Das Webb-Teleskop wurde von etwas getroffen.  Hier ist, was es für die Wissenschaft bedeutet

Das Webb-Teleskop wurde von etwas getroffen. Hier ist, was es für die Wissenschaft bedeutet

Das James Webb Space Telescope (JWST) der NASA wurde von einem Mikrometeoroiden getroffen, der eines der 18 Gold-Beryllium-Segmente beschädigte, aus denen sein 6,5 Meter großer Hauptspiegel besteht.

Es geschah zwischen dem 23. Mai und dem 25. Mai laut NASA das Ergebnis sei ein „geringfügig nachweisbarer Effekt in den Daten“. Es wird angenommen, dass sein C3-Segment von kleinen Staubpartikeln beeinflusst wurde.

Ist es ernst? Anscheinend nicht, trotz des Aufpralls, der das Teleskop leicht falsch ausgerichtet hat. Webb „hat kürzlich einen Aufprall auf ein Hauptspiegelsegment erlitten“, sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator des Science Mission Directorate der NASA. in einem Tweet. „Nach anfänglichen Bewertungen stellte das Team fest, dass das Teleskop immer noch auf einem Niveau arbeitet, das alle Missionsanforderungen übertrifft.“

Er fügte hinzu, dass Einschläge von Mikrometeoriten ein unvermeidbarer Aspekt von Weltraumoperationen seien.

Webb – ein 10-Milliarden-Dollar-Weltraumteleskop, das in den infraroten Teil des Spektrums blickt – wurde am Weihnachtstag 2021 gestartet und umkreist seit Februar den L2-Punkt etwa eine Million Meilen/1,6 Millionen Kilometer von der Erde entfernt. Seine „First Light“-Bilder sollen am 12. Juli veröffentlicht werden. Sie sollten eine schillernde Demonstration dessen sein, wozu das fortschrittlichste Weltraumobservatorium der Welt in der Lage ist.

Analysen und Messungen sind im Gange, sagte die NASA, aber es scheint nicht, dass diese ersten Bilder – oder das darauf folgende Wissenschaftsprogramm – stark beeinflusst werden. Dies liegt daran, dass die Ingenieure die 18 Spiegel so einstellen konnten, dass sie das beschädigte Segment korrigierten.

„Wir wussten immer, dass Webb mit der Weltraumumgebung zu kämpfen haben würde, die hartes ultraviolettes Licht und geladene Teilchen von der Sonne, kosmische Strahlung aus exotischen Quellen in der Galaxie und gelegentliche Einschläge von Mikrometeoroiden in unserem Sonnensystem umfasst“, sagte Paul Geithner. technischer Assistent des Projektmanagers im Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. „Wir haben Webb mit einem Leistungsspielraum – optisch, thermisch, elektrisch, mechanisch – entworfen und gebaut, um sicherzustellen, dass es seine ehrgeizige wissenschaftliche Mission auch nach vielen Jahren im Weltraum erfüllen kann.“

Dazu gehören staubgroße Partikel, die mit extremer Geschwindigkeit fliegen, obwohl dieser Aufprall größer war als beim Bau von Webb modelliert, sagte die NASA. Er fügte jedoch hinzu, dass die anfängliche Leistung von Webb immer noch weit über den Erwartungen liegt.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Webb getroffen wurde. „Seit dem Start hatten wir vier kleinere messbare Mikrometeoriten-Einschläge, die den Erwartungen entsprachen, und dieser kürzliche, der größer ist als unsere Verschlechterungsvorhersagen“, sagte Lee Feinberg, Elements Manager für das optische Webb-Teleskop bei NASA Godard. „Wir werden diese Flugdaten verwenden, um unsere Leistungsanalyse im Laufe der Zeit zu aktualisieren und auch operative Ansätze zu entwickeln, um sicherzustellen, dass wir die Bildgebungsleistung von Webb für viele Jahre optimal maximieren.“

Obwohl der jüngste Einschlag als „unvermeidbares zufälliges Ereignis“ eingestuft wird, können die Ingenieure von Webb ihn manövrieren, um die Optik vor bekannten Meteoritenschauern zu schützen.

Ich wünsche Ihnen einen klaren Himmel und große Augen.

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