Die Ukraine und Russland treffen im Osten aufeinander, als Zelenskyy die Front besucht

Die Ukraine und Russland treffen im Osten aufeinander, als Zelenskyy die Front besucht

POKROVSK, Ukraine (AP) – Russische und ukrainische Truppen tauschten am Sonntag in einer Stadt in der Ostukraine Schläge in einem erbitterten Nahkampf aus, als Soldaten aus Moskau, unterstützt von schwerem Beschuss, versuchten, strategisch Fuß zu fassen, um die Region zu erobern. Der ukrainische Führer stattete Charkiw, der zweitgrößten Stadt des Landes, auch einen seltenen Frontbesuch ab, um die Stärke der Landesverteidigung zu beurteilen.

Im Osten stürmten russische Streitkräfte Sievierodonetsk, nachdem sie erfolglos versucht hatten, die strategische Stadt einzukreisen, sagten ukrainische Beamte. Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj beschrieb die Situation dort als „unbeschreiblich schwierig“, mit einem unerbittlichen russischen Artilleriefeuer, das kritische Infrastruktur zerstörte und 90 % der Gebäude beschädigte.

„Die Eroberung von Sjewjerodonezk ist eine Hauptaufgabe der Besatzungsmacht“, sagte Selenskyj und fügte hinzu, dass den Russen die Verluste egal seien.

Der Bürgermeister der Stadt sagte, die Kämpfe hätten den Strom- und Mobiltelefondienst unterbrochen und ein humanitäres Hilfszentrum aufgrund der Gefahren zur Schließung gezwungen.

Die sich verschlechternden Bedingungen ließen Befürchtungen aufkommen, Siewerodonezk könnte das nächste Mariupol werden, eine Stadt am Asowschen Meer, die fast drei Monate unter russischer Belagerung verbrachte, bevor sich die letzten ukrainischen Kämpfer ergaben.

Sievierodonetsk, 143 Kilometer südlich der russischen Grenze gelegen, ist in den letzten Tagen zum Epizentrum von Moskaus Streben geworden, die gesamte Industrieregion Donbass in der Ostukraine zu erobern. Russland verstärkte auch seine Bemühungen, die nahe gelegene Stadt Lysychansk zu erobern, aus der Zivilisten flüchteten anhaltende Bombenangriffe.

Die beiden östlichen Städte überspannen den strategisch wichtigen Fluss Siwerskij Donezk. Dies sind die letzten großen Gebiete unter ukrainischer Kontrolle in der Provinz Luhansk, die mit der angrenzenden Region Donezk den Donbass bildet.

Selenskyj besuchte unterdessen Soldaten in Charkiw, wo ukrainische Kämpfer vor einigen Wochen russische Streitkräfte von nahe gelegenen Stellungen zurückdrängten.

„Ich bin grenzenlos stolz auf unsere Verteidiger. Jeden Tag kämpfen sie unter Einsatz ihres Lebens für die Freiheit der Ukraine“, schrieb Selenskyj nach dem Besuch in der Messaging-App Telegram.

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Russland beschoss die Stadt weiterhin aus der Ferne aus dem Nordosten, und kurz nach Selenskyjs Besuch waren Explosionen zu hören. Laut Regionalgouverneur Oleh Syniehubov wurden seit dem Einmarsch Russlands in die Ukraine am 24. Februar mehr als 2.000 Wohnhäuser in der Stadt durch Beschuss und Luftangriffe zerstört.

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In einer Videoansprache später am Sonntag lobte Selenskyj die regionalen Beamten in Charkiw, sagte aber, er habe den regionalen Leiter der wichtigsten Sicherheitsbehörde des Landes, der SBU, wegen seiner schlechten Leistung entlassen. In der weiteren Region Charkiw hielten russische Truppen immer noch etwa ein Drittel des Territoriums, sagte Selenskyj.

Nachdem es Russland nicht gelang, die ukrainische Hauptstadt Kiew zu erobern, konzentriert sich Russland darauf, Teile des Donbass zu besetzen, die noch nicht von pro-moskauer Separatisten kontrolliert werden.

Der russische Außenminister Sergej Lawrow sagte am Sonntag gegenüber dem französischen Fernsehsender TF1, dass Moskaus „unbedingte Priorität die Befreiung der Regionen Donezk und Luhansk ist“, und fügte hinzu, Russland betrachte sie als „unabhängige Staaten“.

Er schlug auch vor, dass andere Regionen der Ukraine in der Lage sein sollten, enge Beziehungen zu Russland aufzubauen.

In Luhansk hat der ständige russische Beschuss eine „ernsthafte Situation“ geschaffen, die Provinzgouverneur Serhij Haidai nannte.

„Es gibt Tote und Verletzte“, schrieb er auf Telegram. Am Samstag, sagte er, sei ein Zivilist gestorben und vier seien verletzt worden, nachdem eine russische Granate ein Hochhaus getroffen hatte.

