Das größte Teleskop der Welt steht kurz vor der Fertigstellung

Das größte Teleskop der Welt steht kurz vor der Fertigstellung

Diese Woche begann das Steward Observatory Mirror Lab an der Universität von Arizona mit der Arbeit am sechsten der sieben primären Spiegelsegmente für das Riesiges Magellan-Teleskop (MITTLERE GREENWICH-ZEIT). Am 1. März begann das Labor, seinen einzigartigen Glasofen auf eine Temperatur von 1165 Grad Celsius zu erhitzen. Dies an sich war ein wichtiger Schritt in einem Herstellungsprozess, der als Rotationsformen bekannt ist. Es dauerte ungefähr vier Monate, um die Form herzustellen, und weitere neun Stunden, um sie mit fast 90 Tonnen seltenem Borosilikatglas zu bedecken.

Am Freitag begann sich der Ofen mit etwa fünf Umdrehungen pro Minute zu drehen. Durch die Kombination von Wärme und Bewegung wird das Glas beim Schmelzen an die Seiten der Form gedrückt, wodurch sich eine gekrümmte Oberfläche bildet. Sobald der 8,4-Meter-Spiegel über das Wochenende gegossen wurde, wird er einen Monat lang “geglüht”, bei dem der Ofen beim Abkühlen des Glases langsam heruntergefahren wird. Dies geschieht, damit der Spiegel gleichmäßig abkühlt und das Endprodukt zäh und frei von möglichst vielen Fehlern ist. Es dauert weitere anderthalb Monate, bis es auf Raumtemperatur abgekühlt ist. Hier kann der lange Poliervorgang beginnen.

Die Herstellung eines einzelnen Glassegments dauert etwa vier Jahre. Im Jahr 2019 schloss die Universität ihre Arbeit an GMT ab zweiter Spiegel. Dies ist jetzt auf Lager und wartet auf den Transport nach Chile. Während des Projekts im Jahr 2015 innoviertwird es erst später im Jahrzehnt abgeschlossen sein. Sobald dies erledigt ist, kann das GMT Bilder zehnmal klarer aufnehmen als die vom Hubble-Weltraumteleskop erzeugten.

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