Exklusiv: Europa hat Musks SpaceX im Auge, um die durch die Spannungen mit Russland entstandene Startlücke zu füllen

Exklusiv: Europa hat Musks SpaceX im Auge, um die durch die Spannungen mit Russland entstandene Startlücke zu füllen

PARIS, 12. Aug. (Reuters) – Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) hat vorläufige technische Gespräche mit Elon Musks SpaceX aufgenommen, die zum vorübergehenden Einsatz ihrer Trägerraketen führen könnten, nachdem der Konflikt in der Ukraine den westlichen Zugang russischer Sojus-Raketen blockiert hat.

Der private US-Konkurrent der europäischen Arianespace hat sich zu einem Hauptkonkurrenten entwickelt, um neben Japan und Indien eine vorübergehende Lücke zu füllen, aber die endgültigen Entscheidungen hängen vom immer noch ungelösten Zeitplan für Europas verspätete Ariane-6-Rakete ab.

„Ich würde sagen, wir diskutieren über zweieinhalb Optionen. Eine ist SpaceX, was klar ist. Eine andere ist möglicherweise Japan“, sagte ESA-Generaldirektor Josef Aschbacher gegenüber Reuters.

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„Japan wartet auf den Jungfernflug seiner Rakete der nächsten Generation. Eine andere Option könnte Indien sein“, fügte er in einem Interview hinzu.

„Ich würde sagen, SpaceX ist der einsatzfähigste von ihnen und definitiv einer der Backup-Starts, die wir uns ansehen.“

Aschbacher sagte, die Gespräche befänden sich noch in einem Sondierungsstadium.

„Natürlich müssen wir sicherstellen, dass sie geeignet sind. Es ist nicht so, als würde man in einen Bus springen“, sagte er. Beispielsweise muss die Schnittstelle zwischen dem Satelliten und der Trägerrakete geeignet sein und die Nutzlast darf nicht durch unbekannte Arten von Startvibrationen beeinträchtigt werden.

„Wir prüfen diese technische Kompatibilität, haben aber noch kein kommerzielles Angebot angefordert. Wir wollen nur sicherstellen, dass dies eine Option wäre, um über die Anfrage nach einem verbindlichen kommerziellen Angebot zu entscheiden“, sagte Aschbacher.

SpaceX antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

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Die Falcon 9 von SpaceX hat bereits andere Kunden abgewimmelt, die die Verbindungen zu Moskaus zunehmend isoliertem Weltraumsektor inmitten des Ukraine-Konflikts abgebrochen haben, aber eine hochkarätige europäische Mission könnte als großer Gewinn für den US-Raketenhersteller angesehen werden.

Aschbacher betonte jedoch, dass jeder Rückfall nur vorübergehend sei, und fügte hinzu, dass er sich keine Sorgen um die Zukunft von Ariane 6 mache.

Das Satelliten-Internetunternehmen OneWeb, ein Konkurrent des Satelliten-Internetgeschäfts Starlink von SpaceX, hat mindestens einen Start von Falcon 9 im März gebucht. Es hat auch einen indischen Start gebucht.

Am Montag buchte Northrop Grumman drei Falcon 9-Missionen, um NASA-Fracht zur Internationalen Raumstation zu befördern, während es eine neue Version seiner Antares-Rakete entwirft, deren in Russland hergestellte Triebwerke von Moskau als Reaktion auf Sanktionen entfernt wurden.

‚WECKRUF‘

Europa war bisher für kleine Nutzlasten auf die italienische Vega, für mittlere Nutzlasten auf die russische Sojus und für schwere Missionen auf die Ariane 5 angewiesen. Die Vega C der nächsten Generation debütierte letzten Monat, und die neue Ariane 6, die in zwei Versionen entworfen wurde, um sowohl die Ariane 5 als auch die Sojus zu ersetzen, wurde auf nächstes Jahr verschoben.

Aschbacher sagte, dass nach den aktuellen Hot-Firing-Tests bis Oktober ein genauerer Ariane-6-Zeitplan klarer sein würde. Die ESA werde dann einen Notfallplan fertigstellen, der den Ministern aus den 22 Ländern der Agentur im November vorgelegt werden soll, sagte er und fügte hinzu, dass die jüngste Verzögerung der Ariane 6 nicht das Ergebnis eines weiteren bedeutenden Rückschlags sei.

„Aber ja, die Wahrscheinlichkeit, dass Backup-Starts erforderlich sind, ist hoch“, sagte er. „Die Größenordnung liegt sicherlich bei einer guten Handvoll Starts, für die wir Notlösungen bräuchten.“

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Aschbacher sagte, der Konflikt in der Ukraine habe gezeigt, dass Europas jahrzehntelange Strategie der Zusammenarbeit mit Russland bei der Gasversorgung und anderen Bereichen, einschließlich der Raumfahrt, nicht mehr funktioniere.

„Es war ein Weckruf, dass wir zu abhängig von Russland waren. Und bei diesem Weckruf müssen wir hoffen, dass die Entscheidungsträger es genauso erkennen wie ich, dass wir unsere europäischen Fähigkeiten wirklich aufbauen müssen unsere Unabhängigkeit.

Er spielte jedoch die Aussicht herunter, dass Russland versprach, sich von der Internationalen Raumstation (ISS) zurückzuziehen.

Russlands neuer Weltraumchef Juri Borissow sagte letzten Monat bei einem Fernsehtreffen mit Präsident Wladimir Putin, Russland werde sich „nach 2024“ von der ISS zurückziehen.

Aber Borisov stellte später klar, dass sich Russlands Pläne nicht geändert hätten, und westliche Beamte sagten, die russische Weltraumbehörde habe keine neuen Rückzugspläne mitgeteilt.

„Die Realität ist, dass die operative Arbeit an der Raumstation fortgesetzt wird, ich würde fast nominell sagen“, sagte Aschbacher gegenüber Reuters. „Ob es uns gefällt oder nicht, wir sind aufeinander angewiesen, aber wir haben kaum eine Wahl.“

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Berichterstattung von Tim Hepher und Joey Roulette Redaktion von Mark Potter

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