Aber einige Versorgungs- und Evakuierungsrouten von Luhansk waren am Sonntag in Betrieb, sagte er. Er behauptete, die Russen hätten sich „mit Verlusten“ um ein Dorf in der Nähe von Sievierodonetsk zurückgezogen, aber Luftangriffe auf ein anderes nahe gelegenes Flussdorf durchgeführt.

Zivilisten, die die östliche Stadt Pokrowsk, 130 Kilometer (80 Meilen) südlich von Lysychansk, erreichten, sagten, sie hätten so lange wie möglich durchgehalten, bevor sie vor dem russischen Vormarsch flohen.

Yana Skakova hielt die Tränen zurück, als sie beschrieb, wie sie mit ihren 18 Monate alten und 4-jährigen Söhnen ging, während ihr Mann zurückblieb, um sich um ihr Zuhause und ihre Tiere zu kümmern. Die Familie gehörte zu den 18 Personen, die seit 2,5 Monaten in einem Keller lebten, bis die Polizei ihnen am Freitag mitteilte, dass es Zeit zur Evakuierung sei.

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„Keiner von uns wollte seine Heimatstadt verlassen“, sagte sie. „Aber um dieser kleinen Kinder willen haben wir uns entschieden, zu gehen.“

Oksana, 74, die zu viel Angst hatte, ihren Nachnamen zu nennen, wurde von einem Team ausländischer Freiwilliger zusammen mit ihrem 86-jährigen Ehemann aus Lysychansk evakuiert.

„Ich gehe irgendwohin, ohne zu wissen wohin“, rief sie. „Jetzt bin ich ein Bettler ohne Glück. Jetzt muss ich um Almosen bitten. Es wäre besser, mich zu töten.

Der Bürgermeister von Sievierodonetsk, Oleksandr Striuk, sagte, dass es am Samstag am Busbahnhof der Stadt zu Kämpfen gekommen sei. Einwohner, die in der Stadt zurückblieben, die vor dem Krieg etwa 100.000 Einwohner hatte, riskierten, dem Beschuss ausgesetzt zu werden, nur um Wasser aus einem halben Dutzend Brunnen zu bekommen, und es gab weder Strom noch Mobiltelefone. Striuk schätzt, dass 1.500 Zivilisten in der Stadt seit Kriegsbeginn, russischen Angriffen sowie fehlender Medizin oder Behandlung gestorben sind.

Das Institute for the Study of War, eine in Washington ansässige Denkfabrik, stellte die Strategie des Kreml in Frage, gewaltige militärische Anstrengungen zu unternehmen, um Siewerodonezk einzunehmen, und sagte, dies sei für Russland kostspielig und würde wenig Gewinn bringen.

„Wenn die Schlacht von Siewerodonezk endet, wird die russische Offensive auf operativer und strategischer Ebene wahrscheinlich ihren Höhepunkt erreicht haben, unabhängig davon, welche Seite die Stadt hält, und der Ukraine die Möglichkeit geben, ihre Gegenoffensiven auf operativer Ebene neu zu starten, um die russischen Streitkräfte abzuwehren.“ Das teilte das Institut mit. sagte am späten Samstag.

In Mariupol behauptete am Sonntag ein Mitarbeiter des ukrainischen Bürgermeisters, dass die russischen Streitkräfte, nachdem sie die volle Kontrolle über die Stadt übernommen hatten, die Leichen von Toten in einem Supermarkt aufgestapelt hätten. Der Adjutant, Petro Andrjuschtschenko, veröffentlichte in der Messaging-App Telegram ein Bild von dem, was er als „Leichenhalde“ in der besetzten Stadt bezeichnete. Es zeigte Leichen, die neben geschlossenen Supermarkttheken gestapelt waren.

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„Hierher bringen die Russen die Leichen der Toten, die bei Versuchen, die Wasserversorgung wiederherzustellen, aus ihren Gräbern gespült und teilweise exhumiert wurden. Sie werfen sie weg wie Müll“, schrieb er.

Seine Behauptung konnte nicht sofort überprüft werden.

Regionen in der ganzen Ukraine wurden über Nacht von neuen russischen Luftangriffen getroffen. Vor Ort in der östlichen Region Donezk kämpften Kämpfer um die Kontrolle über Dörfer und Städte.

Das ukrainische Militär meldete heftige Kämpfe um die Provinzhauptstadt Donezk sowie in Lyman im Norden, einer kleinen Stadt, die als wichtiger Eisenbahnknotenpunkt in der Region Donezk dient. Moskau behauptete am Samstag, es habe Lyman genommenDie ukrainischen Behörden sagten jedoch, ihre Kämpfer seien weiterhin in Teilen der Stadt in Kämpfe verwickelt.

„Der Feind verstärkt seine Einheiten“, sagte der Generalstab der ukrainischen Streitkräfte. „Er versucht, sich in der Gegend zu etablieren.“

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Mazalan berichtete aus Kiew. Andrea Rosa in Charkiw, Ukraine, Yuras Karmanau in Lemberg, Ukraine, und AP-Reporter auf der ganzen Welt trugen dazu bei.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg in der Ukraine unter https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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