Epilepsie-Experte Bernhard Steinhoff: "Epilepsie ist wie ein störendes Feuer"

Epilepsie-Experte Bernhard Steinhoff: “Epilepsie ist wie ein störendes Feuer”

Epilepsie ist eine der häufigsten neurologischen Erkrankungen, wird jedoch häufig geheim gehalten. Der Experte der Deutschen Gesellschaft für Neurologie, Bernhard Steinhoff, über die Auslöser und Folgen epileptischer Anfälle.

Herr Steinhoff, ein epileptischer Anfall wird oft als “Gewitter im Kopf” bezeichnet. Aber was passiert wirklich im Gehirn?

Ein epileptischer Anfall wird durch einen plötzlichen, abnormalen Anstieg der Erregung des Gehirngewebes verursacht. Wir alle brauchen die Erregung des Gehirngewebes, sonst würden wir nicht funktionieren. Der Unterschied besteht darin, dass während eines epileptischen Anfalls entweder eine unkontrollierte Ausbreitung der Erregung im gesamten Gehirngewebe auftritt, die als generalisiert bezeichnet wird, oder in einem definierten Bereich, der als fokal bezeichnet wird. Dies führt schließlich zum Symptom des Angriffs. Der Begriff Epilepsie kommt aus dem Griechischen und bedeutet so etwas wie gepackt zu werden. Dies beschreibt treffend, dass Sie keine Kontrolle darüber haben, was während eines Angriffs mit Ihnen passiert.

Epilepsie ist eine der häufigsten neurologischen Erkrankungen.

0,5 bis 1 Prozent der Menschheit leiden an Epilepsie. Ich sage immer ungefähr 600.000 Menschen in Deutschland. Epilepsie ist eine sehr häufige Krankheit. Und es ist eine Krankheit, über die wenig gesprochen wird, die immer noch stigmatisiert und in der Öffentlichkeit selten zu sehen ist.

Krampfanfälle kommen nicht von ungefähr. Was ist der Grund dafür?

Es kann viele Mechanismen geben. Sie können bereits sehen, dass ich vage werde. Wir wissen immer noch nicht genau, was genau die Erregungskaskade in diesem Moment verursacht. Wir wissen, was dann passiert, welche Anregungsmechanismen dazu führen, dass immer mehr Gehirnzellen an der ersten Genese beteiligt sind. Aber was genau der Zünder ist und warum der Zünder um 15.07 Uhr und nicht um 15.06 Uhr oder 15.12 Uhr zündet, wissen wir leider nicht. In diesem Fall könnten wir dem Patienten ein Warnsystem geben. Dann könnten sie Medikamente im Voraus und nicht ständig zur Vorbeugung einnehmen, was tatsächlich viel nützlicher wäre.

Sie haben über Erregungsmechanismen gesprochen. Es ist ein sehr abstraktes Wort. Was steckt dahinter?

Dies können beispielsweise entzündliche Erkrankungen des Gehirns, Hirntumoren oder auch eine Bindungsstörung in der Architektur des Gehirns sein. Die Ursachen für Anfälle und Epilepsie sind daher vielfältig. Die Grundlage für die Ausbreitung der Erregung ist eine abnormale Rekrutierung von überstimuliertem Gehirngewebe, dh eine Erregungskaskade. Angriffe können nur auftreten, wenn das Gehirngewebe noch funktioniert, aber nicht richtig funktioniert. Das entgegengesetzte Beispiel eines epileptischen Anfalls ist ein Schlaganfall. Bei einem Schlaganfall verschwindet das Gehirngewebe und es entwickeln sich negative Symptome, der Arm wird gelähmt. Während eines epileptischen Anfalls passiert etwas mehr, etwas, das nicht mehr unter Kontrolle ist, der Arm zittert oder bekommt Krämpfe. Das Knifflige an der Krankheit ist, dass wir die Ursache nicht unbedingt aus dem ableiten können, was wir als Symptom des Angriffs sehen.

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Wie gefährlich ist ein solcher Angriff, vielleicht zischt etwas im Gehirn?

Das Gehirn kann viel verarbeiten. Wenn Anfälle überhaupt Hirnschäden verursachen, ist dies minimal. Das ist vernachlässigbar. Wir haben mehr Angst vor den indirekten Folgen – dem oben genannten Anfall in der Badewanne oder einem anfallsbedingten Sturz von der Treppe, der zu einer Gehirnblutung führt. Dies sind die Situationen, die gefährlich sind. Leider gibt es auch Fälle, in denen Anfälle zum Tod führen können. Angriffe, die nicht mehr von alleine enden, sind lebensbedrohlich. Es gibt auch Fälle von Menschen, die im Schlaf Anfälle haben und morgens tot im Bett aufgefunden werden. Dies ist wahrscheinlich auf Herzrhythmusstörungen während des Anfalls zurückzuführen. Dies betrifft hauptsächlich Männer zwischen 20 und 40 Jahren mit schlafbezogenen Anfällen.

Epileptische Anfälle beeinträchtigen also nicht die kognitiven Fähigkeiten?

