Chinesischer Rover entdeckt überraschend Wasser am Mars-Landeplatz

Chinesischer Rover entdeckt überraschend Wasser am Mars-Landeplatz

Zhurong landete am 15. Mai 2021 auf einer großen Ebene in der nördlichen Hemisphäre des Mars namens Utopia Planitia – wo Der Lander Viking 2 der NASA landete 1976.

Die Hauptmission des Rovers, die drei Monate dauerte, bestand darin, nach Anzeichen von uraltem Leben zu suchen. Er untersuchte Mineralien, die Umwelt und die Verteilung von Wasser und Eis in der Ebene, die Teil des größeren Einschlagbeckens im nördlichen Marstiefland ist. Der Rover erkundet weiterhin seinen Landeplatz und sendet Informationen zurück an den Tianwen-1-Orbiter, der den Planeten umkreist.

Daten aus der ersten Untersuchung des Rovers über das Becken deuten darauf hin, dass das Becken von Utopia Planitia zu einer Zeit Wasser enthielt, als viele Wissenschaftler dachten, der Mars sei trocken und kalt.

Eine Studie mit detaillierten Angaben zu den am Mittwoch in der Zeitschrift veröffentlichten Ergebnissen Wissenschaftler kommen voran.

Ein Planet im Wandel

Der Mars war vor Milliarden von Jahren einst heiß und feucht, aber etwas änderte sich und machte den Planeten zu dem trockenen, gefrorenen Ödland, das er heute ist. Der Rote Planet trat in diese Zeit während der sogenannten Amazonas-Epoche ein, die vor etwa 3 Milliarden Jahren begann und immer noch andauert.

„Das Größte und Neueste ist, dass wir hydratisierte Mineralien an der Landestelle gefunden haben, die sich im jungen Amazonas-Territorium befindet, und diese hydratisierten Mineralien sind (Indikatoren) für aquatische Aktivitäten wie Aktivitäten (Grundwasser)“, sagte Yang, Hauptautor der lernen. Liu, Forscher am State Key Laboratory of Space Weather der Chinesischen Akademie der Wissenschaften und am Exzellenzzentrum der Akademie für vergleichende Planetologie.

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Die Forscher analysierten Daten des Rovers Zhurong zu Sedimenten und Mineralien, die im Becken gefunden wurden, sowie Analysen, die von mehreren Instrumenten des Rovers zu seiner Umgebung durchgeführt wurden. Sie fanden hydratisierte Kieselsäure und Sulfate, ähnlich den entdeckten hydratisierten Mineralien durch andere Missionen, die verschiedene Regionen des Roten Planeten untersuchen.

Der Zhurong-Rover blickt auf seinen Lander und bietet gleichzeitig einen Blick auf den Landeplatz.

Die Mineralien waren in hell getönten Felsen enthalten, wo die Farben dazu beitragen, ihre Zusammensetzung hervorzuheben. Die Forscher stellten fest, dass diese Felsen am Landeplatz eine Hartweizenschicht darstellen. Diese Art von Schicht kann sich bilden, wenn eine beträchtliche Menge Wasser, entweder aufsteigendes Grundwasser oder schmelzendes unterirdisches Eis, den Boden in eine harte Kruste verwandelt, nachdem das Wasser verdunstet ist.

"Erhebliche Wassermengen"  gefunden auf der massiven Mars-Version des Grand Canyon

Die Entdeckung dieser harten Krustenschicht, die dicker ist als die harte Kruste, die wahrscheinlich durch atmosphärischen Wasserdampf gebildet wurde, der an anderen Landeplätzen auf dem Mars gefunden wurde, legt nahe, dass Utopia Planitia vor mehreren zehn Millionen Jahren einen längeren Wasserkreislauf hatte als von Wissenschaftlern vorhergesagt .

Dies trägt zu den wachsenden Beweisen bei, die von Mars-Missionen aufgedeckt wurden, dass der Rote Planet Zyklen von nass und heiß und trocken und kalt durchlaufen hat, anstatt einen dauerhaften und dramatischen Klimawandel zu verursachen. Diese klimatischen Höhen und Tiefen könnten das Ergebnis aktiver Vulkane oder Einschläge anderer Himmelskörper gewesen sein, sagte Yang.

Brennstofferkundung

China ist gerade das zweite Land, das einen Rover auf die Marsoberfläche fährt

Diese Entdeckung überraschte die Forscher, da frühere Beobachtungen von Orbitern die Signatur hydratisierter Mineralien am Landeplatz nicht offenbart hatten. Aus diesem Grund sei die Erkundung mit dem Rover unerlässlich, sagte Yang.

Utopia Planitia hat das Interesse von Wissenschaftlern geweckt, da einige glauben, dass das Gebiet einst einen Ozean beherbergte.

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„Die Entdeckung hydratisierter Mineralien (a) bedeutende Einblicke in die geologische und wasserhaltige Geschichte der Region und die Klimaentwicklung des Mars“, sagte Yang.

Yang sagte, er hoffe, dass der Rover die Schichten eines Kraters in der Ebene analysieren könne, um mehr Informationen über die Geschichte des Wassers in der Gegend zu finden.

Diese Perspektive zeigt den ausrangierten Hitzeschild des Landers im Hintergrund des Landeplatzes.

Die Ergebnisse deuten auch darauf hin, dass es „erhebliche Wasservorräte“ in hydratisierten Mineralien oder sogar Grundeis geben könnte, die zukünftige menschliche Entdecker bei bemannten Missionen zum Mars nutzen könnten.

„Eine der wichtigsten Ressourcen für menschliche Entdecker ist Wasser“, sagte Yang. „Hydratmineralien, die Strukturwasser enthalten, und Grundeis können als wichtige Wasserressourcen auf dem Mars genutzt werden.“

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