Anthropozän: Zum ersten Mal überwiegen künstliche Produkte die Masse aller Lebewesen weltweit

Anthropozän: Zum ersten Mal überwiegen künstliche Produkte die Masse aller Lebewesen weltweit

Einer Schätzung zufolge könnte die Masse der von Menschen auf der ganzen Welt von Menschen geschaffenen und gebauten Dinge zum ersten Mal in diesem Jahr die Masse aller Lebewesen auf der Erde übersteigen Fachzeitschrift „Nature“ veröffentlichte Studie von israelischen Forschern.

Die Masse der künstlichen Objekte hat sich in den letzten 100 Jahren alle 20 Jahre verdoppelt. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts waren es nur etwa drei Prozent der Biomasse. „Diese Ergebnisse veranschaulichen den wachsenden Einfluss des Menschen auf die Erde“, heißt es in einer Mitteilung zur Studie.

Beispiele für künstliche Dinge sind Plastik, Gebäude, Straßen und Maschinen. „Alles was lebt“ wurde als Biomasse definiert, einschließlich Pilze und Bakterien, sagte Ron Milo vom israelischen Weizmann-Institut. Mit seinem Team schätzte er die globalen Veränderungen der Biomasse als Trockengewicht, dh ohne das darin enthaltene Wasser, und die vom Menschen von 1900 bis heute produzierte Masse.

Die pflanzliche Biomasse hat extrem abgenommen

Während die Biomasse schrumpft, wächst die „anthropogene Masse“ immer schneller, so das Ergebnis. Es wird derzeit in einem Umfang von mehr als 30 Gigatonnen (30.000.000.000 Tonnen) pro Jahr produziert. Dies bedeutet, dass für jede Person auf der Welt in einer Woche Objekte erstellt werden, die ungefähr ihrem Gewicht entsprechen.

Wenn sich der aktuelle Trend fortsetzt, wird die Masse der künstlichen Objekte im Jahr 2040 etwa zwei bis drei Teratonen betragen. Die Zahlen deuten darauf hin, dass wir uns bereits im Anthropozän, dem „Zeitalter des Menschen“, befinden. Geologen diskutieren jedoch immer noch, ob dies tatsächlich der Fall ist (mehr dazu Lies hier).

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Gleichzeitig hat der Mensch seit der ersten landwirtschaftlichen Revolution die pflanzliche Biomasse von rund zwei Teratonen (2.000.000.000.000 Tonnen) auf derzeit rund ein Teraton reduziert. Gründe sind beispielsweise die landwirtschaftliche Nutzung von Böden und die Entwaldung. Pflanzen machen rund 90 Prozent der weltweiten Biomasse aus, gefolgt von Bakterien und Pilzen. Der Mensch hat nur einen Anteil von rund 0,01 Prozent.

„Arten“ der Technosphäre größer als die der Natur

Die zunehmende Produktion und Akkumulation von Objekten hat laut den Forschern zu einer „Verschiebung des Gleichgewichts zwischen lebender und künstlicher Masse“ geführt. „Wir sind genau an einem Kreuzungspunkt. Bis 2020 wird die anthropogene Masse die gesamte lebende Biomasse weltweit übersteigen. „“

Sie geben jedoch zu, dass es sehr schwierig ist, den genauen Zeitpunkt zu bestimmen, zu dem die vom Menschen produzierte Masse die Biomasse überschreitet. Ihre Prognose hat eine Unsicherheit von plus oder minus sechs Jahren.

Eine weitere Studie aus dem Jahr 2016 kam zu dem Schluss, dass die Vielfalt der technologischen Dinge – von Bleistiften bis zu Kernkraftwerken – vermutlich die Anzahl der Arten von Lebewesen auf der Erde übersteigt. Die Arbeitsgruppe um Jan Zalasiewicz von der Universität Leicester schätzte die „Anzahl der Arten“ in der Technosphäre auf mehr als eine Milliarde – mehr als lebende Organismenarten auf der Erde.

„Unsere Studie zeigt, wie viel größer unser globaler Fußabdruck ist als unsere tatsächliche Schuhgröße“, sagte Milo. „Wir hoffen, dass wir als Spezies Verantwortung übernehmen können, wenn wir uns diese ziemlich schockierenden Zahlen ansehen.“

Ikone: Der Spiegel

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