Carwyn Jones über Fußball, Rugby und den walisischen Nationalsport

Carwyn Jones über Fußball, Rugby und den walisischen Nationalsport

Als ich in den 1970er und 1980er Jahren in Bridgend aufwuchs, war es immer klar, dass es eine Rugby-Stadt war.

Die Mannschaft der Stadt gehörte zu den besten in Europa und machte den All Blacks 1978 das Leben schwer. 1981 schlugen sie sogar Australien.

Jede Schule spielte mit und ehrlich gesagt gab es eine echte Voreingenommenheit gegenüber Fußball oder Fußball, wie es immer genannt wurde. Ich habe Rugby gespielt (nicht auf hohem Niveau darf ich hinzufügen), aber nie ein organisiertes Fußballspiel – was kein Verlust für das Spiel ist. Fußball wurde schon immer als ein Spiel angesehen, das am besten zum Spaß gespielt wird und nicht mit einem gewissen Grad an Ernsthaftigkeit.

Bis ich Ende zwanzig war, habe ich kein Live-Fußballspiel gesehen. Ich trage das nicht als Ehrenabzeichen und habe es seitdem viele Male nachgeholt.

Mein Vater kannte einfach niemanden, der das Spiel verfolgte, und Fußballstadien hatten damals einen schlechten Ruf für Ärger, was ihn nicht unbedingt dazu brachte, dorthin zu gehen.

Was ich vom Fußball gesehen habe, war das Spiel des Tages oder das Anschauen walisischer Länderspiele, die erschreckenderweise oft nicht einmal vollständig live gezeigt wurden, obwohl die Spiele in England immer stattfanden.

JPR Williams verlässt das Spielfeld mit einer Gesichtsverletzung, die er sich zugezogen hat, als er 1978 für Bridgend gegen die New Zealand All Blacks im Brewery Field spielte. Foto: Huw Evans Agency

Fußball schien in der Gegend, in der ich aufgewachsen bin, immer in den Hintergrund zu treten.

Walisische Nationalspieler kamen in der Regel aus Städten oder Orten im Nordosten von Wales mit Namen, von denen wir noch nie zuvor gehört hatten. Nur um die Leser in diesem Teil von Wales zu beruhigen, habe ich diese Wissenslücke schon vor langer Zeit korrigiert.

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Wir haben das Glück, durch einen historischen Zufall internationale Rugby- und Fußballsportteams zu haben. Und nein, ich werde nichts anderes tun, als diese Tatsache zu feiern.

Ich würde nicht eine Millisekunde lang an eine britische Fußball- oder Rugbymannschaft denken.

Diese Mannschaften waren für uns wichtig, um uns als Nation weiterzuentwickeln.

Im 19. Jahrhundert hatten wir nur wenige kostbare Dinge gemeinsam. Unsere Sprache wurde 1901 von der Mehrheit nicht mehr gesprochen. Unser Rechtssystem wurde 1542 abgeschafft und damit auch unsere Gesetze.

Die letzten walisischen Banknoten wurden 1908 gedruckt. Wenn wir unsere Sportteams im 19. Jahrhundert nicht gehabt hätten, gibt es ein Argument, dass wir uns im 21. Jahrhundert nicht als Nation gesehen hätten.

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Rugby war schon immer der Sport, in dem wir die Besten waren. Vier Grand Slams und zwei Weltcup-Halbfinals in diesem Jahrhundert haben die Bedeutung des Sports in den Augen der walisischen Öffentlichkeit aufrechterhalten. Es hat unser Profil in der Welt des Rugby hoch gehalten und wir sind bei weitem das erfolgreichste Team pro Kopf in der nördlichen Hemisphäre.

Dieser Erfolg hat eine Leidenschaft geweckt. Wer kann diesen Tag im März 2005 vergessen, als 250.000 Menschen nach Cardiff kamen, um den ersten Grand Slam seit 27 Jahren zu feiern?

The National Wales: Wales-Fans in Bordeaux während der Euro 2016. Foto: Chris Fairweather/Huw Evans AgencyWales-Fans in Bordeaux während der Euro 2016. Foto: Chris Fairweather/Huw Evans Agency

Jetzt haben wir auch die erfolgreichsten Fußballmannschaften, die wir je hatten. Die Euro 2016 hat viel für das Profil von Wales getan. Das Erreichen des Halbfinales war eine bemerkenswerte Leistung, und ich erinnere mich an die Schlagzeilen in europäischen Zeitungen über Wales.

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Zum ersten Mal war es möglich, in viele Länder zu reisen, ihnen zu sagen, dass Sie Waliser sind, und sie würden wissen, woher Sie kommen. Es hat mehr dazu beigetragen, unser Profil zu schärfen, als alles, was ich in meinem Leben gesehen habe.

Wir stehen an der Schwelle zu unserer ersten Weltmeisterschaft seit 1958 und für die Frauenmannschaft ist die allererste und bemerkenswerteste die schiere Leidenschaft, die den Fortschritt der Mannschaft begleitet hat.

Viele Jahre lang konnte die Atmosphäre bei walisischen Fußballspielen schüchtern sein. Menschenmassen in vier Figuren, die Hymne kaum gesungen und wenig Lärm erzeugt.

The National Wales: Dafydd Iwan spielt vor dem WM-Halbfinalsieg von Wales gegen Österreich gegen Yma O Hyd.  Foto: Chris Fairweather/Agentur Huw EvansDafydd Iwan spielt Yma O Hyd vor dem WM-Halbfinalsieg von Wales gegen Österreich. Foto: Chris Fairweather/Agentur Huw Evans

Letzten Donnerstag im österreichischen Spiel konnte man sich kaum denken hören. Es begann mit Dafydd Iwan und ging weiter zu unserer Nationalhymne, die ohne musikalische Begleitung gesungen wurde.

Die gesamten 90 Minuten waren gefüllt mit leidenschaftlicher Unterstützung, die keine Feindseligkeit gegenüber den gegnerischen Anhängern zeigte. Sie wurden begrüßt und ihre Hymne respektiert. Diese Fans können stolz auf sich sein.

Es schmerzt mich, das zu sagen, aber beim Rugbyspiel zwischen Wales und Frankreich während der Six Nations war es etwas anders. Obwohl die Menge doppelt so groß war, war der Lärm viel leiser.

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Die WRU schien an einem Punkt auf stimmungsvolles Singen zurückzugreifen, um ihre Anhänger aufzuwecken. Es half nicht, dass es zehntausend leere Plätze im Boden gab. Ich habe keinen Zweifel, dass die Leidenschaft erfolgreich zurückkehren wird, aber im Vergleich der beiden Spiele hat der Fußball zweifellos für die Atmosphäre gewonnen.

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All dies wird zweifellos diese alte Debatte darüber, was der Nationalsport ist, wiederbeleben.

Meine Antwort darauf ist einfach; Es spielt keine Rolle.

In beiden Fangruppen gibt es eingefleischte Fans, die das andere Spiel nie sehen werden, aber die Realität ist, dass viele Fans den walisischen Mannschaften in beiden Sportarten folgen, eine Situation, die in England oder Schottland sicherlich nicht vorkommt, nehme ich an.

Wichtig ist, dass wir in jeder Sportart Erfolge feiern können und uns über das Profil freuen, das uns dadurch gegeben wird. Runder oder ovaler Ball, ich werde Wales jedes Mal unterstützen.

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