Bakterien können sich zwischen Planeten ausbreiten

Bakterien können sich zwischen Planeten ausbreiten

Resistente Mikroben könnten die Reise zwischen Erde und Mars ungeschützt überleben und Leben von einem Planeten auf einen anderen übertragen. Zu diesem Schluss kommt ein japanisches Forscherteam aus Testreihen auf der Internationalen Raumstation. Strahlenresistente Bakterien der Gattung Deinococcus radiodurans könnten bis zu acht Jahre als Kolonien im offenen Raum überleben, berichteten Akihiko Yamagishis Team der japanischen Weltraumagentur JAXA und der Universität für Pharmazie und Biowissenschaften in Tokio in der Zeitschrift Frontiers in Microbiology.

Forscher: Bakterien überleben bis zu acht Jahre

Für ihre Forschung haben die Wissenschaftler Kolonien unterschiedlicher Größe der persistenten Bakterien außerhalb der ISS für bis zu drei Jahre eingerichtet und sie den rauen Umweltbedingungen ausgesetzt. Wie die Beobachtung zeigte, bildeten die Bakterien, obwohl sie an der Oberfläche der Kolonie starben, einen Schutzschild vor den darunter liegenden Mikroben. Aus den Überlebensraten nach einem, zwei und drei Jahren schließen die Forscher, dass eine Kolonie mit einer Dicke von mehr als einem halben Millimeter auf der Außenhaut der ISS 15 bis 45 Jahre überleben würde.

Japanischer Astronaut Mr. Yugi in der ISS. © Quelle: JAXA / NASA

Die Bedingungen in der Umlaufbahn der Raumstation sind im Vergleich zum interplanetaren Raum noch relativ mild. Nach den Projektionen der Forscher könnte eine dort ungeschützte Kolonie mit einer Dicke von einem Millimeter bis zu acht Jahre überleben. “Die Ergebnisse zeigen, dass strahlungsresistente Deinokokken die Reise von der Erde zum Mars oder umgekehrt überleben können, die in kürzester Zeit einige Monate bis Jahre dauert”, erklärte Yamagishi in einer Pressemitteilung.

Planetensprung in andere Sonnensysteme?

Dies klärt jedoch nicht, wie die Bakterienkolonien Start und Landung verwalten und wie sie überleben. Dennoch gibt die Studie der Theorie der Panspermie neue Impulse. Es wird davon ausgegangen, dass sich das Leben im Weltraum von einem Himmelskörper zum anderen ausbreitet. “Der Ursprung des Lebens ist das größte Geheimnis der Menschheit”, betont Yamagishi. „Forscher haben sehr unterschiedliche Meinungen: Einige glauben, dass Leben sehr selten ist und nur einmal im Universum entstanden ist, während andere glauben, dass Leben auf jedem geeigneten Planeten entstehen kann. Wenn Panspermie möglich ist, muss das Leben viel häufiger sein als bisher angenommen. “”

Eine ganz andere Herausforderung als das Hüpfen von Planeten in unserem eigenen Sonnensystem wäre, dass die Mikroben zu anderen Sonnensystemen wandern. Frühere Studien deuten darauf hin, dass Bakterien im Weltraum viel länger überleben können, beispielsweise geschützt durch einen Asteroiden, aber selbst das nächste Sonnensystem, Proxima Centauri, ist 4,2 Lichtjahre entfernt. Das sind fast 40 Billionen Kilometer, etwa 700.000 Mal mehr als die kürzeste Entfernung zum Mars – diese Reise würde viele tausend Jahre dauern.

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