Nadal und Djokovic werden am Hof ​​von Philippe-Chatrier im Rampenlicht stehen

Nadal und Djokovic werden am Hof ​​von Philippe-Chatrier im Rampenlicht stehen

Sechzehn Jahre nach ihrer ersten Begegnung bei einem Grand Slam werden Rafael Nadal und Novak Djokovic am Dienstag in einem weiteren spannenden French Open-Viertelfinale gegeneinander antreten.

Zwei der größten Spieler aller Zeiten haben sich während ihrer illustren Karriere 58 Mal die Hörner eingefangen, aber nur zwei dieser Begegnungen fanden in den letzten acht eines Majors statt.

Der erste von ihnen war, als sie sich zum ersten Mal trafen, was 2006 im selben Stadion in Roland Garros stattfand.

Nadal erreichte bei dieser Gelegenheit das Halbfinale, als Djokovic mit 6: 4, 6: 4 ausschied, und der legendäre Spanier verteidigte seinen Titel und verdoppelte seine Anzahl an großen Triumphen.

Er hat den Coupe des Mousquetaires 13 Mal gewonnen und niemand kann mehr als seine insgesamt 21 Grand-Slam-Titel vorweisen.

Doch Nadal tritt in die neueste Episode ihrer Rivalität im Rampenlicht auf dem Philippe-Chatrier-Platz in der ungewohnten Position ein, kein starker Favorit auf den Sieg zu sein.

Während der Weltranglistenerste und Titelverteidiger Djokovic in seinen vier Matches in Paris keinen Satz verloren hat, brauchte Nadal am Sonntag fünf Sätze, um sich gegen Félix Auger-Aliassime durchzusetzen.

Nadal musste all seinen Kampf, sein Können und seine Erfahrung einsetzen, um den Kanadier in einem spannenden Wettkampf zu besiegen, der die Zuschauer vier Stunden und 21 Minuten lang in Atem hielt.

Djokovic besiegte Nadal letztes Jahr in vier Sätzen, als sie sich das letzte Mal bei diesem Turnier trafen, und der Serbe wurde zum zweiten Mal zum French Open-Champion gekrönt.

Der Top-Seed aus Belgrad würde Nadals Major-Kronen erreichen, wenn er am Sonntag in Roland Garros erneut triumphiert.

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Djokovic hält einen überlegenen Rekord von 30-28 in seinem Kopf-an-Kopf-Rennen mit Nadal, aber letzterer hat sieben seiner neun Spiele bei Roland Garros gewonnen.

Nadal startete sein Lieblingsturnier mit nur fünf Sandplatzauftritten in dieser Saison, nachdem er sich von einer Fußverletzung erholt hatte, genießt aber die Herausforderung, sich einem seiner größten Rivalen zu stellen.

Er sagte: „Ich habe diese Art von Spielen in den letzten drei Monaten nicht gespielt, also wird es eine große Herausforderung für mich. Natürlich hat er, glaube ich, bereits neun Spiele in Folge gewonnen, in Rom gewonnen und Jetzt gewinne ich hier jedes Spiel in geraden Sätzen.

„Er wird wahrscheinlich zuversichtlich sein. Ich kenne meine Situation und akzeptiere sie gut. Ich werde dafür kämpfen, das ist alles.“

Djokovic hofft, dass es entscheidend sein wird, der Frischere der beiden zu sein.

„Nadal ist offensichtlich ein mit Spannung erwartetes Spiel, denke ich, wenn die Auslosung für viele Leute aus ist. Ich bin froh, dass ich bis zum Viertelfinale nicht zu viel Zeit auf dem Platz verbracht habe, weil ich wusste, dass es immer ist, gegen ihn bei Roland Garros zu spielen ein physischer Kampf, zusammen mit allem anderen“, sagte er.

„Es ist eine riesige Herausforderung und wahrscheinlich die größte, die man hier bei Roland Garros haben kann.“

Während Djokovic in seiner ersten Woche in Paris nicht viel Zeit auf dem Platz hatte, könnte es spät in der Nacht sein, wenn die beiden in einem weiteren Epos gegeneinander antreten.

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