Schwärme von Tausendfüßlern hielten einst japanische Züge auf ihren Gleisen an

Schwärme von Tausendfüßlern hielten einst japanische Züge auf ihren Gleisen an

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde in den Bergen westlich von Tokio eine Eisenbahnlinie eröffnet. 1920 stellten die Zugbesatzungen aus ungewöhnlichen Gründen fest, dass sie den Verkehr stoppten. Die Eisenbahnschienen, die durch dichten Wald führten, waren von Tausendfüßlerschwärmen überschwemmt, von denen jeder Arthropode weiß wie ein Geist war. Die Kreaturen, die keine Insekten sind und Zyanid abgeben, wenn sie von einem Raubtier angegriffen werden, haben eine Mission erfüllt, die auch nach dem Verschwinden in abgefallenen Blättern und auf dem Boden ein Rätsel geblieben ist.

Die Züge wurden wieder in Betrieb genommen, und die Tausendfüßler wurden lange Zeit nicht gesehen. Aber ungefähr ein Jahrzehnt später tauchten sie wieder auf, als Geister von der Erde aufstiegen und wieder Eisenbahnen und Bergstraßen verschlang. Sie schienen diesem Muster immer wieder zu folgen.

Hundertfüßer faszinierten Keiko Niijima, eine Regierungswissenschaftlerin, die in den 1970er Jahren in den Bergen zu arbeiten begann. Während ihrer Karriere sammelte sie Berichte über ihre Entstehung und koordinierte andere Forscher, um Tausende zu sammeln. – Beine während ihres gesamten Lebenszyklus. Vor einigen Jahren kontaktierte sie Jin Yoshimura, einen mathematischen Biologen an der japanischen Universität von Shizuoka, der regelmäßig Zikaden studiert. Diese Insekten platzen alle 13 oder 17 Jahre, um sich zu paaren und zu sterben. Sie wollte mit Dr. Yoshimura an der Idee arbeiten, dass der Hundertfüßerzug etwas Ähnliches tun könnte.

Jetzt in Ein Artikel, der am Mittwoch in der Zeitschrift Royal Society Open Science veröffentlicht wurdeDr. Niijima, Dr. Yoshimura und Momoka Nii, ebenfalls von der Shizuoka-Universität, präsentieren einen detaillierten Fall, dass diese Tausendfüßler, insbesondere die Unterart Parafontaria laminata armigera, tatsächlich periodisch sind, wenn dieses Verhalten zum ersten Mal auftritt. wurde bei einem Nicht-Insekten-Tier mit einem Lebenszyklus von der Geburt bis zum Tod von acht Jahren beobachtet. Sie berichten jedoch auch, dass Tausendfüßler nicht mehr in so großer Zahl wie früher schwärmen.

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Wenn die Tausendfüßler aufstehen, sind sie auf dem Weg zu neuen Futterplätzen, sagte Dr. Yoshimura. Es sind fast immer erwachsene Erwachsene, die in Bewegung gesehen werden. Wenn die Kreaturen zu einem frischen Bett aus verrottenden Blättern kommen, essen sie, paaren sich, legen Eier und sterben.

Dr. Niijima und viele seiner Kollegen, die Berichte über die Entstehung von Tausendfüßlern vorlegten, sammelten auch sorgfältig Wirbellose aus dem Boden in der Nähe von Gebieten, in denen Schwärme gesehen worden waren. Sie hofften, die Zeitspanne zu bestätigen, in der Tausendfüßler wuchsen – wenn jedes Jahr neue Jugendliche am selben Ort wären, würden die Kreaturen wahrscheinlich nicht regelmäßig sein. Aber wenn sie im Laufe der Jahre langsam wuchsen, würde es besser zum Bild passen.

Im Laufe der Zeit wurde klar, dass sie sich nicht nur im Laufe von acht Jahren entwickelten, sondern dass es auch mehrere verschiedene Gruppen oder Bruten gab, die ihre Zyklen in getrennten Teilen der Berge lebten. Die Forscher identifizierten sieben Bruten – das Ereignis von 1920 war der Aufstand von Brut VI, schreiben sie, der seitdem fast alle acht Jahre erneut entdeckt wurde. Die einzige Lücke in der Aufzeichnung von Brut VI. Ist 1944, als das Chaos nach der Niederlage Japans im Zweiten Weltkrieg bedeutete, dass keine Schwärme registriert wurden.

Die Periodizität von Zikaden könnte sich während einer Periode globaler Abkühlung entwickelt haben, um die Paarungsmöglichkeiten zu maximieren, berichteten Dr. Yoshimura und Kollegen. in früheren Arbeiten, mit allen verfügbaren Erwachsenen auf einmal mischen. Es ist noch nicht klar, unter welchen Umständen Tausendfüßler ihre eigene Regelmäßigkeit angenommen haben, obwohl es bemerkenswert ist, dass alle Bruten in relativ großer Höhe leben. Vielleicht haben die Extreme eines Berglebensstils sie zur Periodizität getrieben.

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Eine der Bruten wurde jedoch seit vielen Jahren nicht mehr gesehen. Andere scheinen rückläufig zu sein.

“Wir haben seit vielen Jahren keine Zughindernisse mehr gesehen”, sagte Dr. Yoshimura. “Etwas ändert sich.”

Er vermutet, dass der Klimawandel den Lebenszyklus der Tausendfüßler beeinflussen könnte, und stellt fest, dass sie später im Jahr als zuvor auftreten. Er fragt sich auch, ob ihre abnehmende Anzahl den Paarungserfolg behindern und ihren Rückgang beschleunigen könnte.

“Wir fragen uns immer noch, was der Hauptgrund für den Rückgang der Zahlen ist”, sagte er.

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