Heimat des österreichischen Ministers in Korruptionssonde, World News

Heimat des österreichischen Ministers in Korruptionssonde, World News

Die Wohnung eines der dem österreichischen Bundeskanzler Sebastian Kurz am nächsten stehenden Minister wurde am Donnerstag im Rahmen einer Untersuchung möglicher Verstöße gegen die Parteifinanzierung durchsucht, teilten die Staatsanwälte mit.

Die Anti-Korruptions-Staatsanwaltschaft erklärte in einer Erklärung, sie untersuche Finanzminister Gernot Bluemel und zwei weitere Verdächtige auf mögliche Korruptions- und Bestechungsdelikte.

Die Untersuchung betrifft mögliche illegale Zahlungen eines Glücksspielunternehmens an die Mitte-Rechts-Volkspartei (OeVP), zu der sowohl Kurz als auch Bluemel gehören, als Gegenleistung für “Hilfe (…) bei der Steuerpflicht, mit der das Unternehmen im Ausland konfrontiert war “, so die Staatsanwaltschaft.

Bluemel sagte, dass die Untersuchung angebliche Spenden des österreichischen Glücksspielgiganten Novomatic beinhaltete, bestritt jedoch, dass OeVP jemals Mittel von dem Unternehmen erhalten habe.

Die Staatsanwälte sagten, die Durchsuchungen seien an “mehreren privaten und geschäftlichen Adressen” durchgeführt worden.

Die Tageszeitung Der Standard berichtet, dass Novomatic zum Zeitpunkt der angeblichen Spendendiskussion im Jahr 2017 die Aussicht hatte, von den italienischen Behörden Geldstrafen in zweistelliger Millionenhöhe zu verhängen.

Es war dasselbe Jahr, in dem Kurz die Führung der OeVP als Außenminister übernahm, bevor er die Partei bei den Wahlen im Herbst zum Sieg führte und Kanzler wurde.

Bluemel hatte zu dieser Zeit mehrere Führungspositionen in der Wiener Partei inne.

Bluemel bestätigte in einer an AFP gesendeten Erklärung, dass er “ein gutes Gespräch während eines vorher vereinbarten Treffens” im Hauptquartier der Staatsanwaltschaft geführt habe.

“Natürlich habe ich während der Hausdurchsuchung nach dem Interview alle angeforderten Dokumente und elektronischen Geräte zur Verfügung gestellt”, fügte er hinzu.

Bluemel, der jegliches Fehlverhalten bestreitet, steht Kurz nahe und hat kürzlich ein erfolgloses Angebot für den Wiener Bürgermeister als OeVP-Kandidat abgegeben.

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Alle wichtigen politischen Parteien der Opposition haben den Rücktritt von Bluemel gefordert, aber die Junior-Koalitionspartner der OeVP, die Grünen, waren vorsichtiger.

Die Novomatic-Untersuchung ist eine von vielen, die aus dem sogenannten „Ibizagate“ -Skandal hervorgegangen sind, der Kurzs erste Regierung, eine Koalition mit der rechtsextremen Freiheitspartei (FPOe), gestürzt hat.

Der Skandal brach im Mai 2019 aus, als ein Video erschien, in dem der damalige FPOe-Führer und Vizekanzler Heinz-Christian Strache einer Frau, die sich als wohlhabende Russin ausgibt, Regierungsverträge im Austausch für Hilfe im Wahlkampf anzubieten schien.

Während dieses Gesprächs wurde Strache belauscht, als er vorschlug, dass Novomatic “alle bezahlt”.

Das Unternehmen bestreitet jegliche Unzulänglichkeiten und Strache hat seine Bemerkungen zurückgezogen.

Der Skandal führte im Herbst 2019 zu vorgezogenen Wahlen, bei denen die OeVP gestärkt hervorging und von einem Zusammenbruch des Stimmenanteils der FPOe profitierte.

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