Asteroid 2020 QG rast wie nie zuvor an der Erde vorbei

Asteroid 2020 QG rast wie nie zuvor an der Erde vorbei

Aktualisiert am 19. August 2020, 16:16 Uhr

Ein Asteroid kam am Sonntag sehr nahe an der Erde vorbei. Kein bekanntes erdnahes Objekt ist jemals in so kurzer Entfernung an unserem Planeten vorbeigelaufen – und nicht getroffen worden. Astronomen sahen den Asteroiden erst, nachdem er die Erde passiert hatte. Wie kann das sein?

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Sonntag ist einer Asteroid flog in einer Entfernung von 2.950 Kilometern an der Erde vorbei. Des NASA Einer Aufzeichnung zufolge kam es unserem Planeten näher als jedes andere Objekt in der Nähe der Erde, das aufgezeichnet wurde und nicht mit der Erde kollidierte.

Der Asteroid flog über den südlichen Indischen Ozean. Mit einer Höhe von drei bis sechs Metern ist es so groß wie ein Auto und für einen Asteroiden sehr klein. Wenn es mit der Erde kollidiert wäre, hätte es sich wahrscheinlich in einen Feuerball verwandelt – und wäre in der Erdatmosphäre auseinandergebrochen. Keine Sorge: Es passiert tatsächlich mehrmals im Jahr.

Asteroid wurde erst sechs Stunden später entdeckt

Objekte fliegen in der Regel nahe an der Erde in einer viel größeren Entfernung Vergangenheit. Normalerweise sind sie weiter entfernt als der Mond und stellen keine Bedrohung für uns dar. Astronomen entdecken solche kleinen Objekte oft erst wenige Tage bevor sie uns erreichen.

Dies war bei 2020 QG, wie der Asteroid genannt wird, nicht der Fall. Es wurde nur sechs Stunden, nachdem es der Erde am nächsten gekommen war, von Astronomen aufgezeichnet. Der Grund: Solche kleinen Asteroiden rasen mit enormer Geschwindigkeit durch den Weltraum. 2020 QG legt 12,3 Kilometer pro Sekunde zurück.

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Berechnungen zufolge gibt es Hunderte Millionen solcher kleinen Asteroiden. Teleskope können sie nur erfassen, wenn sie sich in der Nähe der Erde befinden und daher heller sind. Wenn sie aus der Richtung der Sonne kommen, ist es noch schwieriger, sie zu unterscheiden. Außerdem müssen sie weit genug entfernt sein, sonst bewegen sie sich zu schnell in der Luft.

Die Zwicky Transient Facility machte das erste Foto des Asteroiden und zeigte ihn als langen Streifen. Die Organisation verwendete eine Kamera, die am Palomar Observatory in Kalifornien angebracht war.




Der Asteroid kann nur als langer Streifen gesehen werden.

© Optische Observatorien von ZTF / Caltech

Asteroid kann Zehntausende Menschen töten

Die NASA zeichnet nur einen Bruchteil dieser erdnahen Objekte auf. In den letzten Jahren hat die Agentur eine Reihe potenziell gefährlicher Asteroiden gemeldet, die durch den Himmel rutschen “Wissenschaftswarnung”.

Zum Beispiel flog im Juli 2019 ein Asteroid in einer Entfernung von nur 72.400 Kilometern an uns vorbei. Es war 130 Meter lang und wurde von Astronomen erst wenige Tage vor seiner Nähe zur Erde entdeckt.

Im Februar 2013 wurde unser Planet tatsächlich von einem etwa 20 Meter großen Asteroiden getroffen. Es explodierte über der russischen Stadt Tscheljabinsk. Die Explosion der Explosion entsprach der Kraft von etwa 30 Hiroshima-Atombomben. Die Schockwelle zerschmetterte Fenster in sechs Städten und etwa 1.500 Menschen wurden verletzt.

Wenn der falsche Asteroid nicht rechtzeitig entdeckt wird, kann er Zehntausende Menschen töten. Deshalb sucht sie NASA sucht seit 2005 aktiv in der Luft nach Bedrohungen.

Ziel der Behörde ist es, mindestens 90 Prozent der erdnahen Objekte mit einer Mindestgröße von 140 Metern rechtzeitig zu erkennen. Asteroiden dieser Größe können noch weit von der Erde entfernt entdeckt werden. Kann also pünktlich sein Maßnahmen werden ergriffen.

Verwendete Quellen:

  • Nasa: “Winzige Asteroiden-Buzzes von der Erde – der nächste Flyby aller Zeiten”
  • ScienceAlert: “Ein Asteroid hat gerade den nächsten Flug gemacht, der jemals von der Erde aufgezeichnet wurde, und wir haben ihn nicht kommen sehen.”

Weit über die Wahrnehmung der meisten Menschen hinaus droht eine Katastrophe. Anlass zur Sorge gibt der Asteroid Didymos. Im Gegensatz zu vor 60 Millionen Jahren sind Menschen heute technisch in der Lage, eine GAU zu verhindern – ansonsten stehen wir vor einem ähnlichen Schicksal wie die Dinosaurier.

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