SpaceX startet jetzt 10 Raketen für jede von seinem Hauptkonkurrenten

SpaceX startet jetzt 10 Raketen für jede von seinem Hauptkonkurrenten

Vergrößern / Auf Falcon 9 hebt CRS-25 am Freitagabend ab. Wenn Sie hineinzoomen, können Sie Mücken sehen, die über das ganze Bild verteilt sind und vom Raketenauspuff hinterleuchtet werden.

SpaceX

Mit wenig Tamtam startete SpaceX an diesem Wochenende zwei Raketen vom Typ Falcon 9. Die erste Trägerrakete hob am Freitagabend ab und beförderte fast drei Tonnen Vorräte zur Internationalen Raumstation, darunter zwei neue Raumanzüge für die NASA. Die zweite Mission, die am Sonntag gestartet wurde, verstärkte eine weitere Charge von 53 Starlink-Satelliten, wodurch sich die Gesamtzahl im Orbit auf mehr als 2.500 betriebsbereite Internet-Raumschiffe erhöhte.

Die Starts haben in der Weltraumgemeinschaft und darüber hinaus relativ wenig Aufmerksamkeit erregt, weil Starts von Falcon 9 so häufig geworden sind. Bereits in diesem Jahr hat SpaceX 31 Raketen gestartet, alle erfolgreich. Diese Zahl entspricht der Anzahl der 2021 in die Umlaufbahn gebrachten Falcon 9-Booster, die damals einen Rekord für die Trägerrakete aufstellten.

Aber in diesem Jahr hat SpaceX seine Trittfrequenz auf eine andere Ebene gebracht, mit einer Mischung aus Nutzlasten, darunter seine Starlink-Satelliten, Besatzungs- und Frachtmissionen für die NASA, Missionen des Verteidigungsministeriums und kommerzielle Satelliten. Seit Montag startet die Falcon-9-Rakete in diesem Jahr alle 6,4 Tage und bringt fast 300.000 kg in eine erdnahe Umlaufbahn. Das ist deutlich mehr als in allen anderen Ländern und Unternehmen der Welt zusammen. Zwei weitere Starts von Starlink sind diese Woche wahrscheinlich.

SpaceX verschob auch weiterhin die Grenzen der Wiederverwendung. Im vergangenen Monat hat das Unternehmen auf seinen 13. Flügen drei verschiedene Hinflüge absolviert. SpaceX-Beamte sagen, dass sie genug Daten über die Wiederverwendung dieser Kerne der ersten Stufe gesammelt haben, dass es vorerst keine Hindernisse zu geben scheint, um zu verhindern, dass jeweils viele weitere Missionen geflogen werden.

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Um diese Rate ins rechte Licht zu rücken, betrachten Sie die Flugrate des wichtigsten US-Konkurrenten von SpaceX, United Launch Alliance. Die Delta- und Atlas-Flotten zählend, startete ULA seine letzten 31 Raketen vom 19. März 2017 bis heute. Dies ist eine Rate von einem Start alle 64 Tage.

Mit anderen Worten, SpaceX startet jetzt mit einer Rate von 10 Raketen zu jedem seiner wichtigsten amerikanischen Konkurrenten. Beide Unternehmen haben in dieser Zeit eine Erfolgsquote von 100 %.

Dieser Wettbewerb wird sich in den kommenden Jahren verändern. ULA wird seine neue Vulcan-Schwerrakete bald starten, voraussichtlich in der ersten Hälfte des Jahres 2023. Mit einem langen Startmanifest, das sowohl institutionelle Kunden als auch Amazons Project Kuiper umfasst, wird erwartet, dass die Trittfrequenz des Unternehmens deutlich steigen wird. Dies wird wahrscheinlich Mitte der 2020er Jahre geschehen, wenn ULA seine Vulcan-Produktionsbetriebe und -Kapazitäten hochfährt.

SpaceX macht auch Fortschritte bei seiner Starship-Rakete der nächsten Generation. Diese superschwere Rakete wird voraussichtlich in den nächsten sechs Monaten eine Reihe von Testflügen von Südtexas aus starten. Aber SpaceX verstärkt auch den Betrieb in Florida für den operativen Start von Starship und seinem Super Heavy Booster. Zu diesem Zweck hat das Unternehmen nun mehrere Segmente eines orbitalen Startturms auf dem Gelände des Launch Complex 39-A im Kennedy Space Center gestapelt. Während eines Remote-Kamera-Setups vor dem Frachtstart für die NASA am Freitag konnte der Fotograf Trevor Mahlmann ein zoombares Panorama des Ars-Startturms aufnehmen.

SpaceX hat nicht gesagt, wie es die Starship-Startaktivitäten zwischen Florida und Südtexas aufteilen wird. Aber es scheint immer wahrscheinlicher, dass das Unternehmen experimentelle Starship-Testflüge von Texas aus durchführen und erst dann zur Florida-Aufstellung wechseln wird, nachdem es auf die Leistung des Fahrzeugs vertraut hat. Das ist angesichts der wertvollen Vermögenswerte der NASA, des Verteidigungsministeriums, des National Reconnaissance Office und anderer Startfirmen in der Nähe in Florida sinnvoll.

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