Die USA halten Wasser aus dem Lake Powell zurück, um die Wasserkraft zu schützen

Die USA halten Wasser aus dem Lake Powell zurück, um die Wasserkraft zu schützen

SALT LAKE CITY (AP) – US-Beamte kündigten am Dienstag an, was sie außergewöhnliche Maßnahmen nannten, um Hunderte Milliarden Gallonen Wasser in einem Reservoir auf der Strecke Utah-Arizona zu speichern, um zu verhindern, dass es inmitten anhaltender Dürre und Klimawandel weiter schrumpft.

Das U.S. Bureau of Reclamation plant, etwa 480.000 Acre-Fuß Wasser im Lake Powell zurückzuhalten Aufrechterhaltung der Fähigkeit des Glen Canyon Dam zur Erzeugung von Wasserkraft für Millionen von Haushalten und Unternehmen in der Region. Das ist ungefähr genug Wasser, um durchschnittlich 1 bis 1,5 Millionen Haushalte pro Jahr zu versorgen.

Tanya Trujillo, die Unterstaatssekretärin für Wasser und Wissenschaft des Büros, sagte, die Speicherung von Wasser im Reservoir würde Wasserkraftprobleme für mindestens 12 Monate verhindern und den Beamten Zeit geben, eine Strategie zu entwickeln, um den Damm in einer niedrigeren Höhe zu betreiben. Der See hat derzeit weniger als ein Viertel seiner vollen Kapazität und der Damm erzeugt Strom für etwa 5 Millionen Kunden in sieben US-Bundesstaaten.

„Wir haben diesen Schritt noch nie zuvor im Colorado River Basin unternommen, aber die Bedingungen, die wir heute sehen, und die potenziellen Risiken, die wir am Horizont sehen, erfordern, dass wir schnell handeln“, sagte Trujillo.

Die Entscheidung wird keine unmittelbaren Auswirkungen auf die Wassermenge haben, die den Städten in der Region zugeteilt wird. Und es wird keine Farmen betreffen, die vom Colorado River abhängen, was stehen bereits vor obligatorischen Kürzungen in Zentral-Arizona.

Aber es veranschaulicht die komplexen Herausforderungen, vor denen Mexiko und die sieben US-Bundesstaaten stehen, die vom Colorado River abhängen, der rund 40 Millionen Menschen mit Wasser versorgt und einen Agrarsektor mit einem Jahresumsatz von 5 Milliarden US-Dollar versorgt.

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Im Fluss fließt weniger Wasser, als die Städte und Bauernhöfe der Region verbrauchen. Und die Wasserstände in den beiden Hauptspeichern des Flusses, Lake Mead und Lake Powell, sind in den letzten zwei Jahrzehnten dramatisch gesunken – so sehr, dass Bootsfahrer davon betroffen sind gefunden eine jahrzehntealte Leiche in einem Fass, die am Sonntag ausgestellt wird.

Die am Dienstag angekündigte Aktion ist einer von mehreren Schritten, die unternommen wurden, um den Lake Powell zu stützen. Das Bureau of Reclamation hat auch die Freigabe von anderen Stauseen stromaufwärts des Lake Powell angeordnet, darunter 500.000 Acre-Fuß Wasser aus dem Flaming Gorge Reservoir an der Grenze zwischen Utah und Wyoming, das letzten Monat angekündigt wurde. Veröffentlichungen von Flaming Gorge sowie Blue Mesa Reservoir in Colorado und Navajo Reservoir in New Mexico wurden letztes Jahr bestellt.

Die Verbauung des Lake Powell kann es ermöglichen, dass Wasser weiterhin durch die Turbinen des Glen Canyon Dam fließt und seine Wasserkrafterzeugungskapazität intakt bleibt, aber das ist nur eines von vielen Interessen, mit denen Beamte die Verwaltung der Stauseenpegel jonglieren.

Die Entscheidung bringt Unsicherheit in die Boots- und Freizeitindustrie, die auf konstante Wasserstände in Stauseen angewiesen sind, um Infrastrukturen wie Docks zu betreiben. Und es zwingt die Beamten dazu, sich der Tatsache ins Auge zu fassen, dass die Wassernachfrage in Anbauregionen ohne drastische Schutzmaßnahmen in einer wärmeren, trockeneren Zukunft wahrscheinlich mit Versorgungsengpässen konfrontiert sein wird.

Die Ankündigung des Bureau of Reclamation folgt auf monatelange Gespräche zwischen den Staaten des oberen Beckens – Colorado, New Mexico, Utah und Wyoming – und ihren Gegenstücken des unteren Beckens in Arizona, Kalifornien, Nevada und Mexiko, die bereits obligatorische und freiwillige Kürzungen vornehmen.

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Bundesbeamte brachten den Vorschlag zunächst auf den Weg letzten Monat in einem Brief an die sieben Bundesstaatendie mit einem gemeinsamen Brief zur Unterstützung der Entscheidung antworteten, in dem sie das Büro aufforderten, die Wasserabrechnung anzupassen und wie es den Seespiegel bei der Entscheidung über zukünftige Kürzungen meldet.

Die Anfrage konzentrierte sich auf die Tatsache, dass die Speicherung von Wasser im Lake Powell die Wassermenge reduzieren würde, die stromabwärts vom Lake Mead, dem anderen Hauptspeicherreservoir des Colorado River, fließt.

Als Reaktion auf Bedenken, dass weniger für Lake Mead die unteren Beckenstaaten zu zusätzlichen Kürzungen zwingen würde, stimmte das Büro zu, bei der Berechnung der Höhe von Lake Mead so zu handeln, als ob Wasser flussabwärts geflossen wäre. Dieser Kompromiss ändert die Umsetzung von Vereinbarungen, die in den letzten 15 Jahren getroffen wurden, was zu einer Verringerung der Wasserverbraucher im unteren Becken führt, sobald Lake Mead unter bestimmte Schwellenwerte fällt.

Das bedeutet, dass US-Beamte in Zukunft den Lake Mead „kreditieren“ und so tun, als ob das zum Erhalt des Lake Powell eingesparte Wasser bei der Entscheidung über die Anwendung der Abkommen stromabwärts geleitet worden wäre – und so die tatsächlichen Pegel des Sees von den genutzten Pegeln trennen würden Schnitte zu bestimmen.

„Wir werden das Wasser so zählen, als wäre es eingeleitet worden. Und wir werden es so tun, dass es keine zusätzlichen Freisetzungen aus dem oberen Becken oder zusätzliche Knappheitsschichten im unteren Becken auslöst“, sagte Trujillo.

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