Meyer Shank Racing gewinnt Petit Le Mans, DPi-Meisterschaft

Meyer Shank Racing gewinnt Petit Le Mans, DPi-Meisterschaft

Meyer Shank Racing schlug Wayne Taylor Racing, um Petit Le Mans zu gewinnen und die Meisterschaft in einem spannenden letzten Rennen für die DPi-Division zu gewinnen.

Tom Blomqvist, der von der Pole-Position startete, fuhr den #60 Acura ARX-05 zu einem Sieg in 4,369 Sekunden vor Pipo Derani im #31 Cadillac Action Express.

„Es war unglaublich“, sagte Blomqvist zu Matt Yocum von NBC Sports. „Ich habe noch nie in meinem Leben so tief gegraben. Das Adrenalin. Ich habe das für die Jungs gemacht. Ich war so motiviert, dieses Ding an diesem Wochenende zu gewinnen. Aber ich muss allen im ganzen Team danken.

Zusammen mit den Beifahrern Oliver Jarvis und Helio Castroneves half Blomqvist MSR, seinen Saisonauftaktsieg bei den Rolex 24 in Daytona zu vollenden, indem er das Saisonfinale der IMSA WeatherTech SportsCar Championship am Samstag in der Michelin Road Atlanta gewann.

Zwischen diesen beiden Siegen holte sich die #60 fünf zweite Plätze, um im Dickicht der Meisterschaftsjagd zu bleiben und den #10 WTR Acura vor dem Rennen am Samstag um 14 Punkte zu schlagen.

Filipe Albuquerque von WTR hatte einen Vorsprung von über 10 Sekunden auf Blomqvist, wobei weniger als 50 Minuten im 10-Stunden-Rennen übrig blieben.

Aber ein Sturz in Kurve 1 zwischen den Cadillacs von Chip Ganassi Racing brachte eine Verwarnung hervor, die beide Acuras von den beiden Spitzenpositionen in die Box schickte.

Obwohl er Zweiter wurde, Blomqvist schlug Albuquerque knapp aus der Boxund er hielt die Führung für die letzten 45 Minuten.

Blomqvist sagte, er habe die Führung aufgrund einer kürzeren Tankfüllung übernommen, nachdem er daran gearbeitet hatte, im vorletzten Stint effizient zu sein.

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„Das Team hat mich gebeten, viel mit dem Kraftstoff zu arbeiten; Ich musste eine große Treibstoffzahl erreichen“, sagte Blomqvist. „Wir wussten, dass es wahrscheinlich unsere einzige Chance war. Das Gelb kam zur richtigen Zeit und wir hatten natürlich etwas weniger Benzin zum Tanken, also konnte ich es überspringen und dann hieß es nur noch Vollgas geben und nichts auf der Strecke lassen. Und offensichtlich musste sich die Opposition zu sehr anstrengen, damit es funktionierte. Ich bin so dankbar.

Albuquerque kam 14 Minuten vor Schluss nur wenige Autolängen hinter Blomqvist vorbei, aber er beschädigte sich seine Aufhängung durch den Kontakt mit einem GT-Auto in Kurve 1. Das WTR-Auto musste aufgeben und wurde Gesamtneunter (Sechster in DPi).

„Ich bin am Ende einfach am Boden zerstört“, Albuquerque heißt es in einer Pressemitteilung. „Ich denke wirklich, dass wir ein perfektes Rennen hatten und leider war der letzte Boxenstopp nicht so toll für uns. Wenn man von der Pole und vorne startet, hat man natürlich immer einen kleinen Vorteil. Der Verkehr kommt immer dem Führenden zugute, und es hat mir dort viel Zeit gespart. An einem GT-Auto vorbeigefahren und ich glaube nicht, dass er mich gesehen hat, und das Risiko war hoch. Wir haben uns berührt und mein Auto wurde beschädigt und es war vorbei für uns. Es war ein bisschen unrühmlich, so zu enden.