Die weit verbreitete Überzeugung ist immer noch, dass Epilepsie unweigerlich mit kognitiven Beeinträchtigungen verbunden ist, das ist nur Unsinn. Es gibt natürlich schwer geistig behinderte Menschen, aber die geistige Behinderung ist nicht das Ergebnis von Epilepsie. Sowohl die geistige Beeinträchtigung als auch die Epilepsie sind das Ergebnis einer anderen kausalen Erkrankung, wie beispielsweise einer schweren Hirnschädigung in der frühen Kindheit. Ich habe x Patienten mit Epilepsie, die völlig unberührt davon sind, hochkarätige Jobs zu erledigen, im Fernsehen zu arbeiten, Leistungssportler zu sein und sogar Olympiasieger zu sein. Es geht nur um Epilepsie. In dieser Hinsicht ist Epilepsie ein Schicksal, das jedoch normalerweise recht einfach zu behandeln ist.

Ist ein epileptischer Anfall die Antwort auf eine Überlastung des Gehirns?

Übermäßige Anforderungen deuten darauf hin, dass Sie einen Anfall bekommen, wenn Sie sich zu sehr anstrengen oder viel nachdenken. Das ist sicherlich nicht der Fall. Ein epileptischer Anfall ist eher eine Störung der normalen Gehirnaktivität, die plötzlich ausbricht. Angriffe treten normalerweise während der Entspannungsphasen auf. Wenn Sie nach einem anstrengenden Tag nach Hause kommen, setzen Sie sich, atmen Sie tief ein und denken Sie, Sie haben es geschafft. Dies ist eher eine Zeit, in der das Risiko eines Anfalls besteht, als wenn Sie vollständig elektrifiziert sind. Dies ist zwar keine 100-prozentige Regel, gilt jedoch häufig. Deshalb warnen wir Epileptologen immer vor der Badewanne. Wenn Sie einen Anfall in der Badewanne haben, ist dies lebensbedrohlich. Siehe Rudi Dutschke, der bei einem solchen Angriff ertrunken ist. Wir fürchten Badewannen, wie der Teufel Weihwasser fürchtet.

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Möchte der Körper Ihnen bei einem solchen Angriff etwas sagen, ist es ein endogenes Warnsignal?

Ein epileptischer Anfall ist eine sehr banale biologische Reaktion. Dies ist kein Warnzeichen. Das Problem bei Angriffen ist, dass sie nicht vorhersehbar sind. Es kann mich treffen, wenn es gut geht. Es kann mich treffen, wenn ich mich niedergeschlagen fühle.

Wie wirkt sich diese Unverletzlichkeit auf die Psyche aus?

30 Prozent unserer Epilepsiepatienten leiden auch an Depressionen, teilweise weil sie Angst vor neuen Anfällen haben, sozial benachteiligt sind, nicht fahren können und so weiter. Es ist schwer zu sagen, was die Ursache und was die Wirkung ist.

Hilft Medikamente?

Sie reduzieren das Risiko von Anfällen. Es gibt jetzt eine große Anzahl von Medikamenten, die sehr gut vertragen werden und höchstwahrscheinlich keine störenden Wirkungen haben werden. Dies ist bei drei Viertel der Patienten der Fall. 25 bis 30 Prozent leiden an Epilepsie, die sehr schwer zu behandeln ist, eine völlig andere Kategorie, die mit Medikamenten nicht richtig behandelt werden kann. Die Regel ist jedoch, dass der Patient ein Medikament einnimmt und es nicht einmal bemerkt.

Wie lange braucht der Körper, um sich von einem solchen Angriff zu erholen?

Nicht lange, normalerweise höchstens ein paar Stunden. Viele Menschen haben nach einem schweren Anfall Muskelschmerzen. Es dauert oft ein oder zwei Tage, um zu verschwinden. Um die während eines Angriffs geleistete Muskelarbeit zu reproduzieren, müssten Sie im Fitnessstudio einige Stunden lang Gewichte heben. Das ist groß.

Bei manchen Menschen wird ein Angriff durch eine sogenannte Aura angekündigt, was passiert dort?

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Eine Aura ist eine epileptische Vorahnung, besser noch eine epileptische Halluzination. Dies ist ein Gefühl, das nicht der Realität entspricht. Zum Beispiel kann es ein Gefühl oder etwas Visuelles sein. Diese Vermutung ist bereits der epileptische Anfall. Wenn Sie Glück haben, bleibt die Aura erhalten. Diese Phase betrifft die Menschen nicht so sehr. Was als nächstes passiert, ist, wenn sich der Angriff im Gehirn weiter ausbreitet. Eine Aura ist nichts anderes als ein bewusst erlebter epileptischer Anfall.

Das heißt, dass Sie trotz der Aura einen Angriff wie Niesen nicht unterdrücken können?

Es gibt Leute, die das versuchen, besonders wenn sie ein sensibles Aussehen haben. Es gibt Patienten, die ein Kribbeln verspüren, das ihren Arm nach oben zieht. Einige drücken dann die Arme. Der Reflexmechanismus lässt sie denken, dass sie den Angriff unterbrechen können. Es gibt Beispiele, bei denen dies funktioniert, aber leider funktioniert es in den meisten Fällen nicht.

Menschen mit Epilepsie sind also mehr oder weniger vollständig ihrem Körper ausgesetzt?

Das ist leider der Fall. Deshalb gibst du Medizin. Ansonsten können Sie nicht viel tun. Ich sage den Patienten immer, sie sollen gesund leben, Sport treiben, sich dem Leben stellen und sich unter keinen Umständen auf die Liege zurückziehen und sich vorstellen, was passieren könnte. Das richtige Gleichgewicht zu finden ist natürlich nicht so einfach.

Interview: Tina Poker

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