Brände in Kalifornien: Mehr als 100.000 Menschen wurden vertrieben

Brände in Kalifornien: Mehr als 100.000 Menschen wurden vertrieben

140.000 Menschen mussten ihre Häuser verlassen – und nur 10 Prozent der Brände wurden gelöscht: Feuerwehrleute in Kalifornien bekämpfen weiterhin das verheerende Feuer. Dann gibt es die Angst vor Korona.

Von Marcus Schuler, ARD Studio Los Angeles

Rebecca und Jim Barns aus Vaccaville, die 50 Meilen nordöstlich von San Francisco leben, haben alles verloren. Ihr 370 Quadratmeter großes Haus brannte innerhalb weniger Stunden nieder. “Es ist nur traurig”, sagte Jim Barns. „Mein Haus wurde in der Nacht, in der wir fliehen mussten, zerstört. Das Feuer ist ein gemeiner Teufel. Du denkst, du kannst es kontrollieren, aber du kannst es nicht. ‘

Die Brände in Kalifornien haben beispiellose Ausmaße erreicht. Und die Feuersaison beginnt eigentlich erst im Oktober. Ein Gebiet von der Größe des Saarlandes wurde bisher von den Flammen verwüstet.

Die Situation in den Santa Cruz Mountains ist besonders dramatisch. Dies ist eine sehr bergige Gegend zwischen dem Silicon Valley und der Pazifikküste. “Wir haben begrenzte Ressourcen, wir sind jetzt am siebten Tag”, sagt der Feuerwehrchef dort. “Mehr als 60.000 Einwohner mussten hier ihre Häuser verlassen. Wir sind besorgt über das Wetter für die kommenden Tage. Wir bitten alle, wachsam zu sein.”

Angst vor Covid-19

Feuerwehren aus allen Teilen der USA und Kanada sind auf dem Weg nach Kalifornien. Rund 140.000 Menschen mussten ihre Häuser in der Bay Area verlassen. Das Rote Kreuz hat Notunterkünfte eingerichtet, sagt Patrick McKenna von der Hilfsorganisation. Er macht diesen Job seit 29 Jahren. “Die ersten 48 Stunden Notunterkunft sind immer chaotisch. Mit Covid-19 haben wir den Platz hier verdoppelt und verdreifacht. Das bedeutet, dass unsere Notunterkunftskapazität um 50 Prozent reduziert wurde.”

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Viele nutzen diese Angebote jedoch nicht – aus Angst vor einer Infektion mit Covid-19. Die Leute verbringen die Nacht in Autos oder besuchen die Familie.

Nur etwa zehn Prozent der Brände wurden gelöscht

Dieses Mal wurde das Feuer nicht durch umgestürzte Strommasten ausgelöst, sondern durch extreme Wetterbedingungen: Zu Beginn der Woche verursachte eine Mischung aus subtropischer Luft und Tagen extremer Hitze mit Temperaturen von mehr als 40 Grad heftige Gewitter. Als der Himmel über die Region San Francisco strömte, zählten Meteorologen in 72 Stunden 12.000 Blitze.

Nur mehr als zehn Prozent der mehr als 560 Brände wurden gelöscht. Meteorologen haben für die kommenden Tage eine neue Hitzewelle mit Gewittern angekündigt.



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