Der erste kommerzielle Elektronenraketenstart von Wallops Island wird von der Bay Area aus sichtbar sein

Der erste kommerzielle Elektronenraketenstart von Wallops Island wird von der Bay Area aus sichtbar sein

Wenn alles nach Plan läuft, wird Wallops Island an diesem Freitagabend erstmals eine Luft- und Raumfahrtindustrie erleben.

Rocket Lab USA soll am Freitag, den 9. Dezember um 18:00 Uhr EST Amerikas erste Elektronenrakete vom Mid-Atlantic Regional Spaceport von Virginia Space starten, unterstützt von der Wallops Flight Facility der NASA.

Die Mission mit dem treffenden Namen „Virginia is for Launch Lovers“ wird laut NASA Hochfrequenz-Überwachungssatelliten für HawkEye 360 ​​einsetzen. Die Elektronenrakete, mit der sie reisen werden, ist 59 Fuß hoch.

Der Start hängt natürlich vom Wetter und anderen Bedingungen ab. Das Startfenster ist von 18:00 bis 20:00 Uhr. In einer klaren Nacht kann der Start für Menschen an einem Großteil der Ostküste der Vereinigten Staaten sichtbar sein. Die NASA sagt Watch Stellplätze auf Chincoteague Island gehören der Robert Reed Park an der Main Street oder die Beach Road, die das Gebiet zwischen den Inseln Chincoteague und Assateague abdecken. Die Atlantikstrände von Virginia, Maryland und Delaware sind ebenfalls gute Aussichtspunkte. Das Wallops Visitor Center der NASA wird für diesen Start geöffnet sein.

Dank eines Live-Start-Webcasts können Sie überall zuschauen. Schau zu rocketlabusa.com/live-stream etwa 40 Minuten vor dem Start.

Die NASA Wallops Island unterstützt die kommerzielle Startindustrie seit 35 Jahren. Laut NASA ist Electron von Rocket Lab USA Teil einer wachsenden „erdnahen Weltraumwirtschaft“.

Die Mission „Virginia Is For Launch Lovers“ wird der erste von drei Elektron-Starts für HawkEye 360 ​​sein, das Geodatenanalysen für Funkfrequenzen bereitstellt. Bis 2024 wird Rocket Lab 15 Satelliten in eine erdnahe Umlaufbahn bringen und damit die Konstellation von HawkEye 360 ​​​​Hochfrequenzüberwachungssatelliten erweitern und eine präzisere Geolokalisierung von Hochfrequenzemissionen überall auf der Welt ermöglichen.

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„Wir fühlen uns geehrt, den Start dieser historischen Mission zu unterstützen“, sagte Ted Mercer, CEO und Executive Director von Virginia Space.

Peter Beck, CEO und Gründer von Rocket Lab, nennt die Mission „einen entscheidenden Meilenstein in Virginias langer Geschichte der Raumfahrt“.

Unterdessen laufen die Arbeiten an der Raketenfabrik von Rocket Lab USA und der hochmodernen Startrampe auf Wallops Island, die für die Neutronenrakete entworfen wurden. Das Unternehmen innovativ auf der 250.000 Quadratfuß großen Anlage und dem 28 Hektar großen Gelände im April. Es soll etwa 250 Arbeitsplätze an der Ostküste von Virginia schaffen und voraussichtlich bis 2024 abgeschlossen sein.

„Wir werden nicht nur der erste und einzige US-Startplatz von Rocket Lab sein, sondern auch Raketen bauen und ihre Nutzlasten direkt hier in Accomack County verarbeiten, was in Virginia noch nie geschehen ist“, sagt Mercer. „Unsere Partnerschaft mit Rocket Lab ist eine einzigartige Gelegenheit für das Commonwealth of Virginia, langfristige wirtschaftliche Entwicklungsmöglichkeiten in Form von gut bezahlten Jobs zu schaffen, den Zuschauertourismus zu starten und neue Einrichtungen an der Ostküste zu bauen.“

Die Electron-Mission an diesem Wochenende wird die erste aus den Vereinigten Staaten sein, aber Rocket Lab hat Electron bereits 32 Mal von seinem Komplex in Neuseeland gestartet und Satelliten für Kunden wie NASA, DARPA und kommerzielle Betreiber in die Umlaufbahn gebracht. Laut Rocket Lab ist Electron die am häufigsten gestartete kleine Orbitalrakete der Welt.

Wenn die Bedingungen nicht erfüllt sind und Rocket Lab gezwungen ist, das anfängliche „Virginia is for Launch Lovers“-Fenster zu entfernen, wird sich das Unternehmen den Backup-Tagen vom 10. bis 20. Dezember zuwenden.

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– Meg Walburn Viviano

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