Der Ingenuity Mars-Helikopter verstummte und ließ das besorgte NASA-Team im Dunkeln

Der Ingenuity Mars-Helikopter verstummte und ließ das besorgte NASA-Team im Dunkeln

Ein Bild des Ingenuity-Hubschraubers auf der Marsoberfläche, aufgenommen vom Perseverance-Rover mit einer seiner Kameras.

Ende letzter Woche, NASA Einfallsreichtum Hubschrauber erfolgreich bei der Wiederherstellung seiner Beziehungen mit der Rover der Ausdauer nach einer kurzen Unterbrechung der Kommunikation. Die Raumfahrtagentur sagt, dass der bevorstehende Winter wahrscheinlich schuld ist und nimmt entsprechende Anpassungen vor.

Am Donnerstag schickte Ingenuity – zum Glück – ein Signal an Perseverance, nachdem der unerschrockene Hubschrauber eine geplante Kommunikationssitzung verpasst hatte. Es war das erste Mal seit der Landung des Paares auf dem Mars im Februar 2021, dass Ingenuity ein Date verpasst hatte. entsprechend bei der NASA.

Das Team hinter der Mission glaubt, dass Ingenuity in einen Energiesparmodus eingetreten ist, um Strom zu sparen, und zwar als Reaktion darauf, dass die Ladung seiner sechs Lithium-Ionen-Batterien unter einen kritischen Schwellenwert gefallen ist. Dies war wahrscheinlich auf den nahenden Winter zurückzuführen, wenn mehr Staub in der Marsatmosphäre auftaucht und die Temperaturen kühler werden. Der Staub blockiert die Menge an Sonnenlicht, die das Solarpanel des Hubschraubers erreicht, das seine Batterien auflädt.

Der Perseverance Rover ist auf einer Mission Finde Beweise des alten mikrobiellen Lebens auf dem Mars, während der viel kleinere Begleiter des Rovers, Ingenuity, das erste motorisierte Flugzeug war abheben von der Oberfläche eines anderen Planeten am 19. April 2021. Die beiden Roboter teilen sich eine Kommunikationslinie, wobei Perseverance Nachrichten von Ingenuity an die Erde weiterleitet. Ingenuity verwendet kleine Antennen, um mit Perseverance zu kommunizieren und Daten auszutauschen, die dann an den Hauptcomputer des Rovers weitergeleitet und über das Deep Space Network der NASA (ein weltweites Netzwerk von Funkantennen) zur Erde übertragen werden.

Ingenuity verfügt über einen Alarm, der den Hubschrauber für seine geplanten Kommunikationssitzungen mit Perseverance weckt. Aber am 3. Mai nahm Ingenuity nicht an dem geplanten täglichen Datenaustausch teil, nachdem sein feldprogrammierbares Gate-Array über Nacht die Stromversorgung verloren hatte, was dazu führte, dass die Borduhr des Schiffs zurückgesetzt wurde ein- und ausschalten, um Strom zu sparen). Die Sonnenstrahlen luden die Batterien von Ingenuity am nächsten Morgen wieder auf, aber die Uhr des Helikopters war nicht synchron mit der Uhr von Perseverance. Als Ingenuity ein Signal senden konnte, hörte der Rover nicht mehr zu.

Zwei Tage später machte sich Mission Control daran, das Kommunikationsproblem des Paares zu beheben, indem sie den Rover so programmierte, dass er fast den gesamten 429. Sol (ein Marstag, der etwas mehr als einen Tag auf der Erde dauert) damit verbringt, auf das Signal des Hubschraubers zu hören. Der Anruf von Ingenuity ging schließlich am 5. Mai um 11:45 Uhr Ortszeit im März ein. Obwohl kurz, versicherte der Anruf von Ingenuity dem Team des NASA Jet Propulsion Laboratory, dass die Batterie des Hubschraubers in Ordnung war und das Solarpanel seine Batterien auflud.

Der Einfallsreichtum war nicht darauf ausgelegt, harten Winternächten auf dem Mars standzuhalten, da der Drehflügler nur für 30 Sols auf dem Mars ausgelegt war. Aber der 19 Zoll (48 cm) und 4 Pfund (1,8 kg) schwere Hubschrauber ist weit über seine Testflüge hinausgegangen, die er kürzlich erhalten hat a Erweiterung seiner Mission um Perseverance bei der Erforschung des Marsgeländes zu unterstützen. Ingenuity wird nun über der Marsoberfläche fliegen und Perseverance-Kontrolleure auf den idealsten Routen beraten.

„Wir wussten immer, dass der Marswinter und die Staubsturmsaison neue Herausforderungen für Ingenuity darstellen würden, insbesondere kältere Böden, mehr Staub in der Atmosphäre und häufigere Staubstürme“, sagte Teddy Tzanetos, Ingenuity-Teamleiter bei JPL. Erklärung. „Jeder Flug und jede zurückgelegte Meile über unsere ursprüngliche 30-Sol-Mission hinaus hat das Raumschiff bei jedem Sol auf dem Mars an seine Grenzen gebracht.“

Vorerst hat das Team einen Plan ausgeheckt, um dem kleinen Helikopter dabei zu helfen, den drohenden Winter zu überstehen. Die neuen ausgegebenen Befehle „senken den Punkt, an dem der Hubschrauber seine Heizungen mit Strom versorgt, von wenn die Batterie unter 5 Grad Fahrenheit (minus 15 Grad Celsius) fällt, auf minus 40 Grad Fahrenheit (minus 40 Grad Celsius)“, so die NASA, die das hinzufügte „Der Hubschrauber schaltet sich dann schnell ab, anstatt Batterieladung mit den Heizungen zu verbrauchen“. Dies soll es Ingenuity ermöglichen, tagsüber Akkuladung aufzubauen, mit der es dann extrem kalte Nächte überstehen kann.

„Unsere oberste Priorität ist es, die Kommunikation mit Ingenuity in den nächsten Stockwerken aufrechtzuerhalten, aber selbst dann wissen wir, dass noch erhebliche Herausforderungen bevorstehen“, sagte Tzanetos. „Wir hoffen, dass wir die Batterieladung akkumulieren können, um zum Nennbetrieb zurückzukehren und unsere Mission in den kommenden Wochen fortzusetzen.“

Trotz der gesunkenen Attraktivität bleibt Ingenuity immer noch der kleine Hubschrauber, der es schaffen könnte, und übertrifft die Erwartungen mit insgesamt 28 aufgezeichneten Marsflügen. Kaum zu glauben, aber ursprünglich war geplant, dass Ingenuity nur fünf Flüge zum Roten Planeten durchführt.

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