Eine Touristengruppe in der Ukraine benutzt ihre Kameras und Mitarbeiter, um Russen auszuspionieren

Kommentar

CHERNOBYL, Ukraine — Zuhause in Kiew, Yaroslav Yemelianenko angeklebt wurde eine geheime Live-Übertragung vom Tor von Tschernobyl, dem Ort der schlimmsten Atomkatastrophe der Welt. Ungläubig sah er, wie die russischen Panzer an dem gelben Informationsstand vorbeifuhren, der für sein Geschäft, Tschernobyl Tour, anbot, und nach Süden auf die Hauptstadt zusteuerten.

Es war wenige Stunden nach Kriegsbeginn, am 24. Februar. Öffentlich haben ukrainische Führer gesagt, dass russische Truppen dort noch nicht überquert haben.

An anderer Stelle in Kiew beobachtete Kateryna Aslamova, Koordinatorin der Tschernobyl-Reiseleiterin, schockiert, wie sich die gleiche Szene abspielte.

„Es war verwirrend und beängstigend“, sagte sie. „Es war anders als das, was die Behörden sagten.“

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Der Chernobyl Tower hatte eine kleine batteriebetriebene Kamera in der Nähe des Kontrollpunkts in dem Bereich, auf den Yemelianenko und Aslamova aus der Ferne zugreifen konnten. Er war dort, um ihren Stand zu überwachen. Aber am Tag der Invasion, sagten sie, lieferte es frühe Informationen über die Bewegung russischer Truppen durch Weißrussland und über Tschernobyl hinaus, als Moskau seinen Versuch begann, Kiew einzunehmen.

„Das erste, was die Russen taten, als sie den Checkpoint von Tschernobyl passierten, war, die ukrainische Flagge einzuholen und alle Kameras auszuschalten“, sagte Aslamova.

Aber sie übersahen die kleine Kabinenkamera, die sich weiterdrehte. Also begannen Reiseveranstalter, die Anzahl und Art der Militärfahrzeuge zu zählen. Hundert. Fünfhundert. Es ging weiter. Yemelianenko sagte, er habe diese Informationen an Kontakte im ukrainischen Militär- und Geheimdienst weitergeleitet. Die in Kiew ansässigen Reiseleiter kontaktierten auch das Mitarbeiternetzwerk des Unternehmens in Dörfern rund um Tschernobyl, die unter russische Besatzung gerieten.

Innerhalb eines Tages hatte sich Chernobyl Tour in eine Art ukrainisches Informantennetzwerk verwandelt, das die Bewegungen russischer Truppen verfolgte. Seine Mitarbeiter waren Teil von etwas, das für die Widerstandsfähigkeit der Ukraine entscheidend wurde: der Wille der einfachen Menschen, die Verteidigung ihrer Nation selbst in die Hand zu nehmen.

„Wir hatten eine Verantwortung“, sagte Yemelianenko.

In den heiklen Nuklearlabors von Tschernobyl plünderten die Russen die Sicherheitssysteme

Es ist unmöglich zu wissen, welche Auswirkungen einzelne Aktionen auf den größeren Verlauf des Krieges hatten. Nach fast sechsmonatigen Kämpfen ist die zivile und unternehmerische Macht jedoch eindeutig zu einem zentralen Bestandteil der Kriegsstrategie und -mentalität der Ukraine geworden.

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Am Ende des ersten Kriegstages hatten die russischen Streitkräfte erobert Tschernobyl. Fünf Wochen lang hielten sie dieses strategische Gebiet, das in normalen Zeiten etwa zwei Autostunden von Kiew entfernt liegt, während ihres gescheiterten Feldzugs zur Einnahme der ukrainischen Hauptstadt.

In diesen fünf Wochen leisteten auch die Ukrainer heimlich Widerstand.

Chernobyl Tour stellte der Washington Post sein Überwachungsmaterial und Berichte über den Einmarsch russischer Truppen in Weißrussland zur Verfügung. Die Gruppe sagte, sie habe sich entschieden, ihre Geschichte nur dann zu teilen, wenn sie die Sicherheit aller Mitarbeiter gewährleisten könne.

Der ukrainische Sicherheitsdienst und die Streitkräfte antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu der Hilfe, die sie von der Reisegruppe erhalten hatten.

Die russische Besetzung des ehemaligen Kernreaktorgeländes von Tschernobyl – wo die sowjetischen Behörden erstmals versuchten, die Explosion von 1986 mit katastrophaler Wirkung zu verbergen – führte nicht zu dem massiven Strahlungsleck viele hatten befürchtet.

Aber nach fast sechs Monaten unter russischer Kontrolle wachsen die Risiken im Kernkraftwerk Saporischschja im Südosten der Ukraine, dem größten in Europa. Dort verschlechtert sich die Sicherheitslage angesichts wachsender Ängste vor einer möglichen nuklearen Katastrophe rapide. Wie in Tschernobyl sind die Arbeiter im Werk Saporischschja große Risiken eingehen kritische Informationen preiszugeben.

