Biden unterzeichnet Gesetzentwurf, um Veteranen zu helfen, die giftigen brennenden Öfen ausgesetzt sind

Biden unterzeichnet Gesetzentwurf, um Veteranen zu helfen, die giftigen brennenden Öfen ausgesetzt sind

WASHINGTON – Präsident Biden hat am Mittwoch ein Gesetz unterzeichnet, das medizinische Leistungen auf Veteranen ausdehnt, die es waren Giften aus brennenden Abfallgruben auf Militärbasen ausgesetztEnde einer langen Suche nach Unterstützung durch Veteranen und ihre Familien.

Die Frage ist für den Präsidenten zutiefst persönlich lange spekuliert dass sein Sohn Beau an Hirntumor erkrankte, weil er Feuerstellen ausgesetzt war, als er im Irak als Mitglied der Nationalgarde von Delaware diente. Vor der Unterzeichnung des Gesetzes beschrieb Herr Biden die anhaltenden Auswirkungen der Expositionen.

„Giftiger Rauch, dick mit Giften, der durch die Luft und in die Lungen unserer Truppen weht“, sagte er. „Als sie nach Hause kamen, waren viele der fittesten und besten Krieger, die wir in den Krieg geschickt haben, nicht mehr dieselben. Kopfschmerzen, Taubheit, Schwindel, Krebs. Mein Sohn Beau war einer von ihnen.

Bei einer Zeremonie voller Veteranen und ihrer Familien im East Room des Weißen Hauses nannte Biden das neue Gesetz einen Schritt zur Erfüllung „einer heiligen Verpflichtung“ gegenüber denen, die sich für die Nation und ihre Familien eingesetzt haben. Das Gesetz wurde trotz einer Verzögerung in letzter Minute durch republikanische Senatoren verabschiedet, die seine Verabschiedung blockierten, aber nach einer Gegenreaktion einen Rückzieher machten.

„Dies ist das wichtigste Gesetz, das unser Land jemals verabschiedet hat, um Millionen von Veteranen zu helfen, die während ihres Militärdienstes giftigen Substanzen ausgesetzt sind“, sagte Biden und fügte Minuten später hinzu: „Dieses Gesetz ist längst überfällig und wir haben es endlich auf die Beine gestellt .

Die Gesetzgebung befasst sich mit den Auswirkungen, die einige Veteranen erlitten haben, nachdem sie in der Nähe von großen Bränden auf Militärbasen geschlafen und gearbeitet haben, wo Abfälle – einschließlich Reifen, Düsentreibstoff, Chemikalien und anderer Ausrüstung – verbrannt wurden, wodurch große Rauchwolken entstanden. Untersuchungen deuten darauf hin, dass Giftstoffe im Rauch für eine Reihe von Krankheiten verantwortlich sein können, unter denen Veteranen leiden, darunter Krebs, Bronchialasthma, allergische Rhinitis, Schlafapnoe, Bronchitis und Sinusitis.

Das neue Gesetz, das als PACT-Gesetz bekannt ist, erleichtert es Veteranen, die glauben, im Dienst Toxinen ausgesetzt gewesen zu sein, beim Department of Veterans Affairs medizinische Leistungen zu beantragen. Das Gesetz schafft einen Bundesfinanzierungsstrom von 280 Milliarden US-Dollar und ist damit eine der größten Leistungserweiterungen für Veteranen in der amerikanischen Geschichte.

In seinen Bemerkungen lobte Herr Biden die langjährige Arbeit von Familienmitgliedern und Aktivisten und hob den Komiker Jon Stewart für seine leidenschaftlichen und manchmal wütenden Forderungen hervor, dass Politiker das Gesetz verabschieden sollten.

„Was Sie getan haben, Jon, ist wichtig, und Sie wissen es“, sagte Mr. Biden zu Mr. Stewart, der für die Unterzeichnungszeremonie im Raum war. „Du solltest es wissen. Es ist wirklich, wirklich wichtig. Du hast dich geweigert, jemanden vergessen zu lassen. Du hast dich geweigert, sie vergessen zu lassen, und wir schulden dir viel, Mann.

Mr. Stewart, der sich seit Jahren für die Gesetzesvorlage einsetzt, war es besonders laut im letzten Monat, als republikanische Senatoren sich abrupt weigerten, die Maßnahme zu unterstützen, weil sie befürchteten, dass sie strukturiert war, um ein teures neues Gesetz zu schaffen. Das Gesetz war mit überwältigender parteiübergreifender Unterstützung im Repräsentantenhaus verabschiedet worden, und republikanische Senatoren, die dagegen waren, hatten nur wenige Wochen zuvor ihre starke Unterstützung zum Ausdruck gebracht.

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Herr Stewart, der auf CNN auftauchte, nachdem die Republikaner das Gesetz blockiert hatten, war wütend und trug dazu bei, eine heftige Gegenreaktion auszulösen, die Tage später zur endgültigen Verabschiedung des Gesetzentwurfs führte.

„Ich bin an Lügen gewöhnt. Ich bin an Heuchelei gewöhnt. Ich bin an ihre Feigheit gewöhnt“, sagte Herr Stewart zu Jake Tapper in der CNN-Sendung „The Lead“. „Ich bin Grausamkeit nicht gewohnt, gelegentliche Grausamkeit.“

In seinen Ausführungen am Mittwoch erwähnte Herr Biden den republikanischen Filibuster nicht. Stattdessen konzentrierte er sich auf die parteiübergreifende Natur des Abkommens und führte seine Verabschiedung als Beweis dafür an, dass er sein Versprechen eingelöst habe, ideologische Gräben in der Hauptstadt des Landes zu überbrücken, um Dinge zu erledigen.

„Ich möchte nicht, dass die Presse mir sagt, dass Demokraten und Republikaner nicht zusammenarbeiten können“, sagte er. „Wir haben es geschafft, und wir haben es gemeinsam geschafft.“

Danielle Robinson, Ehefrau von Sgt. Heath Robinson, der an Lungenkrebs starb, nachdem er im Irak gedient hatte, verbrachte Jahre damit, den Kampf für die Leistungen neuer Veteranen anzuführen. Das Gesetz ist nach ihrem Ehemann benannt.

In ihren eigenen Bemerkungen vor dem Weißen Haus beschrieb Frau Robinson, wie ihr Mann ein Jahrzehnt nach seiner Rückkehr aus dem Kampf an Krebs erkrankte. Sie dankte Herrn Biden und anderen Aktivisten dafür, dass sie den Gesetzgeber dazu gedrängt haben, Gesetze zu verabschieden, die den Zugang zu medizinischer Behandlung und Leistungen nach ähnlichen Expositionen erleichtern.

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