Sein Teamkollege Ricky Taylor, der als Dritter gestartet war, aber in der zweiten Runde nach einem Dreher im Qualifying anhalten musste, hatte einen Reifenschaden: „Ich könnte nicht stolzer sein, Teamkollege von Filipe zu sein. Er gibt alles und ohne ihn wären wir in der Meisterschaft nicht auf dieser Position. Wir gehen Risiken ein und ich glaube nicht einmal, dass das, was uns herausgebracht hat, überhaupt ein Risiko war. Er kämpfte um den Sieg und ich hatte keine Zweifel, dass er das 60. Auto überholen würde, wenn er die Chance dazu hätte.

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Dies ist die erste Prototypen-Meisterschaft für Meyer Shank Racing, das mit Castroneves auch den Indy 500 2021 gewann.

„Wir hatten in den letzten vier Jahren drei Meisterschaften für Acura, gewannen das Indy 500 und das Rolex 24, es wird nicht besser“, sagte Mike Shank, Miteigentümer des Teams, gegenüber Kevin Lee von NBC.

Jarvis sagte in einer Erklärung: „Alle Ehre gebührt dem gesamten Team und Meyer Shank, dass er mit dem Sieg und der Meisterschaft davonkommt, es ist etwas ganz Besonderes. Wir haben die beiden gewonnen, die am wichtigsten waren, und die Meisterschaft. Dieses Rennen war definitiv nicht einfach und es gab Zeiten, in denen ich dachte, es könnte böse enden, aber das Auto erwachte nachts wirklich zum Leben. Tom hat dort am Ende des Rennens einen tollen Job gemacht.

Es ist der dritte Platz in Folge in der Punktewertung für Wayne Taylor Racing, der 2017 die erste Daytona Prototype International Championship gewann. Die erste Klasse wird in Grand Touring Prototype (GTP) umbenannt, wobei LMDh-Fahrzeuge eine Brücke zum Rennen schlagen 24 Stunden von Le Mans.

„Herzlichen Glückwunsch an Mike Shank zum Gewinn der Fahrer- und Teammeisterschaften“, Teambesitzer Wayne Taylor heißt es in einer Pressemitteilung. “ Was kann ich sagen. Wir dachten, wir hätten es, aber nein. Alle haben alles gegeben. »

Kamui Kobayashi wurde Dritter im #48 Action Express Cadillac, in dem auch Jimmie Johnson und Mike Rockenfeller zu sehen sind.

Das Podium markierte Johnsons letztes geplantes Rennen in der ersten Prototypen-Division von IMSA. Der siebenmalige Champion der NASCAR Cup Series fuhr in der Ally Cadillac-Aufstellung Nr. 48, als der Action Express-Teilnehmer die Endurance Cup-Rennen leitete.

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Johnson sagte, ein Mangel an Inventar würde ihn daran hindern, 2023 einen Lauf in der Top-Kategorie zu machen. Aber er hofft immer noch, den Garage 56 Next Gen Camaro bei den 24 Stunden von Le Mans im nächsten Jahr zu fahren und vielleicht in einer niedrigeren Klasse für die Rolex 24 in Daytona zu fahren.

„Ich würde gerne nächstes Jahr in Le Mans dabei sein“, sagte Johnson zu Dillon Welch von NBC Sports nach seinem letzten Stint am Samstag. „Ich würde gerne bei Rolex 24 dabei sein. Die Serie wird durch die Neukonfiguration der Regeln und Klassen auf den Kopf gestellt, also habe ich noch nichts festgeschrieben, aber ich bin so dankbar für diese Erfahrung mit Action. Die Unterstützung, die Ally gegeben hat uns, Mr. Hendrick, Chad Knaus, alle von Hendrick Motorsports Es waren zwei lustige Jahre und ich hoffe sehr, dass ich nächstes Jahr wieder am Start bin.

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