Ceres: Anscheinend gibt es eine einzigartige Welt, die unter der Oberfläche des Zwergplaneten verborgen ist

Ceres: Anscheinend gibt es eine einzigartige Welt, die unter der Oberfläche des Zwergplaneten verborgen ist

Überreste eines salzigen Ozeans entdeckt?: Anscheinend ist unter der Oberfläche des Zwergplaneten Ceres eine einzigartige Welt verborgen

Der Zwergplanet Ceres liegt zwischen Mars und Jupiter. Das Raumschiff „Dawn“ der NASA kam näher als je zuvor – und machte einige erstaunliche Entdeckungen. Tritt immer noch Wasser vom Planeten aus?

Der Zwergplanet Ceres hatte möglicherweise einen globalen, salzigen Ozean, dessen Überreste noch tief im Ozean zu finden sind. Zu diesen Überresten gehört eine Blase flüssiger Sole etwa 40 Kilometer unterhalb des sogenannten Occator-Kraters, wie vom Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung (MPS) in Göttingen angekündigt.

Demnach war die unterirdische Sole zuvor an die Oberfläche unterhalb des Occator-Einschlagkraters gedrückt worden und hinterließ leichte, salzige Ablagerungen. Dieser Prozess ist wahrscheinlich noch nicht abgeschlossen. Die neuen Ergebnisse basieren auf der Auswertung von Daten aus der NASA-Mission „Dawn“, deren Ergebnisse in mehreren Artikeln in den Zeitschriften „Nature Astronomy“, „Nature Geoscience“ und „Nature Communications“ veröffentlicht wurden.

„Dawn“ kam Ceres sehr nahe – und entdeckte eine einzigartige Welt

Mit einem Durchmesser von fast tausend Kilometern ist Ceres der größte Himmelskörper im Asteroidengürtel zwischen den Planeten Mars und Jupiter. Der Himmelskörper wurde 1801 entdeckt und trägt den Namen der römischen Göttin der Landwirtschaft.

Die spektakuläre NASA-Asteroidenmission „Dawn“ untersuchte Ceres von 2015 bis 2018 genau. In den letzten fünf Monaten seiner Mission wagte sich das Raumschiff in einer sehr elliptischen Umlaufbahn bis zu 35 Kilometer von der Ceres-Oberfläche entfernt – näher als je zuvor. Das wissenschaftliche Kamerasystem der Sonde „Dawn“, das unter der Leitung des MPS entwickelt und gebaut wurde, erhielt einzigartige Bilder.

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Laut MPS zeichnen die neuen Veröffentlichungen zu den „Dawn“ -Ergebnissen das Bild einer einzigartigen Welt, in der bis heute Überreste eines globalen Ozeans erhalten sind und deren seltsamer Eisvulkanismus – Kryovulkanismus genannt – wahrscheinlich noch aktiv ist.

Alte Annahmen waren eindeutig falsch

Kryovulkanismus gilt laut MPS seit langem als Phänomen des äußeren Sonnensystems, das ausschließlich auf einigen der eisigen Monde von Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun auftritt. Dieses Angebot wurde von den enormen Gravitationskräften ihrer Mutterplaneten gestürzt Welt Im Inneren gibt es so viel Wärme, dass das Wasser trotz der beträchtlichen Entfernung von der Sonne nicht vollständig gefriert und in Springbrunnen, von denen einige spektakulär sind, in den Weltraum spritzt.

Im Gegensatz dazu werden die vielen Millionen größeren und kleineren Stücke im Asteroidengürtel im Allgemeinen als einfach strukturierte, wasserlose und inaktive Körper angesehen. Aktuelle Veröffentlichungen zeigen jedoch, dass diese Ansicht nicht beibehalten werden kann.

Die Autoren der Fachartikel, darunter Forscher der Westfälischen Wilhelms-Universität (WWU) in Münster und des Nationalen Instituts für naturwissenschaftliche Bildung und Forschung in Bhubaneswar in If zählen, achtete besonders auf den Occator-Krater. Es stellte sich heraus, dass der Krater vor etwa 22 Millionen Jahren durch einen großen Aufprall entstanden war.

Leckt Ceres immer noch Wasser? Es ist möglich

Vor ungefähr siebeneinhalb Millionen Jahren stieg Salzlake aus dem Inneren an die Oberfläche des Kraters. Diese Aktivität dauerte Millionen von Jahren – es scheint sogar möglich, dass immer noch Wasser aus dem Zwergplaneten austritt und verdunstet. „Wir gehen davon aus, dass Ceres von Zeit zu Zeit immer noch in Kryovulkanen aktiv ist“, erklärt Andreas Nathues von der MPS, dem wissenschaftlichen Direktor des Kamerateams „Dawn“.

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Während es laut MPS einige Beweise dafür gibt, dass die Ausbrüche des Occator-Vulkanismus im Frühstadium manchmal geradezu explosiv waren, hat sich der Kryovulkanismus von Ceres jetzt wahrscheinlich erheblich beruhigt. Die Forscher vermuten daher, dass Wasser jetzt hauptsächlich durch Verdunstung entweicht. „Nach dem derzeitigen Kenntnisstand ist ein solcher Kryovulkanismus im Sonnensystem einzigartig“, erklärt Nico Schmedemann von der WWU.

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beb / AFP


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