Tectonic Plates 2022

Aktualisierte tektonische Plattenkarten

Neues tektonisches Plattenmodell mit dunkleren Randbereichen. Bildnachweis: Dr. Derrick Hasterok, University of Adelaide

Neue Modelle, die zeigen, wie die Kontinente zusammengesetzt sind, liefern neue Einblicke in die Erdgeschichte und helfen, Naturgefahren wie Erdbeben und Vulkane besser zu verstehen.

„Wir haben das aktuelle Wissen über die Konfiguration der Plattengrenzzonen und den früheren Aufbau der kontinentalen Kruste überprüft“, sagte Dr. Derrick Hasterok, Senior Lecturer, Department of Earth Sciences, University of Adelaide, der das Team leitete, das die neuen Modelle erstellte.

„Die Kontinente wurden Stück für Stück zusammengesetzt, ähnlich wie bei einem Puzzle, aber jedes Mal, wenn das Puzzle fertig war, wurde es zerschnitten und neu angeordnet, um ein neues Bild zu erzeugen. Unsere Studie beleuchtet die verschiedenen Komponenten, damit Geologen frühere Bilder rekonstruieren können.

„Wir fanden heraus, dass Plattenrandzonen fast 16 Prozent der Erdkruste und einen noch höheren Anteil, nämlich 27 Prozent, der Kontinente ausmachen.“

„Unser neues Modell der tektonischen Platten erklärt die räumliche Verteilung von 90 % der Erdbeben und 80 % der Vulkane in den letzten zwei Millionen Jahren besser, während bestehende Modelle nur 65 % der Erdbeben erfassen.“

Dr. Derrick Hasterok, Dozent, Department of Earth Sciences, University of Adelaide

Neue Modelle, die die Architektur der Erde zeigen. Bildnachweis: Dr. Derrick Hasterok, University of Adelaide

Das Team erstellte drei neue geologische Modelle: ein Plattenmodell, ein Provinzmodell und ein Orogenesemodell.

„Es gibt 26 Orogenese – den Prozess der Gebirgsbildung – die ihre Spuren in der aktuellen Architektur der Kruste hinterlassen haben. Viele von ihnen, aber nicht alle, stehen im Zusammenhang mit der Bildung von Superkontinenten“, sagte Dr. Hasterok.

„Unsere Arbeit ermöglicht es uns, Karten von tektonischen Platten und der Bildung von Kontinenten, die in Schulbüchern zu finden sind, zu aktualisieren. Diese Plattenmodelle, die aus topografischen und globalen Seismizitätsmodellen zusammengesetzt wurden, wurden seit 2003 nicht mehr aktualisiert.

Das neue Plattenmuster umfasst mehrere neue Mikroplatten, darunter die Macquarie-Mikroplatte, die südlich von Tasmanien liegt, und die Capricorn-Mikroplatte, die die indische und die australische Platte trennt.

„Um das Modell weiter zu bereichern, haben wir genauere Informationen über die Grenzen der Verformungszonen hinzugefügt: Frühere Modelle zeigten sie eher als diskrete Bereiche als als breite Bereiche“, sagte Dr. Hasterok.

„Die größten Änderungen am Plattenmodell fanden im Westen Nordamerikas statt, wo oft die Grenze zur pazifischen Platte wie bei den Verwerfungen von San Andreas und Queen Charlotte gezogen wird. Aber die neu festgelegte Grenze ist viel breiter, etwa 1500 km, als die zuvor gezogene schmale Zone.

„Die andere große Veränderung findet in Zentralasien statt. Das neue Modell umfasst nun alle Deformationszonen nördlich von Indien, während sich die Platte in Richtung Eurasien drängt.

Eine Geschichte, die von den Kontinenten erzählt wird. Bildnachweis: Dr. Derrick Hasterok, University of Adelaide

Veröffentlicht in der Zeitschrift Erdkunde KommentareDie Arbeit des Teams liefert eine genauere Darstellung der Erdarchitektur und hat andere wichtige Anwendungen.

„Unser neues Modell für tektonische Platten erklärt die räumliche Verteilung von 90 % der Erdbeben und 80 % der Vulkane in den letzten zwei Millionen Jahren besser, während bestehende Modelle nur 65 % der Erdbeben erfassen“, sagte Dr. Hasterok.

„Das Plattenmodell kann zur Verbesserung von Gefahrenmodellen für Georisiken verwendet werden; Das Orogenesemodell hilft, geodynamische Systeme zu verstehen und die Entwicklung der Erde besser zu modellieren, und das Provinzmodell kann verwendet werden, um die Mineraliensuche zu verbessern.

Referenz: „New Maps of Geological Provinces and Global Tectonic Plates“ von Derrick Hasterok, Jacqueline A. Halpin, Alan S. Collins, Martin Hand, Corné Kreemer, Matthew G. Gard und Stijn Glorie, 31. Mai 2022, Erdkunde Kommentare.
DOI: 10.1016/j.earscirev.2022.104069

An der Arbeit waren Forscher der Universitäten von Adelaide, Tasmanien, Nevada-Reno und Geoscience Australia beteiligt.

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