Innerhalb des von der Ukraine eroberten Kernkraftwerks Explosionen und ständige Angst

Vor dem Krieg führte die Tschernobyl-Tour Besucher in die „Sperrzone“, ein 1.000 Quadratmeilen großes Gebiet, in dem die radioaktive Kontamination am höchsten ist. Besucher würden das Reaktorgelände sehen, die Stadt, die die Sowjets gebaut haben, um die Arbeiter unterzubringen, und die natürlichen Lebensräume, die seitdem in der abgelegenen Gegend gedeihen.

Während der 25 Tage Russlands Besetzung des Kernkraftwerks Tschernobyl, neun Arbeiter wurden getötet und fünf entführt. Die Russen stahlen auch Hunderte von Computern, Strahlungsdosimetern, Feuerlöschgeräten und unersetzlicher Software.

Chernobyl Tours sagte, es könne aufgrund seiner sensiblen Natur bestimmte Details über die Arbeit der Gruppe nicht bekannt geben. Darüber hinaus, sagten sie, haben sie in den ersten Kriegswochen fast die gesamte Kommunikation unterbrochen, um die Quellen zu schützen, insbesondere für den Fall, dass russische Streitkräfte Kiew erobern. Die Videos und der Telegrammaustausch, den die Gruppe aufbewahrt und mit The Post geteilt hat, scheinen ihr Konto zu unterstützen.

Der 24. Februar habe ruhig in der Nähe der Kamera des Reisebüros am Stand von Tschernobyl begonnen, sagte Aslamova.

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Auf dem Videobild konnte sie ukrainische Soldaten herumhängen sehen. Einer hat einen Hund gefüttert. Plötzlich zogen sie sich von der Grenze zurück. Es war wieder still. Dann begann eine Kolonne von Militärfahrzeugen, die mit dem Buchstaben V – einem der Buchstaben zur Identifizierung russischer Truppen – gekennzeichnet waren, hereinzuströmen, sagte Aslamova.

Nach zwei Tagen verlangsamte sich der Strom von Militärfahrzeugen. Ein paar Tage später blieb die Kamera stehen. Yemelianenko konnte nicht genau sagen, wann, aber er sagte, entweder seien ihm die Batterien ausgegangen oder er sei von den Russen bewusstlos geschlagen worden.

Bis dahin hatten die Russen den Internetdienst und die Telefonleitungen gekappt. Es war fast unmöglich, Informationen rein und raus zu bekommen. Aber die Mitarbeiter von Chernobyl Tour versuchten es trotzdem.

Bis zur Invasion hatten Mitarbeiter lokaler Unternehmen in den umliegenden Dörfern logistische Unterstützung für Touristen geleistet; dann blieben sie und sammelten Informationen über ihre Angreifer.

Die lokalen Mitarbeiter der Gruppe lehnten es ab, mit The Post zu sprechen, und verwiesen auf Datenschutz- und Sicherheitsbedenken. Aber einige aufgezeichnete Telegramm-Screenshots, die von Chernobyl Tour geteilt wurden und festhalten, was als nächstes geschah.

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Über mehrere erschütternde Wochen hinweg haben etwa ein Dutzend Mitarbeiter zusammen mit Familienmitgliedern und vertrauenswürdigen Nachbarn heimlich die Anzahl, den Standort und die Richtung russischer Militärfahrzeuge und -vorräte aufgezeichnet, sagte Yemelianenko.

„Acht leichte Jeeps“, heißt es in einer unvollständigen Liste einer Telegram-Nachricht. „Vier Benziner.“

Unter großer Gefahr machten sich die Dorfbewohner auf die Suche nach einem Mobiltelefondienst, um ihre Notizen nach Kiew zurückzusenden, zu Feldern und Wäldern.

In der Hauptstadt, sagte Yemelianenko, teilten er und sein Team die Informationen mit Geheimdienstkontakten. Sie versuchten auch, Informationen über den Krieg zurück in die Dörfer zu schicken, um der russischen Propaganda entgegenzuwirken, und sie drängten auf einen humanitären Korridor, um Zivilisten aus Tschernobyl zu evakuieren.

Chernobyl Tours führte jedoch eine eigene Desinformationskampagne durch.

Yemelianenko, der sich auch den ukrainischen Territorialverteidigungskräften anschloss, startete eine, wie er es nannte, „spezielle Informationsoperation“. Er versuchte, die Russen dazu zu bringen, Tschernobyl zu verlassen, indem er den Medien sagte, dass Soldaten, die in Schützengräben schliefen oder Dörfer in der Gegend plünderten, gefährlicher Strahlung ausgesetzt seien.

„Um ehrlich zu sein, war das eine gewaltige Übertreibung“, sagte Yemelianenko. „Das Ziel war, den Russen Angst zu machen … dass sie alle sterben würden.“

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Yemelianenko war mit Angst vor Tschernobyl aufgewachsen. Seine Familie evakuierte Kiew kurz nach dem Zusammenbruch von 1986.

Jahre später interessierte er sich mehr für Tschernobyl und gründete nach ausgiebigem Studium sein Reisebüro mit. Ein Teil der Botschaft der Gruppe ist, dass die erfolgreiche Säuberung der Region durch die Ukraine etwas zu feiern ist. Dazu, sagte er, werde er nun die Arbeit von Tschernobyl gegen eine Invasionsarmee hinzufügen.

„Tschernobyl ist nicht nur ein Ort der Tragödie“, sagte Yemelianenko. „Es ist auch ein Ort unseres Sieges.“

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