. Jetzt, wo wir sichergestellt haben, dass wir es schaffen können, nehmen wir das Design, nehmen ein paar kleine Änderungen vor und präsentieren es der Spaceport-Wettbewerb.

SOAR ist ein Club in Pitt, der darauf abzielt, Studenten Erfahrungen in der Raketentechnik zu vermitteln. Laut Schunn hofft der Club, durch Wettbewerbe und Projekte seine Mitglieder zu inspirieren, eine Karriere in der Raketentechnik anzustreben. In diesem Jahr konstruierte der Club seinen ersten erfolgreichen Motor, und Clubmitglieder konnten den Motor an einem Standort in Virginia testen.

„Designtechnisch konnte man nichts machen“, sagte Schunn. „Es gab viele Leute im Club, die daran interessiert waren, die Antriebsseite der Rakete zu entwickeln, die ein wirklich komplexes und schwieriges Design ist. Wir wollten den nächsten Schritt machen, nämlich Menschen, die daran interessiert sind und hoffen, an einem Wettbewerb namens Spaceport America Cup teilnehmen zu können, ein Ventil bieten.

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SOAR hat sich dieses Jahr selbst herausgefordert, einen Motor für Trägerraketen zu entwickeln. Der Verein wollte an Wettbewerben teilnehmen, wie z Spaceport America Cup, was erforderte, dass sie ihren eigenen Motor bauen mussten. Der Motor befindet sich derzeit in der Benedum Hall und dient dem Club als Modell für zukünftige Motoren, die sie bauen werden.

Danijel Babic, Präsident von SOAR und Junior-Student in Maschinenbau und Physik, sagte, der Club sei ein wesentlicher Bestandteil von Studenten, die eine Karriere in der Luft- und Raumfahrttechnik anstreben.

„SOAR hat drei Zweige“, sagte Babic. „Einer dieser Zweige ist Prop Lab, das den Motor für die Karosserie entwirft. Der andere Zweig entwirft den Rest der Rakete. Wir sind alle auf demselben Gebiet, weil Pitt nicht wirklich eine Spezialisierung auf Luft- und Raumfahrt hat. SOAR füllt das Lücke für Studenten, um praktische Arbeiten in allen Bereichen der Luft- und Raumfahrt zu erhalten.“

Im Gegensatz zu anderen Wettbewerben, bei denen keine selbstgebauten Motoren erforderlich sind, mussten die Schüler beim Spaceport-Wettbewerb ihren eigenen Motor entwickeln. Laut Schunn war das Schwierigste für SOAR, die Studenten mit dem Thema vertraut zu machen.

„Es ist kompliziert, aber Menschen dazu zu bringen, sich mit Dingen wohl zu fühlen, die sie nicht kennen, ist das Schwierigste“, sagte Schunn. „Wir haben alle buchstäblich ohne Informationen angefangen. Es war völlig offen für alle. Wir haben versucht, so viele Menschen wie möglich einzubeziehen. Die größte Herausforderung besteht darin, es zugänglicher zu machen.

SOAR erhielt Fördermittel von Studenten für Weltraumforschung und -entwicklung, ein nationales College-Programm, das versucht, an der Luft- und Raumfahrt interessierte Studenten mit Möglichkeiten in der Luft- und Raumfahrtgemeinschaft in Kontakt zu bringen. Das Programm konnte dem Club einen Zuschuss von etwa 1.700 US-Dollar pro Jahr gewähren. SOAR erhielt auch Geld von Swanson School of Engineering ihre Ausrüstung zu finanzieren.

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Stephanie Manasterski, ehemalige Chef-Antriebsingenieurin und Junior-Major in Maschinenbau und Physik, sagte, dass die meisten Studenten, die an dem Motorkonstruktionsprojekt teilgenommen haben, Ingenieur-Majors sind. Etwa 15 bis 20 Studenten nahmen an dem Projekt teil. Aber in diesem Jahr sucht SOAR Kunst- und Wirtschaftsstudenten, um seinen Club zu diversifizieren.

„Die besten Teammitglieder, die ich kenne, sind diejenigen, die hinausgehen und Fragen stellen und versuchen, die Antworten selbst herauszufinden“, sagte Manasterski. „Auch wenn sie vielleicht nicht wissen, was sie tun, so fangen wir doch alle an, oder?“

Laut Manasterski erwies sich der Prozess der Entwicklung eines Motors als besonders schwierig, da er Bereiche der Technik erforderte, die in Pitts Klassen nicht gelehrt wurden.

Schunn sagte, dass die Mitglieder von SOAR, obwohl sie zuvor keine Erfahrung im Bau von Motoren hatten, entschlossen waren, durch Versuch und Irrtum einen zu entwickeln.

„Ich denke, es war hauptsächlich das Interesse am Fehler im Allgemeinen. Wir wussten zu diesem Zeitpunkt noch nichts darüber, wie man einen Motor baut oder wie er wirklich aussehen würde“, sagte Schunn. „Wir dachten uns: ‚Oh, das ist cool‘, und von da an haben wir weitergemacht. Wir gingen vom Lesen von Handbüchern zum Lesen einer Menge Papiere und zum Kompilieren all dieser Ressourcen in einem Google-Laufwerk.

Babic sagte, Pitt-Alumni konnten SOAR auch bei der Konstruktion ihres ersten Motors helfen. Lehrbücher konnten nur einen gewissen Einblick bieten, während sich die Branchenerfahrung der Alumni laut Babic als beträchtlich erwies.

„Unsere Industrieberater waren während ihrer Studienzeit auch Teil des Studentenraketenclubs“, sagte Babic. „Sie haben diesen Ratschlag, den man erst lernt, wenn man ihn tut. Sie haben uns auf diesem Weg sehr geholfen, denn allein zu recherchieren liefert nur die klassische Antwort auf Probleme. Aber mit ihrer Erfahrung, denke ich, konnten sie uns sehr helfen.

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